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Islandia

Entre Europa y Groenlandia. En el cruce de la placa tectónica americana con la euroasiática. Así de fascinante es Islandia.

Aunque increíble, su clima es templado, debido a la corriente del Golfo. Su superficie es de 103.000 km2, pero el 80% lo forman glaciares, volcanes y desierto, lo que deja poco área habitable para sus 330.000 ciudadanos. De ahí su denominación de “Tierra del fuego y del hielo”.thumb_IMG_0386_1024

No sólo su geografía y climatología es peculiar; su historia, idioma, economía y política también lo son. Se independizó de Dinamarca en 1944 (aunque en 1918 ya era un estado soberano bajo la corona danesa). Hoy es uno de los países más desarrollados del mundo y, al mismo tiempo, mantienen en su cultura la tradición celta y nórdica, que contrasta con la avanzada tecnología empleada en energías renovables.

En cuanto al idioma, suena muy complejo, pero es cierto que escrito tiene su lógica. Lo veréis más adelante, cuando os comento la Ruta del Sur. El inglés lo hablan todos, pero con un acento un tanto extraño. Y de eso os daréis cuenta si haces un tour por la capital, lo cual os recomiendo.

Reikiavik (Reykjavík) ofrece varios tours, y de diferente temática, incluso los hay que son gratuitos. El guía era encantador, Eric, y la web se llama Reykiavik City Walk. También hay tours especializadas en probar comida del lugar The Reykjavik Food Walk.

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Para ver el país, existe una carretera circular “Ring Road” que en verano abren la parte del norte, y se puede recorrer el país. Ésta ruta es algo que me gustaría hacer en caravana, ya que invita a que te pares cuando te plazca. Cada rincón de cualquier ruta que hagais tiene algo maravilloso.

Su naturaleza es tan exuberante, que ofrece excursiones con actividades muy originales y difíciles de reunir en cualquier otro lugar.

  • Volcanes cubiertos por glaciares y a los que uno puede adentrarse.
  • Contemplar auroras boreales.
  • Bañarse en piscinas naturales de aguas termales mintras contemplas el paisaje nevado.
  • Avistamiento de ballenas.
  • Comer pescado a todas horas y en todas sus formas (hasta chips).
  • Pasear en caballos islandeses en paisajes lunáticos, volcánicos y nevados.
  • Ver cataratas “desde el otro lado”, desde el interior de una cueva.
  • Excursiones a volcanes o a glaciares en jeep, moto de nieve.
  • Tour de “Juego de Tronos”.

Vamos con las excursiones que hicimos. Todas ellas desde Reikiavik (que significa bahía humeante), y ocupan el día completo, pero siempre podeis contratar viajes de varios días y dormir en diferentes sitios. Al final del post os dejo unas recomendaciones.

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Golden Circle

La clásica excursión y la más famosa de todas. Dirección Este (desde la capital). Ahí verás la impresionante catarata de Gullfoss, con sus chorros por ambos lados y cayendo sobre una falla. Se puede pasear por la zona y verla desde diferentes ángulos.

Muy cerca se encuentra el Geysir o Geiser, erupción geotérmica que emana de una fuente termal que lanza agua hirviendo en el aire (alguno alcanzan los 80 metros de altura). No sólo impresiona ver a cámara lenta el azul (tan azul) del agua, sino que los alrededores también son peculiares, el agua hirviendo emana en pequeños riachuelos que, en contacto con la tierra, crea colores cobrizos, y el vapor del agua sale por orificios esparcidos por el valle que lo convierte en un lugar un tanto lunático. En el instagram del blog disponeis de la erupción del Geysir a cámara lenta.

Y la excursión acaba con la visita al Parque Nacional de Thingvellir o Þingvellir, es el valle que alberga la fascinante falla que separa las dos placas tectónicas, la americana de la euroasiática. Se puede pasear por la brecha para contemplar el tan único paisaje.

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Península de Snæfellsnes

De camino al Parque Nacional de Snæfellsnes, hacia el Noroste del país, se hace una parada en la playa Breiðafjörður, es una de las pocas de arena que no es de color negra. Es fácil ver focas. Y es una sensación chula correr por la nieve en la playa, pero qué impresión da salirse de la carretera para meterse por un valle nevado hasta pie de playa. Menos mal que las ruedas llevan clavos. Allí, toda rueda lleva clavos, coches y bicis.

Parque Nacional de Snæfellsnes. Afirmo que, de todo lo que he visto, es ahí donde, sin duda, está el banco con las mejores vistas. La ventana rocosa que la naturaleza ha “colocado”  sobre el mar, desde la que se puede contemplar un sierra de montañas y volcanes nevados, con el sol poniéndose y enrojeciendo esa alfombra de nieve.

