chocolate belga

Foodie Trips


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Entre los 101 mejores blogs de cocina

¡Cumplimos 5 años!

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Tal y como os anuncié por Instagram, el blog acaba de celebrar su quinto aniversario.  La idea de tener un blog nació para compartir recetas y viajes. Cuando tu alrededor sabe que has estado en una ciudad o país al que van a ir, o quieren hacer una receta que han probado, y te preguntan, qué mejor manera de compartirlo que a través del blog.

Y cuando ves que el blog se ha metido en listas de los mejores… ¡el gozo no puede ser mayor!

Pero si además uno de los listados es el proporcionado por el experto en marketing gastronómico Eloy Rodríguez, ¡pues ya ni te lo crees!

Aquí puedes ver cómo Chocolate Belga se ha colado entre los 101 mejores blogs de cocina   concretamente en el puesto 13, por ser orden alfabético.

Su listado aumentó considerablemente el número de visitas al blog, y eso es de agradecer. Por eso, antes desde Instagram, y ahora desde aquí, quiero recomendaros su web, en la que encontrareis infinidad de consejos sobre marketing para restaurantes y asesoramiento en diseño web.

Además ahora podrás descargarte gratis su ebook “10 errores que obligan a cerrar 9 de cada 10 restaurantes”.

Así que, desde aquí, GRACIAS a todos por estar ahí e ir consultando el blog cada vez que hacéis una receta o un viaje.

 

Foto: http://www.eloyrodriguez.com

 


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Timbal de quinoa negra con remolacha y mango

Timbal de quinoa negra con remolacha y mango.

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Vamos con la segunda y última receta para el concurso #yococinobumpgreen . La primera era el Pañuelo de ensalada templada de kale con mango y salmón.

Ingredientes para dos:

  • Quinoa (2 tazas de café): la negra queda mejor en la presentación, pero sirve la roja y la “natural” o bien arroz salvaje o lentejas.
  • Remolacha (1/2 y ya cocida).
  • Mango (1/2 pieza).
  • Ingrediente “crunchy”: pequeñas dosis de alcachofa, bimi o brócoli y zanahoria. El aguacate o el maíz también casa bien. Las nueces van genial aquí. Usad lo que tengais.

Condimentos:

  • Chocolate (lo más negro posible, una pizca, y rallado).
  • Aceite con cítricos o zumo de limón.
  • Cúrcuma (una pizca, o en polvo o fresco rallado).

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Preparación:

Lavar la quinoa un par de veces y ponerla a hervir el tiempo indicado (unos 20 minutos). Pasado ese tiempo, enjuagar en agua fría para que, con el contraste, se quede tersa. Poner en un bol grande.

Recuerda que la quinoa puede ser sustituída por arroz salvaje o lentejas, o incluso crear una mezcla de los 3 ingredientes.

Cortar el mango y la remolacha en tacos. Añadir al bol.

Para darle el toque crujiente, cortar un trozo de zanahoria en taquitos, y añadir un racimo pequeño de bimi o brócoli cortado. Si los quieres muy crujientes, no cocinarlos. Si prefieres estos ingredientes un poco hecho, cocinarlos a la sartén vuelta y vuelta, y añadir un pelín de agua.

Para la preparación de la alcachofa (ingrediente opcional) es importante tener a mano un bol con agua fría y unas gotas de limón. Se corta la alcachofa por la mitad (que no de perfil), se quitan las hojas de fuera, se corta de perfil, se quitan los pelitos, y se va cortando por mitades hasta obtener cortes finos. Irlos introduciendo en el bol para que no se oxiden. Pasarla por la sartén vuelta y vuelta, con muy poco aceite, y añadir un chorrito de agua en el último minuto para aportar jugosidad (cuidado con el humo). Cortar en tacos.

Para el último condimento, una vez frías los crujientes es el momento de espolvorear el chocolate rallado y la cúrcuma. Ambos dan el toque especial de este plato. Añadir el aceite con cítricos. Otra opción, todavía mejor,  poner en un bote pequeño un chorro de aceite de aguacate con cítricos, añadir el chocolate rallado y la cúrcuma, y macerar unos minutos.  Agitar y añadir al bol. Añadir al bol.

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Mezclar bien todos los ingredientes, introducirlos en un timbal o vaso para una mejor presentación. Servir y disfrutar.

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¡Buen provecho!


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Chips Ahoy!

Aquí va una de cookies…con mucho chocolate!

   

Os dejo la receta en Hola!

A falta de pepitas de chocolate, trituramos parte de la tableta y hace que la masa quede casi de chocolate. Eso, y que el azúcar es moreno…las galletas salieron morenitas.        Lo mejor de cocinarlas es que te permiten echar cualquier otro topping, en este caso fue crunchy de muesli.

¡Que las disfruteis!

