chocolate belga

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Mercados gastronómicos

Las Navidades, Año Nuevo y los Reyes ya están aquí. Y desde hace semanas que estamos viviendo todo lo que conlleva estas fiestas: las luces, árboles de Navidad, pistas de hielo para patinaje, regalos; turrones, polvorones y dulces por doquier, puestos de castañas asadas, mercadillos increiblemente decorados y, cómo no, la lotería de Navidad.

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Y es que, no falla, para mí el sorteo de la lotería es el pistoletazo de salida, el que indica que esto ya ha llegado, el que te recuerda que las comilonas y cenas familiares empiezan esta misma semana; y el que te avisa de que, si todavía no tienes los regalos, te esperan compras un cierto estresantes, con prisas y arrepintiéndote de no haberlas hecho con tiempo y por internet.

Pero las Navidades también implica cocinar y preparar ricas comidas. En el post navideño (click) del año pasado os facilité 7 recetas para una dulce Navidad: una sencilla Tarta de queso / Cheesecake, un original Tiramisú , el ya genuino Volcán  de Chocolate, la vistosa Tartaleta de Manzana, los sorprendentes Macarons , los versátiles Crêpes, las navideñas Almendras Garrapiñadas o los individuales de Membrillo y Mermeladas caseras.

Y es que además de dulces, estas fechas también significan comilonas. Y si algo hay que hacer para a cocinar, eso es ir al mercado. ¡Cómo los disfruto! Cuando viajo me encanta conocer los diferentes mercados de la zona. Todos son distintos, unos caóticos, otros con tenderetes de revista, …. los colores, los olores, los lugareños, …. les hace ser únicos. Los mercados son una muestra de la gastronomía del lugar, de su cultura.

Si en su día os mostraba en el post de ESTAMBUL (click) los mercados de esta gran ciudad, que con sólo ver las fotos te llegan los olores especiados del Gran Bazar que te teletransportan a la gastronomía turca; hoy os quiero hacer viajar a los mercados de Quito y alrededores.

Si algo me sorprendió de uno de los mercados de la capital ecuatoriana fue el paraje del mismo. Situado en un enclave único, a unos 3.000 metros de altitud, con las montañas nevadas al fondo, el bullicio del mercado, el caótico orden de los puestos, el colorido de la fruta y verdura, el fruto del chocolate secándose, la variedad de arroces, … todo, el conjunto en sí, te enseña un poco de esa gastronomía y cultura de la que hablábamos.

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Luego fuimos a Sangolquí, una ciudad situada a unos 30km al sur-este de Quito. Si algo llama la atención allí en el mercado en el que la primera planta ofrece unos espectaculares “hornados”, cerdo laqueado y crujiente que, si te gustan los torerznos, va a ser tu perdición.

Allí te lo ofrecen a probar, y disponen de largas mesas para  sentarte a degustarlo. Me pregunto el tamaño que tendrán lo hornos, porque el animalito no sólo no es pequeño, sino que lo hornean entero.

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¡Felices Fiestas!

C.G. Quito: 00º 13′ S 78º 31′ W


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Galápagos

Parque Natural, Reserva de la Biosesfera, Patrimonio Natural de la Humanidad y, según yo, un paraíso natural en nuestro planeta Tierra. Este archipiélago ecuatoriano, situado a menos de 1.000km de Ecuador continental, agrupa 19 islas y un centenar de islotes. Sólo 5 islas están habitadas: Santa Cruz (capital), San Cristóbal, Isabela, Fernandina y Floreana.

Una de las postales de Galápagos es la Isla de San Bartolomé, de tierra volcánica, está pegada a Santiago, y se accede desde Santa Cruz.
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Las Islas Galápagos se formaron hace 5 millones de años como resultado de actividad tectónica en el fondo marino. La actividad volcánica es una de las más activas del mundo. Es en Isabela donde puedes hacer excursiones hacia Volcán Grande y Volcán Chico (el primero con un impresionante cráter). Pero es camino a San Bartolomé, con sus rocas volcánicas, dónde más destaca el colorido de estos cangrejos.
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DSC_0327Las Galápagos también son conocidas por los estudios de Charles Darwin que le llevaron a establecer su teoría de la evolución y de la selección natural. El archipiélago tiene un gran biodiversidad de flora y fauna, y en él viven numerosas especies endémicas: galápagos y tortugas marinas, el pinzón y sus numerosas subespecies, piqueros de patas rojas y de patas azules, garza enana, albatros, cangrejos, tiburones, pingüinos, iguanas terrestres y marinas, lobo marino, …. Algunos animales sólo pueden ser vistos en islas específicas.
DSC_0098Todo ello hace de las Islas Galápagos uno de los mejores destinos de buceo. Es la segunda reserva marina más grande del mundo. Allí nadas con tiburones de galápagos pero también tiburones martillo, mantas moteadas, tortugas marinas enormes, lobos marinos, iguanas marinas, ….. ¿No es esto alucinante? Yo, sin duda, me quedo con los lobitos…no me digas…da tanta tranquilidad observarlos, casi siempre están durmiendo, y además nadar con ellos es una experiencia inolvidable, en este post puedes ver vídeos (click). Esas orejitas y sus largas aletas son, entre otras, lo que les diferencia de las focas. ¿Has visto la forma de coranzoncito que tiene su nariz? ¡Si es que son totales!
DSC_0074 DSC_0077 DSC_0267 DSC_0270 DSC_0432 DSC_0482 DSC_0503 DSC_0544 DSC_0064Personalmente San Cristóbal es la isla que más me gustó. Aquí es donde más lobos marinos puedes ver, especialmente en La Lobería y en Punta Carola (de donde son las fotos anteriores). Aunque, si estás en el puerto o paseas por los alrededores de la Universidad, te los encontrarás. Además es idóneo para el buceo, especialmente la zona de León Dormido, esta roca en forma de lobo marino (también denominado león marino).
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En cuanto a las tortugas terrestres, las Galápagos, las puedes encontrar en Santa Cruz y en San Cristóbal. ¡Cómo impresiona su tamaño y verlas de cerca! También existen ranchos privados donde se puede acceder y verlas en su hábitat natural.
DSC_0982 DSC_0947En Santa Cruz, capital del las Islas, se pueden ver numerosas colonias de iguanas marinas. ¡Son tan graciosas! si las observas un rato, de vez en cuando escupen la sal que les ha entrado al alimentarse en el mar. Concretamente es en Tortuga Bay donde las verás. Se trata de una de un lugar con las mejores playas de la Isla, hay una muy amplia de agua turquesa y arena blanca (pero con fuertes corrientes) y otra muy pequeña y tranquila. Las iguanas están entre ambas playas, y también es fácil ver tortugas marinas sacando la cabeza del agua para respirar.
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Ahí también encontrarás piqueros de patas azules. Y de la flora, lo que más me impactó fueron los cactus-árboles, con un impresionante tronco que va perdiendo los pincho a medida que crece.
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Si te has quedado con ganas de ver vídeos de los lobos marinos nadando o tortugas marinas gigantes, en este post (click) encontrarás a estos animalitos en su hábitat natural. Debo decir que fuimos en agosto y el agua estaba bien fría. Si no quieres usar neopreno es en diciembre-enero cuando más calentita está el agua.
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Con dos aeropuertos, a las Islas se puede llegar a San Cristóbal o a Baltra (Santa Cruz). Si tienes intención de visitar las Islas Galápagos, hay ciertas cosas que uno debe de saber antes del viaje, como el tener que pagar, en efectivo, el acceso al Parque Nacional (que son las propias Galápagos).

