chocolate belga

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Estambul

Turquía… qué país tan especial. Llevo toda mi vida escuchando maravillas sobre ella. Corrían los años 70 cuando a mi madre le concedieron una beca en Estambul para continuar con sus estudios de Bellas Artes, y desde entonces ese país ha sido un habitual en las conversaciones en familia. Recorrieron Turquía de oeste a este, y cada vez se enamoraban más del país, de su gente y de sus costumbres. Y eso nos lo han sabido transmitir. Así que este post, más que turístico, es un viaje cargado de sentimiento.
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Estambul, situada entre dos continentes, Europa y Asia, ambos separados por el Bósforo; este estrecho es sin duda lo más característico de la ciudad, une el Mar Mármara con el Mar Negro. Visitar Hagia Sofía, la Mezquita Azul o  el Palacio Topkapi es imperativo pero, para mí, viajar a Estambul significaba recorrer el Bósforo en barco mientras te sirven un té o el auténtico yogur natural de allí, tomar un pescadito al borde del Bósforo o pasear por los miles mercados que ofrece la ciudad. ¿Qué es un viaje sin conocer la forma de vida de los lugareños o probar la gastronomía local?
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Tomar un té, disfrutar de las vistas (360º) y de los bailes de Derviches (o de cuchara) en la Torre Galata, de las vistas desde el centenar de azoteas que ofrece la ciudad, tomar un zumo de granada recién exprimido en puestos callejeros, endulzarse con el Lukum, la delicia turca (la de pistacho o rosa son muy recomendables), deleitarse con la “pide”, la típica pizza turca (de queso o de carne picada), probar un vaso de Raki (siempre rebajado con agua), ver la danza del vientre, subir en el antiguo tranvía que pasa por Taksim, dar de comer en mano a las gaviotas que se acercan al barco o ir al menos una vez a un auténtico baño turco.

Ya son muchos los “hamam” que se han enfocado a los turistas y son demasiado modernos, si queréis probar uno auténtico al que van los locales, el  Çermenlitas Hamami es muy recomendable, está en la parada de tranvía Çermenlitas, muy cerca del Gran Bazar. Precisamente en las calles de este mercado encontrarás locales al que sólo van hombres, les verás fumando narguile y jugando con piezas de Rummikub.
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Para moveros por la ciudad no hay mejor medio que el tranvía, el moderno que recorre la parte europea de la ciudad de suroeste a noreste y que tiene paradas en lugares estratégicos como Hagia Sofia, parada en que también podreis visitar la basílica Cisterna (impresionante), o Sultanahmet, donde está la Mezquita Azul, o bien Eminönü, al borde del Bósboro, donde tomar de una forma muy original un pescadito frito buenísimo. El tranvía incluso atraviesa el estrecho por el puente Galata y hace parada (Karakoy) muy cerca de la famosa Torre Galata y sigue hasta la mítica Plaza de Taksim. En Eminönü es donde puedes subirte al barco que recorre el Bósforo.
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El trayecto en barco es para disfrutarlo. Además de tomar el té y el yogur que os he mencionado anteriormente, las vistas son espectaculares. La salida del puerto es increíble viendo las siluetas de los minaretes y, a medida que se aleja el barco, te vas percatando de lo grande, grandísima, que es Estambul… y eso que nos estamos refiriendo sólo a la parte europea.

En el recorrido ves casas de madera al borde del Bósforo que son muy singulares. Y os puedo asegurar que por dentro no tienen desperdicio. En el recorrido veréis el Palacio de Domabahçe, la fortaleza de Rumeli o la Mezquita Ortaköy, situada en uno de los barrios más modernos, con cafeterías y bares de un ambiente muy juvenil. Vale la pena bajar en Ortaköy para conocer la zona. El recorrido acaba en el pueblo de pescadores de Anaddolu Kavagi, con la fortaleza Ceneviz en la cima. Una de las pocas paradas que hace en la parte asiática de la ciudad. Lo típico es tomarse una brocheta de mejillones rebozados, la primera vez me sorprendió pero luego ibas adrede hasta allí pensando en tomarte unas cuantas.
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Y ya de vuelta hacia Eminönu, qué mejor que tener el skyline de Estambul al atardecer. Creo que no hay postal más bonita que esa. Con las siluetas de Hagia Sofía, la Mezquita Azul y el bullicio de la ciudad, con las gaviotas sobrevolando cerca del muelle.

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La zona de Taksim es muy recomendable subir en el antiguo pero característico tranvía. Ese tranvía sigue hacia el norte, donde se sitúa el barrio Besiktas, famoso por su equipo de fútbol, o bien se desvía hacia la costa, Kabatas, donde te puedes subir al barco que lleva por todo el Bósforo. Y si callejeáis por la zona de Taksim os topareis con locales de toda la vida donde venden café a granel o donde hacen el auténtico pan turco, el cual me pasaría el día tomando. Estambul tiene tantas cosas que visitar y vivir. Un poco más alejada del centro, en Edirnekapi, en el noroeste de la ciudad, os encontrareis con la Iglesia Chora, una de las pocas católicas, que por dentro es toda una belleza. Si disfrutáis de más días en la ciudad, la parte asiática tiene su aquel.
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  … gracias mamá por enseñarme este pedacito de cielo, siempre junto a tí.