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Estambul

Turquía… qué país tan especial. Llevo toda mi vida escuchando maravillas sobre ella. Corrían los años 70 cuando a mi madre le concedieron una beca en Estambul para continuar con sus estudios de Bellas Artes, y desde entonces ese país ha sido un habitual en las conversaciones en familia. Recorrieron Turquía de oeste a este, y cada vez se enamoraban más del país, de su gente y de sus costumbres. Y eso nos lo han sabido transmitir. Así que este post, más que turístico, es un viaje cargado de sentimiento.
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Estambul, situada entre dos continentes, Europa y Asia, ambos separados por el Bósforo; este estrecho es sin duda lo más característico de la ciudad, une el Mar Mármara con el Mar Negro. Visitar Hagia Sofía, la Mezquita Azul o  el Palacio Topkapi es imperativo pero, para mí, viajar a Estambul significaba recorrer el Bósforo en barco mientras te sirven un té o el auténtico yogur natural de allí, tomar un pescadito al borde del Bósforo o pasear por los miles mercados que ofrece la ciudad. ¿Qué es un viaje sin conocer la forma de vida de los lugareños o probar la gastronomía local?
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Tomar un té, disfrutar de las vistas (360º) y de los bailes de Derviches (o de cuchara) en la Torre Galata, de las vistas desde el centenar de azoteas que ofrece la ciudad, tomar un zumo de granada recién exprimido en puestos callejeros, endulzarse con el Lukum, la delicia turca (la de pistacho o rosa son muy recomendables), deleitarse con la “pide”, la típica pizza turca (de queso o de carne picada), probar un vaso de Raki (siempre rebajado con agua), ver la danza del vientre, subir en el antiguo tranvía que pasa por Taksim, dar de comer en mano a las gaviotas que se acercan al barco o ir al menos una vez a un auténtico baño turco.

Ya son muchos los “hamam” que se han enfocado a los turistas y son demasiado modernos, si queréis probar uno auténtico al que van los locales, el  Çermenlitas Hamami es muy recomendable, está en la parada de tranvía Çermenlitas, muy cerca del Gran Bazar. Precisamente en las calles de este mercado encontrarás locales al que sólo van hombres, les verás fumando narguile y jugando con piezas de Rummikub.
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Para moveros por la ciudad no hay mejor medio que el tranvía, el moderno que recorre la parte europea de la ciudad de suroeste a noreste y que tiene paradas en lugares estratégicos como Hagia Sofia, parada en que también podreis visitar la basílica Cisterna (impresionante), o Sultanahmet, donde está la Mezquita Azul, o bien Eminönü, al borde del Bósboro, donde tomar de una forma muy original un pescadito frito buenísimo. El tranvía incluso atraviesa el estrecho por el puente Galata y hace parada (Karakoy) muy cerca de la famosa Torre Galata y sigue hasta la mítica Plaza de Taksim. En Eminönü es donde puedes subirte al barco que recorre el Bósforo.
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El trayecto en barco es para disfrutarlo. Además de tomar el té y el yogur que os he mencionado anteriormente, las vistas son espectaculares. La salida del puerto es increíble viendo las siluetas de los minaretes y, a medida que se aleja el barco, te vas percatando de lo grande, grandísima, que es Estambul… y eso que nos estamos refiriendo sólo a la parte europea.

En el recorrido ves casas de madera al borde del Bósforo que son muy singulares. Y os puedo asegurar que por dentro no tienen desperdicio. En el recorrido veréis el Palacio de Domabahçe, la fortaleza de Rumeli o la Mezquita Ortaköy, situada en uno de los barrios más modernos, con cafeterías y bares de un ambiente muy juvenil. Vale la pena bajar en Ortaköy para conocer la zona. El recorrido acaba en el pueblo de pescadores de Anaddolu Kavagi, con la fortaleza Ceneviz en la cima. Una de las pocas paradas que hace en la parte asiática de la ciudad. Lo típico es tomarse una brocheta de mejillones rebozados, la primera vez me sorprendió pero luego ibas adrede hasta allí pensando en tomarte unas cuantas.
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Y ya de vuelta hacia Eminönu, qué mejor que tener el skyline de Estambul al atardecer. Creo que no hay postal más bonita que esa. Con las siluetas de Hagia Sofía, la Mezquita Azul y el bullicio de la ciudad, con las gaviotas sobrevolando cerca del muelle.

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La zona de Taksim es muy recomendable subir en el antiguo pero característico tranvía. Ese tranvía sigue hacia el norte, donde se sitúa el barrio Besiktas, famoso por su equipo de fútbol, o bien se desvía hacia la costa, Kabatas, donde te puedes subir al barco que lleva por todo el Bósforo. Y si callejeáis por la zona de Taksim os topareis con locales de toda la vida donde venden café a granel o donde hacen el auténtico pan turco, el cual me pasaría el día tomando. Estambul tiene tantas cosas que visitar y vivir. Un poco más alejada del centro, en Edirnekapi, en el noroeste de la ciudad, os encontrareis con la Iglesia Chora, una de las pocas católicas, que por dentro es toda una belleza. Si disfrutáis de más días en la ciudad, la parte asiática tiene su aquel.
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  … gracias mamá por enseñarme este pedacito de cielo, siempre junto a tí.

