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Tokio – Japón

¡Qué ganas tenía de mostraros este post! Ya sabeis la intensidad con la que me atrae Asia (recordarlo en Sri Lanka), pero es que Japón es mucho Japón. No deja indiferente a nadie. Si algo define a Japón es el contraste. Continuamente ves el contraste de lo moderno con lo tradicional, en la calle, en los edificios, rascacielos frente a templos antiguos, en la forma de vestir de la gente, la minifaldera rockera con coletas junto a una en kimono, en la gastronomía, en la música, la tecnología modernista con la tradición milenaria… y todo en convivencia. Rondaba el año 2006 y fue mi primer contacto con Asia, así que la impresión fue total.

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El primer contacto con Japón fue el aeropuerto de Nagoya, allí cogimos el tren que nos llevaba al centro de Tokio. Ahi ya usamos el Japan Rail Pass, algo totalmente recomendable si vas a viajar por el país. Algo a tener en cuenta si vas en metro es que existen dos redes (con sus correspondientes líneas de metro) operadas por dos empresas distintas, con lo que debes usar un billete para cada red. El precio va en función del recorrido. Una estación céntrica en la que se unen ambas redes es UENO, allí hacíamos el trasbordo y en una parada estaba nuestro albergue juvenil.

Una de las sorpresas que nos llevamos es que las calles no tienen nombre, aunque Tokio no es la única ciudad en el mundo donde pasa esto. Se orientan mediante los números de los bloques de edificios o mediante lugares de referencia.
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Una vez dejamos las maletas fuimos a dar una vuelta. Cuántos jardines, cuántos templos, cuántos rascacielos, cuántos puestos de comida, …. y todo muy bien cuidado. Todos los barrios tienen su encanto. Asakusa es uno de los barrios más tradicionales, en él se encuentran varios templos. Akihabara es tu barrio si buscas “manga” y tecnología. Harajuku es pintoresco y Ginza el conocido barrio del lujo. Odaiba es moderno, con playa y donde se ve el skyline de fondo. Rippongi ofrece animación por las noches. Y tanto Shibuya como Shinjuku componen el Tokio moderno, bullicio de gente, luces de neón, centros comerciales.
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Es común dedicar todo un edificio a un producto o marca concreta. Existe un edificio donde únicamente venden libros, otro sólo “mangas”, otro de CDs, y un edificio con productos de Hello Kitty o bien de Snoopy. En Japón son tan fans de los personajes de dibujos animados, que hasta los policías llevan a un “picachu” en sus gorras de uniforme.

En cuanto a parques, Tokio ofrece diversidad de jardines y espacios verdes, todos muy bien cuidados. Son los parques de Yoyogi y Ueno los más visitados.
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En Shibuya teneis el cruce más transitado del mundo, se dice que por ahí pasan más de un millón de personas al día. Precisamente paseando por las calles interiores y estrechas de este barrio encontramos un aparcamiento de coches automático donde se coloca el coche sobre una plataforma giratoria y lo “guarda” en un hueco del “almacén”. Con el ticket que la máquina te ha proporcionado, recoges tu coche pero es la propia máquina la que lo busca en el “almacén”.  Hace poco vi esto en Madrid, en un barrio muy céntrico, pero en aquella época aquello nos pareció de lo más moderno.
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Consejos prácticos:

– Para poder viajar en el Shinkansen (tren de alta velocidad) lo más económico es obtener el Japan Rail Pass, los hay de 7, 14 o 21 días. Se obtiene en España, antes de salir de viaje, y compensa, ya que el transporte en Japón es muy caro.

– Alojamiento: sólo os puedo recomendar ir a Youth Hostels, que es donde fuimos. Eramos muy jóvenes y no pensábamos en hoteles. Lo bueno de este tipo de albergues juveniles es que, salvo las camas que son literas, todo el resto de instalaciones son al estilo “ryokan”, tradicional japonés, con tatami para poder cenar o tomar el té.
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Curiosidades:

– Los japoneses son muy respetuosos, en lugares públicos se mantienen en silencio o hablan muy bajito. Se duermen en cualquier sitio.

– Existen vagones de tren, de color rosa, de uso exclusivo para mujeres.

– Los baños van de lo más tradicional (agujero en el suelo) a lo más moderno (con botones para regular la temperatura del chorrito de agua).

– Encontrarás refresco de todos los sabores y colores como la fanta de mora, “gusanitos” hechos de guisantes, cereales de Snoopy, té verde en todas sus formas posibles,… y en cuanto a moda, verás  desde los zancos de madera hasta el calzado más futurista.

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Uno puede tener como base de operaciones Tokio o Kioto (fue mi amiga Nuria, que ha recuperado estas fotos (gracias!) la que me hizo ver esto: to-kio-to-kio-to, jajajaja). Desde ambas ciudades las excursiones que se pueden realizar son muchas, pero las que iremos viendo por este blog son: Hakone, Kamakura, Koyasan, Nara, Nikko y Osaka.

C.G. Tokio: 35º 41′ N, 139º 46′ E

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Luxemburgo

El 21 de junio es el día de la fiesta nacional del Gran Ducado de Luxemburgo así que, al igual que hicimos con el día de la fiesta nacional de Suecia y viajamos a Estocolmo, estos días volvemos a viajar por Europa para llegar a Luxemburgo, ciudad a la que le tengo un cariño muy especial y por ello, ahora que está en fiestas, quería dedicarle un post.

Luxemburgo, Luxembourg (en francés e inglés), Luxemburg (en alemán) o Lëtzebuerg (en luxemburgués), es la capital del Gran Ducado de Luxemburgo…ese pequeño “gran” desconocido que, desde hoy, dejará de serlo.