C.G. Galápagos:  0º30’0”S, 90º30’0”W

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Lindo Mindo

Muy buenas! ufff, después de este subidón por el Premio Liebster apetece hacer un viajecito, no? ¿Qué mejor recompensa que una escapada? Para eso están las fotos ¿no? Te permiten revivir las sensaciones que ese viaje te haya ofrecido, e incluso hay veces que te teletransportan. También es verdad que lo podemos celebrar con un buen postre, pero es que el mes que viene es Navidad y nos pondremos moraos! con lo que cuanto más atrasemos el momento dulce mejor. Así que ¿dónde os apetece ir?

Yo votaría por un destino en plena naturaleza, en la montaña, donde abundan las cascadas y aves singulares, y…puestos a pedir, donde haga calorcito (que con este tiempo es de agradecer), … y ese lugar es MINDO, en la provincia de Pichincha, en Ecuador, a 80 kilómetros de Quito. Estas fotos están hechas de camino a Mindo.IDSCN0608DSCN0613

Una vez en Mindo, lo que más encontrarás son agencias para practicar rafting (también en donuts para grupo), tirolinas, y toda clase de actividades de riesgo que se puedan hacer. ¡Aquello también es el paraíso de las cascadas! Hay varios senderos en plena naturaleza que te llevan a todo un grupo de cascadas. ¿Lo mejor? Debes subir en tarabita (canastilla sujeta a un cable), contemplar durante un minuto la increíble vista de montañas de selva frondosa y cruzando el río a muchos metros debajo de ti. ¡El trayecto en tarabita se hace muy corto de lo espectacular que es! Una vez hemos cruzado a la otra montaña, toca seguir los senderos para ver las cascadas, eso sí, recuerda que todas acaban en el río Mindo y que el río siempre está abajo, con lo que toca caminar por senderos compuestos de cuestas, escalones, barro, subidas, bajadas,….. no es un camino fácil.

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Pero Mindo es más que aventura, allí se pueden observar aves singulares. Existen rutas tempraneras para este tipo de actividad, pero también hay un centro de colibríes donde puede observarlas, y un mariposario donde explican el proceso de la vida de una mariposa y donde las puedes ver nacer.

Aquí os dejo un vídeo de lo velozmente que son capaces de batir las alas los colibries, incluso para beber (el agua con azúcar) se mueven de tal manera que parecen congelarse en el aire. Son unas máquinas biológicas increíbles, sus alas pueden batir hasta 200 veces por segundo. ¿Habéis visto los colores que tienen?

Y en cuanto a las mariposas, lo más impactante son dos cosas, dar de comer de tu mano plátano maduro a las mariposas gigantes (aquellas que con un figura de “ojo” al abrir las alas parezca los ojos de un búho y sea ésta su manera de defenderse) y ver nacer una mariposa. DSCN0693DSCN068420130902_092611DSCN0689

Sí, el mariposario cuelga cada día aquellos capullos (que han criado ellos) que vayan a nacer en el día, y si tienes suerte puedes pillar a una naciendo (en el último vídeo puedes ver el nacimiento de una mariposa). Lo más fascinante es observar los diferentes tipos de capullo que existen, cada uno adaptado al medio en el que nace: los verdes nacen sobre plantas, los brillantes que parecen joyas (en medio de la primera fila) nacen cerca del agua, y los marrones sobre las ramas o troncos.20130902_092453

Y en este vídeo puedes ver cómo nace una mariposa:

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C.G. Mindo: 00º 02′ S 78º 48′ O

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