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Galápagos

Parque Natural, Reserva de la Biosesfera, Patrimonio Natural de la Humanidad y, según yo, un paraíso natural en nuestro planeta Tierra. Este archipiélago ecuatoriano, situado a menos de 1.000km de Ecuador continental, agrupa 19 islas y un centenar de islotes. Sólo 5 islas están habitadas: Santa Cruz (capital), San Cristóbal, Isabela, Fernandina y Floreana.

Una de las postales de Galápagos es la Isla de San Bartolomé, de tierra volcánica, está pegada a Santiago, y se accede desde Santa Cruz.
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Las Islas Galápagos se formaron hace 5 millones de años como resultado de actividad tectónica en el fondo marino. La actividad volcánica es una de las más activas del mundo. Es en Isabela donde puedes hacer excursiones hacia Volcán Grande y Volcán Chico (el primero con un impresionante cráter). Pero es camino a San Bartolomé, con sus rocas volcánicas, dónde más destaca el colorido de estos cangrejos.
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DSC_0327Las Galápagos también son conocidas por los estudios de Charles Darwin que le llevaron a establecer su teoría de la evolución y de la selección natural. El archipiélago tiene un gran biodiversidad de flora y fauna, y en él viven numerosas especies endémicas: galápagos y tortugas marinas, el pinzón y sus numerosas subespecies, piqueros de patas rojas y de patas azules, garza enana, albatros, cangrejos, tiburones, pingüinos, iguanas terrestres y marinas, lobo marino, …. Algunos animales sólo pueden ser vistos en islas específicas.
DSC_0098Todo ello hace de las Islas Galápagos uno de los mejores destinos de buceo. Es la segunda reserva marina más grande del mundo. Allí nadas con tiburones de galápagos pero también tiburones martillo, mantas moteadas, tortugas marinas enormes, lobos marinos, iguanas marinas, ….. ¿No es esto alucinante? Yo, sin duda, me quedo con los lobitos…no me digas…da tanta tranquilidad observarlos, casi siempre están durmiendo, y además nadar con ellos es una experiencia inolvidable, en este post puedes ver vídeos (click). Esas orejitas y sus largas aletas son, entre otras, lo que les diferencia de las focas. ¿Has visto la forma de coranzoncito que tiene su nariz? ¡Si es que son totales!
DSC_0074 DSC_0077 DSC_0267 DSC_0270 DSC_0432 DSC_0482 DSC_0503 DSC_0544 DSC_0064Personalmente San Cristóbal es la isla que más me gustó. Aquí es donde más lobos marinos puedes ver, especialmente en La Lobería y en Punta Carola (de donde son las fotos anteriores). Aunque, si estás en el puerto o paseas por los alrededores de la Universidad, te los encontrarás. Además es idóneo para el buceo, especialmente la zona de León Dormido, esta roca en forma de lobo marino (también denominado león marino).
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En cuanto a las tortugas terrestres, las Galápagos, las puedes encontrar en Santa Cruz y en San Cristóbal. ¡Cómo impresiona su tamaño y verlas de cerca! También existen ranchos privados donde se puede acceder y verlas en su hábitat natural.
DSC_0982 DSC_0947En Santa Cruz, capital del las Islas, se pueden ver numerosas colonias de iguanas marinas. ¡Son tan graciosas! si las observas un rato, de vez en cuando escupen la sal que les ha entrado al alimentarse en el mar. Concretamente es en Tortuga Bay donde las verás. Se trata de una de un lugar con las mejores playas de la Isla, hay una muy amplia de agua turquesa y arena blanca (pero con fuertes corrientes) y otra muy pequeña y tranquila. Las iguanas están entre ambas playas, y también es fácil ver tortugas marinas sacando la cabeza del agua para respirar.
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Ahí también encontrarás piqueros de patas azules. Y de la flora, lo que más me impactó fueron los cactus-árboles, con un impresionante tronco que va perdiendo los pincho a medida que crece.
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Si te has quedado con ganas de ver vídeos de los lobos marinos nadando o tortugas marinas gigantes, en este post (click) encontrarás a estos animalitos en su hábitat natural. Debo decir que fuimos en agosto y el agua estaba bien fría. Si no quieres usar neopreno es en diciembre-enero cuando más calentita está el agua.
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Con dos aeropuertos, a las Islas se puede llegar a San Cristóbal o a Baltra (Santa Cruz). Si tienes intención de visitar las Islas Galápagos, hay ciertas cosas que uno debe de saber antes del viaje, como el tener que pagar, en efectivo, el acceso al Parque Nacional (que son las propias Galápagos).