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C.G. Estambul: 41º00’36”N 28º57’37”E

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Kwak

Kwak, Pauwel Kwak, aquella que, una vez te la sirven en su peculiar vaso, no la quieres tomar de otra manera.
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Esta cerveza belga es de estilo strong ale, de alta fermetación, lo que hace de su sabor más fuerte y contundente que las lager.  Este tipo de fermentación eleva el grado de alcohol, concretamente ésta tiene 8,1º. PA090479_IIOLYMPUS DIGITAL CAMERA
De sabor ¿qué puedo decir? a mí me gusta mucho, pero no sé si llego a reconocer cada una de las notas por las que es famosa. Se dice de ella que su densa espuma desprende aromas frutales de plátano y mango, y el sabor de esta cerveza ofrece toques de regaliz y caramelo. A mí ésta descripción me resulta demasiado empalagosa para definir su verdadero sabor, pero lo que está claro es que su forma de tomarla es de lo más original. collage
Ya en el post sobre Bruselas os mostraba esta fotografía con unas kwak en el Bar Toone, y lugar muy peculiar y muy recomendable. collage_c_II

¡A vuestra salud!

 

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Fiesta 40

Recién estrenado el 2014, y lo iniciamos con una fiesta por todo lo alto ya que Raúl cumple 40 añazos! Él quería algo especial así que llamó a su gran amigo M.A. de Guia De Valencia, encontraron el local, y posteriormente llamaron a la gran, grandísima, banda THE BRONSON. ¡Lo importante ya estaba! Así que debíamos de actuar en todo lo demás. ¿Quieres saber qué implicó la Fiesta 40? Te recomiendo que escuches a THE BRONSON y su spaguetti funk (click) mientras lees el post. Así vives el ambientillo de la Fiesta.

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40 DÍAS PARA LOS 40

Realmente los preparativos comenzaron 40 días antes del cumple. Se trata de una especie de calendario de adviento pero dirigido al cumpleañero; y en lugar de una chocolatina cada día, ¿qué mejor que una frase positiva, optimista, enérgica o romántica para esa cuenta atrás? 40 casillas (o conos), cada una marca los años, desde 1974 hasta el presente, y dentro se encuentra la frase. Es verdad que 40 son muchas frases, pero como hay fechas en las que recordar momentos especiales, o carnets de estudiante y dni caducados de cuando era jovencito, con lo que el número de frases se reduce, y además siempre está Mr. Wonderful para facilitarte las cosas.

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PHOTO-CALL

Es el momento donde la gente se divierte, se disfraza y deja su recuerdo. Teníamos una salita con un sofá para ambientar el photo-call, así q con globos llenos de helio, las cintas-40 y una mesa con pelucas y muuuuuchos bigotes, ¡se consiguió! ¡Vaya risas hinchando los globos con la bombona de helio! ¡Gracias amigas por la ayuda, fue muy divertido! (¡Al final de la fiesta se deshinchan absorbiéndolos, y la risa está asegurada!).

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CAMISETAS – La banda The Bronson tienen un bigote como logo, así que para rendirles tributo y que todos fuésemos igual vestidos, ideamos una camiseta negra con bigote blanco para todos.

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WANTED Y LIBRO – Para ayudar a ambientar la sala como en El Oeste, pusimos carteles de “wanted” con  la foto del cumpleañero disfrazado. También hicimos un cuaderno-libro en blanco para que los amigos firmasen y pegasen cualquier clase de recuerdo, desde fotos, entradas de conciertos, notas, …. la portada era que había utilizado el cumpleañero en una ppt que envió a todos para anunciar la fiesta. Al ser Fiesta 40 y encantarle el Ferrari F40, todo giró en el logo de F40.

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LA GUINDA DE LA FIESTA

Algo que realmente emocionó al cumpleañero fue la presentación con fotos y vídeos de los amigos, especialmente los vídeos de aquellos que no pudieron asistir y enviaron unas palabras desde bien lejos (¡Gracias amigos!). Las fotos presentaban los momentos más cachondos de sus 40 años (con algún que otro personaje), y aunque muchas se recibieron por email, ayudó mucho haber hecho un grupo de whatsapp con los máximos contactos posibles. Todos vivieron los preparativos y durante la fiesta se enviaron fotos y vídeos del momento, con lo que todos pudimos tener un gran recuerdo.

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LA TARTA

No podía faltar en un cumpleaños, y como 40 es un número redondo, quería que fuera una tarta especial. La Tarta de Queso (click) le encanta, así que pensé en una en forma de 40. Como no encontré moldes, y 60 eran los asistentes, tenía que ser una tarta muy grande. Así que, confiando en que la gelatina mantendría la forma de la tarta, mis amigas y yo  ideamos hacer los moldes con papel y cartón…y funcionó! Unas bengalas que encendió mi primo y así quedó la tarta!

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THE BRONSON

Pero si algo no podía faltar en esta fiesta, eso era la banda THE BRONSON. Y qué mejor que verlos en directo…

Y ya que este es el primer post del año, y que es el post nº 33 (cifra significativa entre las amigas), aprovecho para felicitaros el año con una foto de este Tiramisú (click) enviada por Nuri, que le ha quedado impecable, mucho mejor que el del blog! Me encanta recibir vuestras obras culinarias!