Y si giras un poco la cabeza, te encuentras con el volcán puntiagudo de perfecta forma geométrica. Aunque es después cuando te llevan a subir uno de los volcanes. Cuidadito con el viento!

Es en este parque donde se encuentra uno de los volcanes-glaciares más representativos del país, el  Snæfellsjökull, pero ese día la niebla nos impidió verlo. Julio Verne lo hizo famoso por su “Viaje al centro de la Tierra”.

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Ruta del Sur

La ruta del Sur es muy disfrutona, ofrece innumerables cataratas a lo largo del camino. Acercarte a Skógafoss y comprobar la fuerza del agua es brutal, pero pasar por detrás de Seljalandsfoss y contemplarla desde una cueva, es indescriptible. Y no me quiero imaginar si eso mismo se ve en verano, con luz y todo el valle verde. Sólo buscar el nombre de Seljalandsfoss en internet y te teletransporta a una irrealidad tan pintoresca.

Es en esta ruta donde se encuentra Reynisfjara, la playa de columnas de basalto y arena negra. Precisamente la Catedral de Reikiavik imita a estas columnas. Muy cerca de ahí paseas hasta llegar al un glaciar con una laguna (aunque no se trata del famoso Jökulsárlón), impresiona mucho!

Y a la hora de visitar un museo naval, da tiempo a pasearos por unpequeño valle con un par de casita cubiertas por cesped, para haeros una idea de cómo vivían.

Deciros que en la ruta del Sur se pasa por Eyjafjallajokull, el famoso volcán que eruptó en 2010 provocando el caos aéreo. Y precisamente con esta “palabreja” podréis descifrar palabras con bastante lógica, tal y como os decía al principio. Debeis saber que “ey” es isla, “fjall” montaña, y “jökull” glaciar.

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Excursiones de medio día de duración

Para excursiones de sólo medio día podeis ir a The Blue Lagoon (pegada al aeropuerto), pero existen más piscinas naturales como “The Secret Lagoon“. Hacer excursiones en caballo islandés es muy recomendable también, son simpatiquísimos y te permite contemplar el paisaje desde otra perspectiva y a menor velocidad. Avistamiento de ballenas (a ver si teneis más suerte que nosotros); y por la noche, no podía faltar las “Northen Lights“, las auroras boreales se suelen contemplar realizando un viaje nocturno en autobús, pero se ofrece también en barco o desde piscinas naturales. Alguna pudimos ver, aunque algo tenue, aparecen y desaparecen sin avisar, pero la verdad es que es mágico verlas “bailar”.

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Cómo llegar 

Nosotros fuimos en enero, queríamos disfrutar de las auroras y los paisajes nevados en todo su esplendor. Y ya os digo, que tanto la temperatura como las horas de luz nos sorprendieron para bien.Lo contratamos con una agencia (Pangea) y la verdad es que te asesoran muy bien porque han estado en el lugar. No obstante, os aconsejo que mireis los tour operadores de allí si quereis contratar cualquier excursión (Gray Line y Reykjavik Excursions son las más importantes).

Es en verano cuando más turistas recibe, sus larguísimas horas de luz atrae, pero recordad que el viaje se encarece y que en esa época es muy complicado ver auroras boreales. A Islandia se puede acceder vía low cost con la compañía wowair, con vuelos directos desde Alicante, Canarias o Londres, entre otros.

 

 

Dónde comer

Y sí, la comida allí es cara, mucho, pero siempre puedes ir a los supermercados, que son bastante diferentes a los de aquí (todo lo que es de nevera está en una sala grandísima con estantes hasta el techo), comprar algo para las excursiones y ya de noche desgustar comida local en restaurantes. Son típicos los yogures (cremosos y sabrosísimos), los quesos, el chocolate (la variedad es increíble, hasta con sal) y la sal con todo tipo de condimento.  No olvideis probar la cerveza del lugar! La comida está bastante buena, probamos desde una sopa en pan grande y redondo, salmón en el Old Iceland y hasta un menú degustación asiático-islandés en el public house. Pero si debo de recomendaros alguno es el Sea Baron, en el puerto. Desde brochetas de vieiras hasta carne de ballena. Muy auténtico.

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C.G.Reikiavik: 64°08′ N 21° 56′ O

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Lindo Mindo

Muy buenas! ufff, después de este subidón por el Premio Liebster apetece hacer un viajecito, no? ¿Qué mejor recompensa que una escapada? Para eso están las fotos ¿no? Te permiten revivir las sensaciones que ese viaje te haya ofrecido, e incluso hay veces que te teletransportan. También es verdad que lo podemos celebrar con un buen postre, pero es que el mes que viene es Navidad y nos pondremos moraos! con lo que cuanto más atrasemos el momento dulce mejor. Así que ¿dónde os apetece ir?