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Hasta allí que fui por unas prácticas que realicé en el año 2005. Vaya sorpresa me llevé cuando llegué al país y vi a la gente hablando en luxemburgués. Pese a ser el francés y el alemán las lenguas administrativas, desde 1984 el luxemburgués es considerada su lengua nacional, aunque no es reconocida como lengua oficial en la Unión Europea. No recuerdo absolutamente nada de mis clases de luxemburgués, sólo os puedo decir que era muy complicado, y no sabiendo alemán, me pareció muy difícil, lo que a su vez hacía que la clase fuera muy divertida!

Declarada Patrimonio de la Humanidad en el año 1994, la ciudad de Luxemburgo está formada por la ciudad antigua, situada sobre el río Alzette, y la ciudad nueva, en el sureste. La recuerdo como una ciudad limpia, ordenada, en constante contacto con la naturaleza, y con unos inviernos muy fríos (recuerdo esperar al autobús con temperaturas de hasta -18º, y ver cómo se mantenía la nieve en la ciudad sin que hubiera nevado en tres meses).

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La ciudad antigua se puede recorrer a pie. Se caracteriza por sus barrios antiguos, verdes desfiladeros, puentes, casamatas y fortificaciones históricas. Aquí se encuentra el Palacio Ducal, la Cámara de los Diputados, la Catedral de Notre Dame (de estilo gótico y situada cerca de la Plaza de Clairefontaine, la bonita Plaza Guillaume II en la que se encuentra el Ayuntamiento y en la que siempre hay algún mercado o se celebra algún festejo, la Plaza de Armas (por la que no te queda más remedio que pasar, llena de restaurantes y buen ambiente), el cruce de antiguas vías romanas “Marché aux Poissons” … y varias plazas más.

Pero sin lugar a dudas lo que no debes perderte de Luxemburgo es el “Chemin de la Corniche”, ‘el balcón más bello de Europa’ según el escritor B. Weber y que va desde la roca del Bock hasta la Ciudadela de Saint-Esprit. Desde aquí hay unas magníficas vistas del valle sobre el río Alzette, la ciudad baja de Grund y la meseta de Kirchberg.

Vayamos por partes. Sobre la roca del Bock se construyó el castillo Lucilinburhuc con su fortaleza, de los que hoy sólo quedan las ruinas. Esta fortaleza se excavó para crear una red de túneles subterráneos, las famosas fortificaciones casamatas. Tienen un total de 17 km (antes 23 km) de largo y fueron los españoles quienes empezaron su construcción (excavación).

En la zona baja de la ciudad, El Grund, (la primera foto del post) situada al pie de la muralla de la ciudad, encontrarás el mejor ambiente “afterwork” de la ciudad. Los mejores bares para tomarse una cerveza están aquí, desde irlandeses hasta el famoso “Café des Artistes”, si tienes suerte encontrarás buena música en directo.

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Luxemburgo es la sede de varias instituciones de la Unión Europea, incluyendo el Tribunal Europeo de Justicia, el Tribunal de Cuentas Europeo y el Banco Europeo de Inversiones. Todas ellas se encuentran en la meseta de Kirchberg, al noreste de la ciudad (esta es la parte nueva). Para llegar a ella dispones de infinidad de autobuses y deberás atravesar un puente con impresionantes vitas sobre el Grund y la ciudad antigua, así como atravesar bosques, parques y zonas ajardinadas.

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EXCURSIONES

La pintoresca ciudad de Echternach, a 35 km al noreste, es una visita indispensable. En ella se encuentran los famosos bosques de Müllerthal, un lugar bucólico y mágico lleno de cascadas conocido como la pequeña Suiza.

En la parte luxemburguesa del valle del Mosela se encuentran pintorescos pueblos vinícolas, como Remich, en los que podrás degustar vinos (en su mayoría blancos) y espumosos buenísimos!

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Luxemburgo es famoso por sus castillos, siendo el de Vianden y Clervaux los más famosos, pero también tiene su encanto el de Berg, Koerich, Useldange o Wiltz. El castillo de Vianden, 20 km al noreste, es del siglo IX; y más al norte, pleno corazón de Las Ardenas, el resplandeciente castillo de Clervaux a orillas del río Cleve.

En cuanto a su gastronomía, el plato típico de allí es la kuddelfleck, es lo más parecido a los callos que he visto fuera de nuestro país. Algo que me llamó la atención allí es el ruibarbo, lo usan en muchísimos postres! y aquí todavía no lo encuentro. En este link de la maestra Food and Cook encontrarás una receta exquisita de tarta de ruibarbo. También encontrarás muchos platos de origen portugués debido a la influencia de estos en el país. Si tienes morriña encontrarás varios restaurantes españoles que ofrecen tapas. Y para desayunar o merendar, mi recomendación es Le Pain Quotidien, el primero que pisé, tan acogedor que me encantó saber que aquí en España también están!

Si quieres ir de compras, no olvides que las tiendas cierran a las 18h. Sí, no todo van a ser ventajas en este pequeño país. Y si encuentras que Luxemburgo es caro, no tienes más que coger el tren y en 30 minutos estás en Trier, Alemania. Trier es conocida por su románica Puerta Negra, es preciosa! y hasta allí van los luxemburgueses de shopping.

¿Alojamiento? Tan sólo existe un albergue juvenil en el centro de Luxemburgo, es el Luxembourg City Hostel. Es moderno, barato, buenas valoraciones y muy bien ubicado, en la calle “Fort Olisy”, situado en la ciudad antigua en un valle en el que al fondo se ve la ciudad financiera. Aquí me alojé hasta encontrar un piso en el que vivir.

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C.G.: 49° 36′ 0″ N, 6° 8′ 0″ E