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Arroz al Horno

Vamos allá con esta receta valenciana. No sé si os pasa lo mismo, pero cada vez que hablan de hacer un caldo de cocido me da tanta pereza…. y a la vez me apetece tanto tomarme uno… me encanta! El caldo de cocido sirve para hacer muchos otros platos… en este caso para preparar un arroz al horno. ¿Sabeis lo mejor? que se trata de un plato muy fácil de hacer dónde lo más complicado es el caldo de cocido. Así que si eres muy vag@, puedes utilizar caldo en tetrabrick, yo lo he hecho más de una vez (sssshhhh). OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Ingredientes para el caldo:
tocino (o panceta), pollo o algún trozo de carne que de sabor (zancarrón), un hueso de jamón o de rodilla, repollo (o col) (1/4), nabo, puerro (o cebolla), zanahoria (2), garbanzos (si no son de bote), un poco da apio (optativo), sal, chorrito de aceite. Normalmente lleva patata y/o morcilla/chorizo pero en este caso la patata y la morcilla se fríen.

Ingredientes para el resto del arroz al horno
Arroz bomba (media taza por persona).
Caldo de cocido (doble proporción que el arroz)
Costillas de cerdo (en lugar de al peso suelo decir 3 por persona).
Garbanzos (se hacen con el caldo si no son de bote, y la cantidad sería 1 puñadito para cada 2 personas, pero va en función de lo que te gusten, para mí nunca hay demasiados).
1 cabeza de ajos, 1 patata, 1 tomate y 2 morcillas (por cada 4 personas)
1 pizca de sal, azafrán (colorante) y pimentón

Para hacer el caldo debéis de poner todos los ingredientes en la olla express, cubrir con agua y, una vez hierva, contar 20 minutos. Recuerda que el caldo que te sobre lo puedes usar para hacer muchos otros platos como sopa de fideos, croquetas, … o lo congelas para otra vez que hagas arroz al horno.collage Así pues, empezamos a hacer el arroz al horno.
1. Precalentar el horno (a 220º) y medir el caldo necesario para dejarlo preparado par cuando haya que añadirlo.
2. Sofreír la cabeza de ajos, las costillas, la morcilla, el tomate (en mitades o rodajas) y la patata (en rodajas), cada ingrediente por separado. Los garbanzos también se pasan por la sartén pero sólo unos segundos. Todo de quedar “no muy hecho” ya que luego va al horno.
3. Sofreír el arroz en el aceite que ha sobrado en la sartén. Ahora es el momento en el que yo añado un poquito del caldo preparado en la sartén para que el arroz absorba más sabor y añado el pimentón y el azafrán (colorante).
ssshhh si añades el azafrán al poco caldo que vas a poner en la sartén el arroz quedará con un color más uniforme. 20130831_13081720130831_1331044. En la cazuela horno (de barro mejor, si no, en un recipiente de cristal) se añade como base el arroz que hay en la sartén y uno a uno vamos colocando el resto de ingredientes de manera que quede repartido.
5. Ahora es el momento de añadir el resto del caldo que habías separado (y del que un poquito ha ido a para al arroz en la sartén).20130831_13483320130831_1348286. Se mete al horno, se esperan 20 minutos y al sacarlo se deja reposar 5 minutos (normalmente se tapa con un periódico o un trapo) para que acabe de secarse.
7. Servir y disfrutar! Te aseguro que si lo haces una vez repetirás! y se trata de un plato muy sencillo de hacer. Si lo que te falta es tiempo, usa caldo ya hecho y en media hora ya tienes tu arroz al horno!OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Espero que te sea útil esta receta valenciana. Me gusta mucho recibir comentarios diciendo qué tal os ha salido. Es genial leeros así que animaros!

Para recibir cada actualización del blog en un email debes de clickear en “Comments”, arriba en la parte izquierda de la pantalla, debajo de la fecha del post. Se abrirá un recuadro en el que rellenar la casilla Notify me of new posts via email.

Además, ahí también puedes dejar un comentario. Recuerda que también puedes seguir el blog desde facebook o bloglovin clickeando los iconos del margen derecho.


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Bruselas

El 21 de julio es el día de la fiesta nacional en Bélgica, así que, al igual que hicimos con Estocolmo y Luxemburgo, viajamos hasta allí. Además, la fiesta de este año es especial, ya que es el día elegido por el Rey Alberto II para abdicar a favor de su hijo el Príncipe Felipe.