Yo votaría por un destino en plena naturaleza, en la montaña, donde abundan las cascadas y aves singulares, y…puestos a pedir, donde haga calorcito (que con este tiempo es de agradecer), … y ese lugar es MINDO, en la provincia de Pichincha, en Ecuador, a 80 kilómetros de Quito. Estas fotos están hechas de camino a Mindo.IDSCN0608DSCN0613

Una vez en Mindo, lo que más encontrarás son agencias para practicar rafting (también en donuts para grupo), tirolinas, y toda clase de actividades de riesgo que se puedan hacer. ¡Aquello también es el paraíso de las cascadas! Hay varios senderos en plena naturaleza que te llevan a todo un grupo de cascadas. ¿Lo mejor? Debes subir en tarabita (canastilla sujeta a un cable), contemplar durante un minuto la increíble vista de montañas de selva frondosa y cruzando el río a muchos metros debajo de ti. ¡El trayecto en tarabita se hace muy corto de lo espectacular que es! Una vez hemos cruzado a la otra montaña, toca seguir los senderos para ver las cascadas, eso sí, recuerda que todas acaban en el río Mindo y que el río siempre está abajo, con lo que toca caminar por senderos compuestos de cuestas, escalones, barro, subidas, bajadas,….. no es un camino fácil.

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Pero Mindo es más que aventura, allí se pueden observar aves singulares. Existen rutas tempraneras para este tipo de actividad, pero también hay un centro de colibríes donde puede observarlas, y un mariposario donde explican el proceso de la vida de una mariposa y donde las puedes ver nacer.

Aquí os dejo un vídeo de lo velozmente que son capaces de batir las alas los colibries, incluso para beber (el agua con azúcar) se mueven de tal manera que parecen congelarse en el aire. Son unas máquinas biológicas increíbles, sus alas pueden batir hasta 200 veces por segundo. ¿Habéis visto los colores que tienen?

Y en cuanto a las mariposas, lo más impactante son dos cosas, dar de comer de tu mano plátano maduro a las mariposas gigantes (aquellas que con un figura de “ojo” al abrir las alas parezca los ojos de un búho y sea ésta su manera de defenderse) y ver nacer una mariposa. DSCN0693DSCN068420130902_092611DSCN0689

Sí, el mariposario cuelga cada día aquellos capullos (que han criado ellos) que vayan a nacer en el día, y si tienes suerte puedes pillar a una naciendo (en el último vídeo puedes ver el nacimiento de una mariposa). Lo más fascinante es observar los diferentes tipos de capullo que existen, cada uno adaptado al medio en el que nace: los verdes nacen sobre plantas, los brillantes que parecen joyas (en medio de la primera fila) nacen cerca del agua, y los marrones sobre las ramas o troncos.20130902_092453

Y en este vídeo puedes ver cómo nace una mariposa:

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C.G. Mindo: 00º 02′ S 78º 48′ O

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Sri Lanka

Hoy salimos de Europa y nos adentramos en Asia….. A.S.I.A….. es decir esa palabra y enseguida me llegan todas las sensaciones que ese continente me transmite: naturaleza, bienestar, bondad, sonrisas, generosidad, …. y también contrastes, muchos contrastes, especialmente en las grandes ciudades, donde se junta la tecnología modernista con la tradición milenaria, el edificio moderno con el templo antiguo, la alta tecnología de los móviles con la campana bong de los templos, la minifaldera rockera con coletas con el monje budista, el calzado futurista con los zancos de madera, la fanta de mora con el té verde, el tren de alta velocidad con la moto para cuatro, el lujo más exquisito en los hoteles con las casas sin agua corriente, el váter supersónico con chorritos de agua caliente con el agujero en el suelo, … y así podría seguir… Me entra la risa cuando leo esto último, lo escribí al llegar a Japón, mi primer contacto con este Continente, en 2006, y veo que me impresionó mucho. Varios años han pasado y todavía hoy me sigue impresionando.

Hoy, viajamos a Sri Lanka, la lágrima de la India, el antiguo Ceilán.

También conocida como la isla de los mil nombres, es un país con un inmenso patrimonio cultural y alberga diferentes religiones, siendo el budismo y el hinduismo las dos más populares. Por eso es fácil encontrar templos de las diferentes religiones muy cerca los unos de los otros.

Es un país que ofrece tantísimo, que hoy nos centraremos en Dambulla, Sigiriya y Polonnaruwa. La Sri Lanka cultural con un patrimonio histórico impresionante, estos tres lugares han sido declarados patrimonio de la humanidad por la UNESCO. Dejaremos para otro post la Sri Lanka natural, los valles verdes de té de Nuwara Eliya y las espectaculares playas de Galle y Unawatuna.

