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Kuala Lumpur – Malasia

Muy buenas de nuevo! Ya estoy de vuelta! Y aunque mi destino haya sido otro (maravilla de país), mientras organizo todo dejé preparado antes de irme este viaje asiático. Hoy volamos a Malasia.

Malasia es un país musulmán de influencia británica e india. Dividida físicamente en dos, la Malasia Peninsular (entre Tailandia y Singapur) y la Malasia Oriental (Borneo, entre Brunei e Indonesia).

Mezquitas y templos hindús conviven. Su capital, Kuala Lumpur es muy moderna, y a la vez está llena de naturaleza. A los pies de las Torres Petronas se encuentra uno de los centros comerciales más lujosos del país, y a sólo 7 minutos en coche te encuentras con las Batu Caves en pleno bosque tropical. Siento las calidad de las fotos pero ese año no disponía de la cámara actual.

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La capital malaya, siempre en movimiento, ofrece infinidad de contrastes. Si lo tuyo son los mercados, la zona de Little India ofrece un ambiente muy colorido, variado y animado.  Los alrededores de Kuala Lumpur ofrecen excursiones para todos los gustos.

En Malacca, la antigua capital, encontrarás historia y monumentos coloniales. Se puede visitar en un día.

En Kampung Kuantan, muy cerca de Kuala Selangor, a unos 60km de la capital, encontramos una de las mayores colonias de luciérnagas del mundo. El camino que recorrer para llegar hasta allí es todo un palmeral increíble. Al llegar la noche, navegas en un barco sin motor que te acerca a los árboles y manglares repletos de centelleantes luciérnagas. Aquello es un espectáculo. Parecen lucecitas de Navidad. De camino a esta experiencia te paran en un fuerte lleno de simpáticos monos como estos:DSCN8189

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Aunque es cierto que, si lo tuyo es la naturaleza, la isla malaya de Borneo alberga dos parques naturales Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, el de Gunung Mulu (en Sarawak) y en el de Kinabalu (Sabah). En Borneo se encuentran orangutanes o otras especies autóctonas, la flor más grande del mundo (Rafflesia), tribus indígenas como civilización, bosques salvajes y playas paradisiacas perfectas para el buceo. No tuve la suerte de cruzar a la parte oriental, pero ahí lo dejo caer por si alguno tiene la oportunidad de visitar la esencia natural de Malasia.

En la Malasia Peninsular también hay Parques naturales, como el de Taman Negara, en el centro del país. Y las islas de Penang y Langkawi ofrecen las mejores playas, son de arena blanca y agua cristalina, y todavía no tienen gran afluencia de turistas.

Pero nosotros fuimos a las tierras altas, las Cameron Highlands y sus famosas plantaciones de té. Situadas a más de 200 km al norte de la capital (cerca de Ipoh),. Aquí encontrarás valles y valles de té a más de 4.000 metros de altura. Puedes acceder a cualquiera de las fábricas, conocer el proceso de fabricación, degustar el té y contemplar las vistas de este verde paisaje.

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Espero que así hayais podido descubrir un poquito de este desconocido país.

C.G. Kuala Lumpur: 3º 9′ 35′ ‘N 101º 42’ 0” E

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Sri Lanka

Hoy salimos de Europa y nos adentramos en Asia….. A.S.I.A….. es decir esa palabra y enseguida me llegan todas las sensaciones que ese continente me transmite: naturaleza, bienestar, bondad, sonrisas, generosidad, …. y también contrastes, muchos contrastes, especialmente en las grandes ciudades, donde se junta la tecnología modernista con la tradición milenaria, el edificio moderno con el templo antiguo, la alta tecnología de los móviles con la campana bong de los templos, la minifaldera rockera con coletas con el monje budista, el calzado futurista con los zancos de madera, la fanta de mora con el té verde, el tren de alta velocidad con la moto para cuatro, el lujo más exquisito en los hoteles con las casas sin agua corriente, el váter supersónico con chorritos de agua caliente con el agujero en el suelo, … y así podría seguir… Me entra la risa cuando leo esto último, lo escribí al llegar a Japón, mi primer contacto con este Continente, en 2006, y veo que me impresionó mucho. Varios años han pasado y todavía hoy me sigue impresionando.

Hoy, viajamos a Sri Lanka, la lágrima de la India, el antiguo Ceilán.

También conocida como la isla de los mil nombres, es un país con un inmenso patrimonio cultural y alberga diferentes religiones, siendo el budismo y el hinduismo las dos más populares. Por eso es fácil encontrar templos de las diferentes religiones muy cerca los unos de los otros.

Es un país que ofrece tantísimo, que hoy nos centraremos en Dambulla, Sigiriya y Polonnaruwa. La Sri Lanka cultural con un patrimonio histórico impresionante, estos tres lugares han sido declarados patrimonio de la humanidad por la UNESCO. Dejaremos para otro post la Sri Lanka natural, los valles verdes de té de Nuwara Eliya y las espectaculares playas de Galle y Unawatuna.

En Dambulla, a unos 150km de la capital, Colombo, se encuentra la mayor (y mejor conservada) cueva-templo de Sri Lanka. Repleta de estatuas y pinturas relacionadas con Buddha. Este templo, situado a 160 metros por encima del nivel del mar, es la prueba de que ya existía civilización antes de la influencia india sobre la isla.

Antes de llegar a la cueva-templo puedes visitar el orfanato de elefantes. Si llegas temprano les podrás ver disfrutando del baño.

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Sigiriya, la roca volcánica que alberga en su cima las ruinas del palacio del rey Kasyapa. Situado en la provincia Central, a pocos kilómetros de Dambulla, se encuentra este lugar declarado, también, patrimonio de la humanidad.

La historia de la construcción de este palacio impresiona. Al estar construido sobre la cima de la roca hacía a su vez de fortaleza y palacio. Hoy sólo quedan ruinas que explican la compleja e ingeniosa construcción del palacio con varias piscinas que se llenaban con el agua de la lluvia. Abajo, los jardines ya contaban con fuentes de mecanismos automáticos que funcionaban con la lluvia y la propia presión del agua.

Lo más interesante del lugar son los frescos que se ven al subir las escaleras. La subida a la última parte de la cima también impresiona al tener unas grandes garras de león como puerta de acceso. La foto con el traje verde y la máscara era para protegernos de las avispas que rondan por los nidos pegados a la roca.

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Polonnaruwa, una de las antigua capitales de Sri Lanka, también declarada patrimonio de la humanidad. Situada a escasos de Sigiriya, no confundir con otra antigua capital, Anuradhapura. En Polonnaruwa encontrarás ruinas de palacetes de antiguos reyes. La mayor parte son de influencia hindú.

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