Y si, como ya comenté, Valencia es una ciudad muy especial para mí, Bruselas no lo es menos. Hasta allí me fui a vivir con 8 añitos, (ya puestos a hablar de Reyes, reinaban por aquel entonces el Rey Balduino y la Reina Fabiola). En esta ciudad nació Nico y hasta los 18 años me quedé allí en familia, con lo que tuve tiempo de conocer a mis grandes amigos y compañeros de colegio con los que, todavía hoy, mantenemos la amistad y seguimos viéndonos (Viva la promoción del BAC-98!). Muchos de ellos son seguidores del blog, así que os mando un besote enorme a todos! Años más tarde tuve la oportunidad de estar un tiempo de nuevo allí, y no lo dudé! La convivencia con Beíta fue divertidísima, y los días en la ofi con Mary, Rebe y Robertus fueron inmejorables!

Hoy os animo a descubrir Bruselas. Cuántas veces he oído que es una ciudad gris…. para mí Bruselas es verde! No dejes de visitar los bosques que ofrece, el más cercano a la ciudad es el Bois de la Cambre, se puede visitar en tranvía desde dos puntos diferentes (desde la Universidad ULB o desde el final de la calle Maria Luisa), y el Bosque Forêt de Soignes. Además también ofrece innumerables parques: el de Woluwé, de Laeken, del Cincuentenario, el Real, de Maria Luisa, de Egmont, ….

Bosque1Bruselas tiene cafeterías muy agradables, bombonerías acogedoras y bares con cervezas nunca vistas! La ciudad ofrece infinidad de rutas, pero sin duda las más conocidas son las de Art Nouveau y la del Cómic. Ambas tienen sus casas y fachadas dispersas por toda la ciudad, con lo que lo mejor es ver lo importante y coincidir con algunas puntos de las rutas.

