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Tokio – Japón

¡Qué ganas tenía de mostraros este post! Ya sabeis la intensidad con la que me atrae Asia (recordarlo en Sri Lanka), pero es que Japón es mucho Japón. No deja indiferente a nadie. Si algo define a Japón es el contraste. Continuamente ves el contraste de lo moderno con lo tradicional, en la calle, en los edificios, rascacielos frente a templos antiguos, en la forma de vestir de la gente, la minifaldera rockera con coletas junto a una en kimono, en la gastronomía, en la música, la tecnología modernista con la tradición milenaria… y todo en convivencia. Rondaba el año 2006 y fue mi primer contacto con Asia, así que la impresión fue total.

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El primer contacto con Japón fue el aeropuerto de Nagoya, allí cogimos el tren que nos llevaba al centro de Tokio. Ahi ya usamos el Japan Rail Pass, algo totalmente recomendable si vas a viajar por el país. Algo a tener en cuenta si vas en metro es que existen dos redes (con sus correspondientes líneas de metro) operadas por dos empresas distintas, con lo que debes usar un billete para cada red. El precio va en función del recorrido. Una estación céntrica en la que se unen ambas redes es UENO, allí hacíamos el trasbordo y en una parada estaba nuestro albergue juvenil.

Una de las sorpresas que nos llevamos es que las calles no tienen nombre, aunque Tokio no es la única ciudad en el mundo donde pasa esto. Se orientan mediante los números de los bloques de edificios o mediante lugares de referencia.
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Una vez dejamos las maletas fuimos a dar una vuelta. Cuántos jardines, cuántos templos, cuántos rascacielos, cuántos puestos de comida, …. y todo muy bien cuidado. Todos los barrios tienen su encanto. Asakusa es uno de los barrios más tradicionales, en él se encuentran varios templos. Akihabara es tu barrio si buscas “manga” y tecnología. Harajuku es pintoresco y Ginza el conocido barrio del lujo. Odaiba es moderno, con playa y donde se ve el skyline de fondo. Rippongi ofrece animación por las noches. Y tanto Shibuya como Shinjuku componen el Tokio moderno, bullicio de gente, luces de neón, centros comerciales.
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Es común dedicar todo un edificio a un producto o marca concreta. Existe un edificio donde únicamente venden libros, otro sólo “mangas”, otro de CDs, y un edificio con productos de Hello Kitty o bien de Snoopy. En Japón son tan fans de los personajes de dibujos animados, que hasta los policías llevan a un “picachu” en sus gorras de uniforme.

En cuanto a parques, Tokio ofrece diversidad de jardines y espacios verdes, todos muy bien cuidados. Son los parques de Yoyogi y Ueno los más visitados.
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En Shibuya teneis el cruce más transitado del mundo, se dice que por ahí pasan más de un millón de personas al día. Precisamente paseando por las calles interiores y estrechas de este barrio encontramos un aparcamiento de coches automático donde se coloca el coche sobre una plataforma giratoria y lo “guarda” en un hueco del “almacén”. Con el ticket que la máquina te ha proporcionado, recoges tu coche pero es la propia máquina la que lo busca en el “almacén”.  Hace poco vi esto en Madrid, en un barrio muy céntrico, pero en aquella época aquello nos pareció de lo más moderno.
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Consejos prácticos:

– Para poder viajar en el Shinkansen (tren de alta velocidad) lo más económico es obtener el Japan Rail Pass, los hay de 7, 14 o 21 días. Se obtiene en España, antes de salir de viaje, y compensa, ya que el transporte en Japón es muy caro.

– Alojamiento: sólo os puedo recomendar ir a Youth Hostels, que es donde fuimos. Eramos muy jóvenes y no pensábamos en hoteles. Lo bueno de este tipo de albergues juveniles es que, salvo las camas que son literas, todo el resto de instalaciones son al estilo “ryokan”, tradicional japonés, con tatami para poder cenar o tomar el té.
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Curiosidades:

– Los japoneses son muy respetuosos, en lugares públicos se mantienen en silencio o hablan muy bajito. Se duermen en cualquier sitio.

– Existen vagones de tren, de color rosa, de uso exclusivo para mujeres.

– Los baños van de lo más tradicional (agujero en el suelo) a lo más moderno (con botones para regular la temperatura del chorrito de agua).

– Encontrarás refresco de todos los sabores y colores como la fanta de mora, “gusanitos” hechos de guisantes, cereales de Snoopy, té verde en todas sus formas posibles,… y en cuanto a moda, verás  desde los zancos de madera hasta el calzado más futurista.

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Uno puede tener como base de operaciones Tokio o Kioto (fue mi amiga Nuria, que ha recuperado estas fotos (gracias!) la que me hizo ver esto: to-kio-to-kio-to, jajajaja). Desde ambas ciudades las excursiones que se pueden realizar son muchas, pero las que iremos viendo por este blog son: Hakone, Kamakura, Koyasan, Nara, Nikko y Osaka.