C.G. Galápagos:  0º30’0”S, 90º30’0”W

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Kuala Lumpur – Malasia

Muy buenas de nuevo! Ya estoy de vuelta! Y aunque mi destino haya sido otro (maravilla de país), mientras organizo todo dejé preparado antes de irme este viaje asiático. Hoy volamos a Malasia.

Malasia es un país musulmán de influencia británica e india. Dividida físicamente en dos, la Malasia Peninsular (entre Tailandia y Singapur) y la Malasia Oriental (Borneo, entre Brunei e Indonesia).

Mezquitas y templos hindús conviven. Su capital, Kuala Lumpur es muy moderna, y a la vez está llena de naturaleza. A los pies de las Torres Petronas se encuentra uno de los centros comerciales más lujosos del país, y a sólo 7 minutos en coche te encuentras con las Batu Caves en pleno bosque tropical. Siento las calidad de las fotos pero ese año no disponía de la cámara actual.

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La capital malaya, siempre en movimiento, ofrece infinidad de contrastes. Si lo tuyo son los mercados, la zona de Little India ofrece un ambiente muy colorido, variado y animado.  Los alrededores de Kuala Lumpur ofrecen excursiones para todos los gustos.

En Malacca, la antigua capital, encontrarás historia y monumentos coloniales. Se puede visitar en un día.

En Kampung Kuantan, muy cerca de Kuala Selangor, a unos 60km de la capital, encontramos una de las mayores colonias de luciérnagas del mundo. El camino que recorrer para llegar hasta allí es todo un palmeral increíble. Al llegar la noche, navegas en un barco sin motor que te acerca a los árboles y manglares repletos de centelleantes luciérnagas. Aquello es un espectáculo. Parecen lucecitas de Navidad. De camino a esta experiencia te paran en un fuerte lleno de simpáticos monos como estos:DSCN8189

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Aunque es cierto que, si lo tuyo es la naturaleza, la isla malaya de Borneo alberga dos parques naturales Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, el de Gunung Mulu (en Sarawak) y en el de Kinabalu (Sabah). En Borneo se encuentran orangutanes o otras especies autóctonas, la flor más grande del mundo (Rafflesia), tribus indígenas como civilización, bosques salvajes y playas paradisiacas perfectas para el buceo. No tuve la suerte de cruzar a la parte oriental, pero ahí lo dejo caer por si alguno tiene la oportunidad de visitar la esencia natural de Malasia.

En la Malasia Peninsular también hay Parques naturales, como el de Taman Negara, en el centro del país. Y las islas de Penang y Langkawi ofrecen las mejores playas, son de arena blanca y agua cristalina, y todavía no tienen gran afluencia de turistas.

Pero nosotros fuimos a las tierras altas, las Cameron Highlands y sus famosas plantaciones de té. Situadas a más de 200 km al norte de la capital (cerca de Ipoh),. Aquí encontrarás valles y valles de té a más de 4.000 metros de altura. Puedes acceder a cualquiera de las fábricas, conocer el proceso de fabricación, degustar el té y contemplar las vistas de este verde paisaje.

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Espero que así hayais podido descubrir un poquito de este desconocido país.

C.G. Kuala Lumpur: 3º 9′ 35′ ‘N 101º 42’ 0” E

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