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PALACIO REAL y PETIT SABLON
Entre el Palacio Real y el Consejo hay un gran parque, el Parque Real. Detrás del Palacio Real (siguiendo el tranvía), se encuentra una agradable plaza que a mano derecha se verá el edificio “Old England“. De estilo Art Nouveau, el “Old England” es el Museo de Instrumentos de Música, edificio de hierro forjado muy bonito por fuera, y se puede subir gratuitamente a la azotea donde hay una cafetería con bonitas vistas. El museo vale la pena visitarlo ya que expone instrumentos de diferentes épocas y te ofrecen un aparato que, cada vez que uno se pone delante de cada instrumento, se escucha cómo suena.
Si en lugar de girar a la derecha se sigue recto (como el tranvía) se llega al Museo de Arte, y continuando llegareis a la Iglesia del Gran Sablón, con un pequeño parque ajardinado a mano izquierda (el jardín con figuras de profesiones de la época, y una estatua del Duque de Alba de 1568) y una muy agradable plaza frente a la iglesia. La plaza del Sablón tiene una de las bombonerías más modernas (Pierre Marcolini) y encontrarás varios sitios para comer/cenar, como Le Pain Quotidien, que es muy acogedor, pero si te apetece una pita (de cualquier tipo) te recomiendo al 100%  Le Perroquet (de estilo Art Nouveau), de camino hacia el Palacio de Justicia.
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LA BRUSELAS VERDE
Desde el Palacio de Justicia (que tiene un mirador) se ve la Plaza de Maria Luisa, donde se llega a la calle de comercios de lujo Maria Luisa. Desde esa plaza o calle se coge el tranvía el cual te deja muy cerca del “Bois de la Cambre”, el bosque de la ciudad. Para mí, cita imprescindible para conocer la Bruselas Verde. Si hace buen día, no dudes en pasear por el bosque, que tiene grandes lagos. Si quieres comer en un sitio original, coge el barquito del lago que te deja a las puertas de Le Chalet Robinson, en medio del islote del lago. Es un restaurante renovado que ha estado cerrado 15 años por un incendio, antes de ello pude celebrar mi comunión allí.
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HEYZEL
Esta zona de ocio, a la cual se accede en metro (última parada), es para dedicarle tiempo. Aquí se encuentra L’Atomium (el átomo gigante de la Expo’58, con un rápido ascensor y cafetería en la última bola), cita obligatoria (cuidado que cierra a las 17h). Si hay más tiempo, en esta misma zona se encuentra Mini Europa, un pequeño parque con todos los monumentos más emblemáticos de Europa en miniatura, y un parque acuático “Oceade” (tipo Acualandia de Cullera pero cubierto).
Heyzel es una zona de ocio con cines, restaurantes, bares, (hay una hamburguesería muy original que comes dentro de vagones de tren, y también encontrarás la conocida cadena de cocina bruselense Chez Leon, donde podeis tomar los típicos mejillones con patatas fritas).
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LA GRAND PLACE y LA BOLSA
Para mí, de lo mejor de Bruselas! de día y de noche. Atentos si hay cualquier programación, ya que suele haber espectáculo de luces o de música periódicamente en la Grand Place (La famosa alfombra de flores se hace en agosto de los años pares). Tomar una cervecita en “Roi d’Espagne” o cualquiera de los bares de la plaza. En la calle de la pared derecha del Ayuntamiento hay un pequeño museo del chocolate.
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SURESTE
Con el edificio principal (Ayuntamiento) de frente, giras por la primera calle de la izquierda (hay una escultura dorada en la pared) y, entre gofres y chocolates llegarás al MANNEKEN PIS.
De nuevo frente al Ayuntamiento, girando la segunda calle de la izquierda se llega a “la calle de las pitas”, llena de restaurantes griegos donde se come muy bien!
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Situándonos en la Gran Place, de espaldas al Ayuntamiento, la estrecha calle de enfrente, “Des Bouchers“, está plagada de restaurantes para turistas, pero es agradable, ahí es típico comer una olla de mejillones y un plato de patatas fritas (“moules et frites“). Justo en esa calle (segunda manzana) se encuentra una de las dos entradas al mítico bar “Toone“, es difícil de ver, pero mirando hacia arriba, hay un cartel anunciándolo. Se trata de uno de los bares más antiguos, lleno de marionetas, y con un antiguo teatro de marionetas en la planta baja (aún siguen haciendo obras de teatro en la parte superior). Ahí podeis pedir la cerveza “Kwak“, de vaso de culo redondo con soporte en madera.
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NORESTE
A escasos metros (a mano derecha), se encuentra “la Galería de Reina“, un pasillo cubierto con bonitas  bombonerías. Justo a mitad de la Galería, si giras por la calle de la izquierda llegarás a la calle de la “fidelité”, ahí está la JANNEKEN PIS, la réplica femenina del Manneken Pis y también el Delirium Café, un bar-pub con más de 2000 variedades de cerveza.
Si en lugar de salirte de la Galería sigues hasta el final, te toparás con el Arcadis Café, donde hacen las mejores “Quiches” y “Pasteles”. Si llegas a este punto te encontrarás a escasos metros de la Catedral de San Miguel y de la Plaza de España. collage_B collage_B_II
NOROESTE
De espaldas al Ayuntamiento, coger la calle que está a izquierda (noroeste), mi calle favorita! verás una plazoleta con fuente, la Iglesia de San Nicolás (con tiendas de 2 metros de largo! por estar pegadas a la iglesia), toda la zona que rodea la iglesia es muy agradable. Tiendas de cervezas de toda clase, de bombones, de galletas, de caramelos, cada cual más acogedora!
SUOESTE
A pocos metros de la Iglesia de San Nicolás está la Bolsa, zona muy animada! Llena de bares de música en directo y de restaurantes, y un mercado convertido en pub. Por esa zona hay mucha oferta para comer, con sitios de original decoración. Desde ahí puedes llegar a la Plaza Santa catalina, donde encontrarás restaurante con buen pescado y en invierno ponen mercaditos de Navidad y una pista de patinaje sobre hielo.
INSTITUCIONES EUROPEAS
Bruselas acoge a la gran mayoría de las Instituciones Europeas. Desde el Berlaymont hasta el Consejo Europeo, pasando por el bonito Parlamento Europeo (una de las tres sedes está en Bruselas). Éste último está situado en una agradable zona, frente a la animada Plaza de Luxemburgo. La calle de La Loi, que va desde Schumann hasta el Palacio Real, es la que más instituciones alberga.
EXCURSIONES
Sin duda alguna Brujas y Gante son una bonita excursión que hacer, a una hora en tren está Brujas, y a mitad camino está Gante. Ambas tienen tanto encanto que requieren de otro post. Si lo que te gusta es la naturaleza, Dinant es un buen sitio, ofrece verdes paisajes, río y aventura en tirolinas!
NO TE MARCHES SIN PROBAR
No dejes de probar los melo-cakes (nube cubierta de chocolate con galleta de base, ahora también con sabor a  capuchino), las galletas de Speculoos, y la crema de Speculoos (una novedad de hace sólo un par de años), todo ello lo encontrarás en cualquier supermercado y en la foto de abajo verás cómo es; los bombones de las acogedoras bombonerías, las  cervezas del país, los gofres, …. Además, abajo también verás dos fotos de unas esculturas que hace mi madre y que las expuso allí. También te recomiendo el bar “Maison du Peuple“, muy acogedor, amplio y con mucho ambiente. ¡Buen viaje!
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 C.G. Bruselas: 50º 50′ 48”N 4º 21′ 17”E


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Valencia

El 16 de julio, día del Carmen, se cumplen dos años de nuestra boda. Esperábamos muchos invitados de fuera, y queríamos que todos se llevarán un gran recuerdo de nuestra ciudad, Valencia. Aquella en la que nací y a la que más cariño le tengo. Será porque vivo fuera y, como dicen, es cuando te vas que más añoras tus raíces, y éstas son las mías. A lo mejor por este mismo motivo es un poco atrevido hacer este post, pero Valencia ocupa un lugar tan especial que tenía que estar aquí.

Días antes de nuestra boda pudimos enviar, a los invitados que venían de fuera, una mini-guía personal sobre qué ver y qué hacer en Valencia, y que ha sido de utilidad después para aquellos amigos que han visitado la ciudad.