En Dambulla, a unos 150km de la capital, Colombo, se encuentra la mayor (y mejor conservada) cueva-templo de Sri Lanka. Repleta de estatuas y pinturas relacionadas con Buddha. Este templo, situado a 160 metros por encima del nivel del mar, es la prueba de que ya existía civilización antes de la influencia india sobre la isla.

Antes de llegar a la cueva-templo puedes visitar el orfanato de elefantes. Si llegas temprano les podrás ver disfrutando del baño.

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Sigiriya, la roca volcánica que alberga en su cima las ruinas del palacio del rey Kasyapa. Situado en la provincia Central, a pocos kilómetros de Dambulla, se encuentra este lugar declarado, también, patrimonio de la humanidad.

La historia de la construcción de este palacio impresiona. Al estar construido sobre la cima de la roca hacía a su vez de fortaleza y palacio. Hoy sólo quedan ruinas que explican la compleja e ingeniosa construcción del palacio con varias piscinas que se llenaban con el agua de la lluvia. Abajo, los jardines ya contaban con fuentes de mecanismos automáticos que funcionaban con la lluvia y la propia presión del agua.

Lo más interesante del lugar son los frescos que se ven al subir las escaleras. La subida a la última parte de la cima también impresiona al tener unas grandes garras de león como puerta de acceso. La foto con el traje verde y la máscara era para protegernos de las avispas que rondan por los nidos pegados a la roca.

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Polonnaruwa, una de las antigua capitales de Sri Lanka, también declarada patrimonio de la humanidad. Situada a escasos de Sigiriya, no confundir con otra antigua capital, Anuradhapura. En Polonnaruwa encontrarás ruinas de palacetes de antiguos reyes. La mayor parte son de influencia hindú.

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Estocolmo

El día 6 de junio Suecia celebra su día de fiesta nacional, así que esta semana viajamos fuera de España para visitar Estocolmo.

Este mes la capital sueca se viste de fiesta para celebrar la boda real, así que si alguien se anima a visitar Estocolmo, nada mejor que estos meses veraniegos para conocerla.

Construida sobre 14 islas, Estocolmo cuenta con un archipiélago formado por más de 30.000 islotes. También conocida como la Venecia del norte, esta capital escandinava rodeada de naturaleza ofrece infinidad de opciones:

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… un casco antiguo medieval. En la isla de Gamla Stan (centro) se encuentra la plaza de Stortorget, la catedral, el Palacio Real o la callejuela Marten Trotzigs (la calle más estrecha, con solo 90 cm de ancho).

… un ayuntamiento con vistas. En Kungsholmen (noroeste) se encuentra el ayuntamiento, donde se celebra, entre otros, la entrega de los premios Nobel. Desde lo alto de su torre se puede disfrutar de una de las mejores vistas de la ciudad.

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parques. En Estocolmo hay zonas verdes por doquier, pero es dentro de la isla de Djurgarden donde más parques encontrarás. Dentro de ella se encuentra Skansen, el museo al aire libre más antiguo del mundo, también el buque real de guerra Vasa (el cual impresiona su tamaño y buena conservación, se encuentra en el Museo Vasa), o el parque de atracciones Grona Lund con una montaña ruso al borde del mar, menuda impresión!

… más naturaleza. Infinidad de excursiones en barco para visitar islotes cercanos, muy poco habitados y llenos de prados con animales. Aire puro y pura naturaleza.

… de puente en puente. 57 son los puentes que unen las 14 islas de Estocolmo. Los puedes cruzar andando y, alguno de ellos, en metro. Algunas de las estaciones de metro son dignas de ver, auténticas obras de arte con pinturas sobre roca! Hacia el sur, cruzando el bonito puente Skeppsbron, se encuentra la avenida Stadsgardsleden, con un mirador con vistas a la isla de Gamla Stan.

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Pastelerías, panaderías, cafeterías, bares, restaurantes, librerías, … todo tiene un encanto especial, decorado de una forma tan acogedora… nosotros, al ir un grupo de amigos que, a su vez, tenían amigos viviendo allí, nos llevaron el domingo a mediodía a tomar un bruch en una cafetería para estudiantes situada en una azotea. Todo estaba buenísimo y, claro, el salmón no podía faltar! Exquisito!

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Sobre alojamientos no te puedo recomendar ninguno en especial ya que fuimos a visitar a unos amigos que nos alojaron en su bonita casa, y de eso hace ya 3 años (coincidiendo con la anterior boda real). De sobra es conocido el gusto exquisito del interiorismo escandinavo, tan blanco, luminoso, minimalista y espacioso,… si te gustan los  blogs sobre este tipo de decoración, os recomiendo delikatissen, macarena gea (los lunes los dedica a interiorismo) o bien deco punto suspensivo.

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C.G. Estocolmo: 59°19′46″N 18°04′07″E.

Fotos de este post: RAC