C.G. Tokio: 35º 41′ N, 139º 46′ E

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Galápagos

Parque Natural, Reserva de la Biosesfera, Patrimonio Natural de la Humanidad y, según yo, un paraíso natural en nuestro planeta Tierra. Este archipiélago ecuatoriano, situado a menos de 1.000km de Ecuador continental, agrupa 19 islas y un centenar de islotes. Sólo 5 islas están habitadas: Santa Cruz (capital), San Cristóbal, Isabela, Fernandina y Floreana.

Una de las postales de Galápagos es la Isla de San Bartolomé, de tierra volcánica, está pegada a Santiago, y se accede desde Santa Cruz.
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Las Islas Galápagos se formaron hace 5 millones de años como resultado de actividad tectónica en el fondo marino. La actividad volcánica es una de las más activas del mundo. Es en Isabela donde puedes hacer excursiones hacia Volcán Grande y Volcán Chico (el primero con un impresionante cráter). Pero es camino a San Bartolomé, con sus rocas volcánicas, dónde más destaca el colorido de estos cangrejos.
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DSC_0327Las Galápagos también son conocidas por los estudios de Charles Darwin que le llevaron a establecer su teoría de la evolución y de la selección natural. El archipiélago tiene un gran biodiversidad de flora y fauna, y en él viven numerosas especies endémicas: galápagos y tortugas marinas, el pinzón y sus numerosas subespecies, piqueros de patas rojas y de patas azules, garza enana, albatros, cangrejos, tiburones, pingüinos, iguanas terrestres y marinas, lobo marino, …. Algunos animales sólo pueden ser vistos en islas específicas.
DSC_0098Todo ello hace de las Islas Galápagos uno de los mejores destinos de buceo. Es la segunda reserva marina más grande del mundo. Allí nadas con tiburones de galápagos pero también tiburones martillo, mantas moteadas, tortugas marinas enormes, lobos marinos, iguanas marinas, ….. ¿No es esto alucinante? Yo, sin duda, me quedo con los lobitos…no me digas…da tanta tranquilidad observarlos, casi siempre están durmiendo, y además nadar con ellos es una experiencia inolvidable, en este post puedes ver vídeos (click). Esas orejitas y sus largas aletas son, entre otras, lo que les diferencia de las focas. ¿Has visto la forma de coranzoncito que tiene su nariz? ¡Si es que son totales!
DSC_0074 DSC_0077 DSC_0267 DSC_0270 DSC_0432 DSC_0482 DSC_0503 DSC_0544 DSC_0064Personalmente San Cristóbal es la isla que más me gustó. Aquí es donde más lobos marinos puedes ver, especialmente en La Lobería y en Punta Carola (de donde son las fotos anteriores). Aunque, si estás en el puerto o paseas por los alrededores de la Universidad, te los encontrarás. Además es idóneo para el buceo, especialmente la zona de León Dormido, esta roca en forma de lobo marino (también denominado león marino).
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En cuanto a las tortugas terrestres, las Galápagos, las puedes encontrar en Santa Cruz y en San Cristóbal. ¡Cómo impresiona su tamaño y verlas de cerca! También existen ranchos privados donde se puede acceder y verlas en su hábitat natural.
DSC_0982 DSC_0947En Santa Cruz, capital del las Islas, se pueden ver numerosas colonias de iguanas marinas. ¡Son tan graciosas! si las observas un rato, de vez en cuando escupen la sal que les ha entrado al alimentarse en el mar. Concretamente es en Tortuga Bay donde las verás. Se trata de una de un lugar con las mejores playas de la Isla, hay una muy amplia de agua turquesa y arena blanca (pero con fuertes corrientes) y otra muy pequeña y tranquila. Las iguanas están entre ambas playas, y también es fácil ver tortugas marinas sacando la cabeza del agua para respirar.
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Ahí también encontrarás piqueros de patas azules. Y de la flora, lo que más me impactó fueron los cactus-árboles, con un impresionante tronco que va perdiendo los pincho a medida que crece.
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Si te has quedado con ganas de ver vídeos de los lobos marinos nadando o tortugas marinas gigantes, en este post (click) encontrarás a estos animalitos en su hábitat natural. Debo decir que fuimos en agosto y el agua estaba bien fría. Si no quieres usar neopreno es en diciembre-enero cuando más calentita está el agua.
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Con dos aeropuertos, a las Islas se puede llegar a San Cristóbal o a Baltra (Santa Cruz). Si tienes intención de visitar las Islas Galápagos, hay ciertas cosas que uno debe de saber antes del viaje, como el tener que pagar, en efectivo, el acceso al Parque Nacional (que son las propias Galápagos).

C.G. Galápagos:  0º30’0”S, 90º30’0”W

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