CENTRO

Paseando por el casco antiguo encontrareis los siguientes monumentos:

* Plaza del Ayuntamiento * El Mercado Central * La Lonja * La Plaza Redonda * Torre Santa Catalina * Plaza de la Reina * Catedral * El Miguelete * Basílica * Plaza de la Virgen * Generalitat * Plaza del Patriarca * Palacio Marqués de Dos Aguas * Torres de Serrano (subir) * Torres de Quart *Mercado de Colón * Estación del Norte * Plaza de Toros * Pasear por el cauce del río, es un agradable paseo ajardinado desde el que se puede ver el Palacio de la Música, y que en verano ponen la feria.

Por esta zona encontrarás gran oferta gastronómica, pero me atrevo a recomendarte los siguientes sitios: el moderno Vuelve Carolina,  buenos arroces en pleno centro en El Forcat,  buenos precios y tapeo en El coleccionista, La Pilareta todo un clásico del tapeo o  el restaurante con gusto Abadía D’Espí. aunque si vas por la zona del Mercado de Colón llegarás al barrio de Ruzafa, donde no puede haber mejor ambiente para cenar y salir de copas.

CIUDAD DE LAS ARTES Y DE LAS CIENCIAS

Qué agradable es dar un paseo por toda esta zona, visitando (o no) L’Hemisferic (cine IMAX), Museo Príncipe Felipe o el Palacio de las Artes (Ópera). L’Umbracle forma parte de esta zona de paseo que es de libre entrada.

L’oceanográfic, el famoso acuario y el único que requiere pagar entrada para pasear por los alrededores. La entrada dura hasta las 20:30h, y a partir de ahora (y todo agosto) comienzan “las noches del Oceanográfic, donde de 20:30h a 24:00h podréis ver el recinto y espectáculos con animales marinos. Aquí se encuentra el Restaurante Submarino, donde podrás cenar (y en verano comer también) en un ambiente único rodeado de peces.

El Bus Turístico de Valencia tiene 3 rutas: Valencia Histórico, Valencia Marítimo y Albufera. La Ciudad de las Artes y de las Ciencias están incluidas en las rutas de Valencia Marítimo y Albufera. Y si después de todo te quedas con las ganas de ver más animales, no dejes de visitar Bioparc, el parque zoológico de nueva generación basado en el concepto de zoo-inmersión.OLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERA15k CAC_01415k CAC_032

LA ALBUFERA

La Albufera: en el Parque Nacional de la Albufera veréis los ecosistemas de arrozales y el lago de agua dulce de la Albufera donde podréis dar un paseo en barca viendo la zona protegida de El Palmar, con aves, fauna, y las típicas barracas valencianas. Los paseos se pueden realizar desde las 10h hasta la puesta de Sol. Por esta zona hacen buenas paellas y arroces: La Genuina (nunca falla, están buenísimos y ofrecen mucha variedad), Arrocería Maribel (muy buen precio), Planta Azul (recomendado por una lectora) y Nou Racó (ambiente singular a los pies de la Albufera). Si te gusta comer en plena playa con el mar de fondo lo tuyo es La Dehesa y las Arrocerías Duna o L’Estibador.

PUERTO Y PLAYA 

La 32 copa de América se celebró es esta ciudad, para los forofos de la F1, en el puerto está el circuito y puente de la F1, y todo ello con la playa de la Malvarrosa de fondo, la playa a la que poder ir en tranvía. En esta zona hacen muy buenos pescaitos y arroces; La Marcelina y La Pepica son dos clásicos, pero sin duda me quedo con el 39º27N, que estás encima del mar con vistas a la playa (también es un bar de copas por la noche). Aunque últimamente han abierto sitios al inicio del paseo de la Malvarrosa muy acogedores en donde se puede degustar platos modernos y originales.20130623_09471620130622_194049

GASTRONOMÍA

Y llega lo mejor, el momento de disfrutar de su gastronomía! Además de las paellas y los arroces, Valencia ofrece mucho más!

HORCHATA

No olvidéis probar la verdadera horchata valenciana de chufa. En verano veréis carritos en las calles que ofrecen horchata, y prácticamente en cualquier bar-cafetería la podéis probar. Encontrareis una muy rica en la chocolatería Santa Catalina, pegada a la torre “Santa Catalina”, muy cerca de la Plaza Redonda. Ambas de visita obligada si hacéis turismo. No obstante, la horchata genuina se suele tomar en el barrio de Alboraya, entre campos de chufas. La más conocida es “Daniel”, pero “Toni”, “Els Sariers” y “Rin” están igual de ricas. Nada acompaña mejor a la horchata que unos “fartons” recién hechos.

AGUA DE VALENCIA

Se trata de una bebida parecida a un “zumito” de naranja, pero con cava, ginebra y vodka (en algunos sitios la ofrecen con ron o cointreau), de sabor suave y rico. Se suele servir en jarra, con lo que es idónea para compartir en grupo. La encontrareis en muchos pubs de noche.

HELADOS

En caso de que penséis que ya habéis probado helados de todos los sabores, en la Plaza de la Reina ofrecen helados de tortilla de patatas, de cocido o de jamón! ¿Te atreves?

ROSQUILLETAS

El mejor tente en pie (tentempié) del mundo! Palitos de pan saladitos con un toque de semillas de anís. Las venden en cualquier panadería o pastelería. Ahora también las hay con pipas, cacahuetes, queso, …..

… aunque sin duda alguna, lo mejor de Valencia es su luz y su olor a pólvora en fallas…aniversarioC.G. Valencia: 39° 28′ 12″ N, 0° 22′ 36″ O

Fotos: realizadas por RAC y Chocolate Belga, a excepción de la última, que fue realizada por Mariví Fotógrafos


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Crêpes (de arroz)

¿Dulce o salado? ¿De pollo o de salmón? ¿Añadimos al queso mermelada o albahaca?

¿Y por qué tener que elegir? Los crêpes (creps) admiten todo, y sirven de entrante, de plato principal, de postre, de desayuno o de merienda. ¿Alguien da más?

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A veces con tener huevos, harina y leche basta para hacer un buen plato y añadir lo que tengas en la nevera. Y ahora, con los wraps/crêpes de arroz del súper ya no te hace falta ni los ingredientes base. Se llaman “Spring Roll Wrappers”. A su favor diré que, como cualquier crêpe (crep), admiten cualquier ingrediente y su forma de hacer es muy original: uno a uno se pone cada crêpe en un plato de agua caliente y verás cómo en pocos segundos su rigidez se convierte en una fina capa muy moldeable, como si fuera un plástico fino y transparente. En su contra diré que lo encontré dificultoso para freir y manipular después.

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Así que yo me quedo con los crêpes de toda la vida. Además, a mí me traen muy muy buenos recuerdos. Cada mañana de domingo mis padres preparaban té de menta fresca y crêpes. En el centro de la mesa nuestras mermeladas favoritas (cada uno la suya), jarabe de arce, azúcar moreno y nutella. Madre mia… sólo contároslo se me hace la boca agua! Y como cocinar es innovar, mi padre añadía pipas tostadas a la masa una vez en la sartén o los hacía de chocolate añadiéndole cola-cao. Mmmmm, buenos no, lo siguiente!

En cuanto a los crêpes, aquí en el súper no los he visto, pero en Bruselas venden paquetes de crêpes ya preparados, con lo que si tienes prisa es muy buena opción. (Bruselenses! Acordaros que están en la sección de nevera del Delhaize!).
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Ingredientes para 4 personas:

Huevos: 3

Harina: 1 vaso grande

Leche: 2 vasos grandes

Bate los huevos en un bol amplio, añade la leche, bate, añade la harina poco a poc mientras bates (siempre en la misma dirección). Deja reposar la masa tapándola con un trapo mientras se calienta la sartén.

A pesar de que existen sartenes específicas para hacer crepes, realmente sirve cualquier sartén que no se pegue (con la pequeña te saldrán del tamaño de las famosas tortitas). La pala sí que es importante, cuanto más superficie plana tenga, mejor.

Cuando la sartén esté caliente, espolvorea aceite (cada 2 crêpes que hagas) y si no tienes espolvoreador de aceite pasa por la sartén una servilleta empapada de aceite por cada crep que hagas.

Añade medio cucharón de masa de crêpe. No deben salir ni muy gordos ni muy finos, para ello debes de ir moviendo la sartén y la masa del medio cucharón cubrirá toda la superficie de una fina capa.

Dale la vuelta! Con la puntita de la pala ir separando los bordes del crêpe de la sartén. El crêpe debe soltarse muy fácilmente, si no es así, es que aún no está hecho por ese lado. Así que cuando se separe, ya puedes introducir la pala hasta el centro de la sartén y darle la vuelta. Una vez hecho esto, este segundo lado se hace en la mitad de tiempo que el primero.

Ya tienes tu primer crêpe listo. Vamos a por el resto! El primero siempre cuesta, es más, el primero se suele tirar, sí, literalmente, porque suele arrugarse, pegarse y no hacerse. Así que anímate que a partir del segundo salen sólos!

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¿De qué lo quieres? La mejor forma de tomar creps es dejando en el centro de la mesa los boles con todo tipo de ingredientes: puerros y bacon, pollo con hummus, gambas con verduras, salmón con puerros, queso de cabra con mermelada de tomate, frutas, nocilla, azúcar, y de todo lo que más te guste.

Recuerda de añadir alguna salsa o algo que ayude a que el relleno del crêpe no esté muy seco. Prueba con hummus, soja, lechuga, puerro salteado…. Y en los dulces prueba a poner tu mermelada favorita y algún tipo de fruta (fresa y plátano quedan de vicio!).

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El acompañamiento de los crêpes/wraps de arroz de las fotos son: salmón, pollo, puerro con gambas, aguacate, canónigos, queso feta con albahaca y queso de cabra con mermelada de tomate casera (en otro post os diré lo fácil de hacer que es),…. y se fríen muy poco (que estos se derriten!).

También veréis en las fotos los típicos cigarre-bourek, de Turquía. Se rellenan de queso de cabra con perejil y un chorrito de limón,  y se hacen en forma de rulo o triángulo (siempre de pequeño tamaño), se fríen y se toman de aperitivo. Cuidado que son un vicio!