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C.G. Estambul: 41º00’36”N 28º57’37”E

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Valencia

El 16 de julio, día del Carmen, se cumplen dos años de nuestra boda. Esperábamos muchos invitados de fuera, y queríamos que todos se llevarán un gran recuerdo de nuestra ciudad, Valencia. Aquella en la que nací y a la que más cariño le tengo. Será porque vivo fuera y, como dicen, es cuando te vas que más añoras tus raíces, y éstas son las mías. A lo mejor por este mismo motivo es un poco atrevido hacer este post, pero Valencia ocupa un lugar tan especial que tenía que estar aquí.

Días antes de nuestra boda pudimos enviar, a los invitados que venían de fuera, una mini-guía personal sobre qué ver y qué hacer en Valencia, y que ha sido de utilidad después para aquellos amigos que han visitado la ciudad.

CENTRO

Paseando por el casco antiguo encontrareis los siguientes monumentos:

* Plaza del Ayuntamiento * El Mercado Central * La Lonja * La Plaza Redonda * Torre Santa Catalina * Plaza de la Reina * Catedral * El Miguelete * Basílica * Plaza de la Virgen * Generalitat * Plaza del Patriarca * Palacio Marqués de Dos Aguas * Torres de Serrano (subir) * Torres de Quart *Mercado de Colón * Estación del Norte * Plaza de Toros * Pasear por el cauce del río, es un agradable paseo ajardinado desde el que se puede ver el Palacio de la Música, y que en verano ponen la feria.

Por esta zona encontrarás gran oferta gastronómica, pero me atrevo a recomendarte los siguientes sitios: el moderno Vuelve Carolina,  buenos arroces en pleno centro en El Forcat,  buenos precios y tapeo en El coleccionista, La Pilareta todo un clásico del tapeo o  el restaurante con gusto Abadía D’Espí. aunque si vas por la zona del Mercado de Colón llegarás al barrio de Ruzafa, donde no puede haber mejor ambiente para cenar y salir de copas.

CIUDAD DE LAS ARTES Y DE LAS CIENCIAS

Qué agradable es dar un paseo por toda esta zona, visitando (o no) L’Hemisferic (cine IMAX), Museo Príncipe Felipe o el Palacio de las Artes (Ópera). L’Umbracle forma parte de esta zona de paseo que es de libre entrada.

L’oceanográfic, el famoso acuario y el único que requiere pagar entrada para pasear por los alrededores. La entrada dura hasta las 20:30h, y a partir de ahora (y todo agosto) comienzan “las noches del Oceanográfic, donde de 20:30h a 24:00h podréis ver el recinto y espectáculos con animales marinos. Aquí se encuentra el Restaurante Submarino, donde podrás cenar (y en verano comer también) en un ambiente único rodeado de peces.

El Bus Turístico de Valencia tiene 3 rutas: Valencia Histórico, Valencia Marítimo y Albufera. La Ciudad de las Artes y de las Ciencias están incluidas en las rutas de Valencia Marítimo y Albufera. Y si después de todo te quedas con las ganas de ver más animales, no dejes de visitar Bioparc, el parque zoológico de nueva generación basado en el concepto de zoo-inmersión.OLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERA15k CAC_01415k CAC_032

LA ALBUFERA

La Albufera: en el Parque Nacional de la Albufera veréis los ecosistemas de arrozales y el lago de agua dulce de la Albufera donde podréis dar un paseo en barca viendo la zona protegida de El Palmar, con aves, fauna, y las típicas barracas valencianas. Los paseos se pueden realizar desde las 10h hasta la puesta de Sol. Por esta zona hacen buenas paellas y arroces: La Genuina (nunca falla, están buenísimos y ofrecen mucha variedad), Arrocería Maribel (muy buen precio), Planta Azul (recomendado por una lectora) y Nou Racó (ambiente singular a los pies de la Albufera). Si te gusta comer en plena playa con el mar de fondo lo tuyo es La Dehesa y las Arrocerías Duna o L’Estibador.

PUERTO Y PLAYA 

La 32 copa de América se celebró es esta ciudad, para los forofos de la F1, en el puerto está el circuito y puente de la F1, y todo ello con la playa de la Malvarrosa de fondo, la playa a la que poder ir en tranvía. En esta zona hacen muy buenos pescaitos y arroces; La Marcelina y La Pepica son dos clásicos, pero sin duda me quedo con el 39º27N, que estás encima del mar con vistas a la playa (también es un bar de copas por la noche). Aunque últimamente han abierto sitios al inicio del paseo de la Malvarrosa muy acogedores en donde se puede degustar platos modernos y originales.20130623_09471620130622_194049

GASTRONOMÍA

Y llega lo mejor, el momento de disfrutar de su gastronomía! Además de las paellas y los arroces, Valencia ofrece mucho más!

HORCHATA

No olvidéis probar la verdadera horchata valenciana de chufa. En verano veréis carritos en las calles que ofrecen horchata, y prácticamente en cualquier bar-cafetería la podéis probar. Encontrareis una muy rica en la chocolatería Santa Catalina, pegada a la torre “Santa Catalina”, muy cerca de la Plaza Redonda. Ambas de visita obligada si hacéis turismo. No obstante, la horchata genuina se suele tomar en el barrio de Alboraya, entre campos de chufas. La más conocida es “Daniel”, pero “Toni”, “Els Sariers” y “Rin” están igual de ricas. Nada acompaña mejor a la horchata que unos “fartons” recién hechos.

AGUA DE VALENCIA

Se trata de una bebida parecida a un “zumito” de naranja, pero con cava, ginebra y vodka (en algunos sitios la ofrecen con ron o cointreau), de sabor suave y rico. Se suele servir en jarra, con lo que es idónea para compartir en grupo. La encontrareis en muchos pubs de noche.

HELADOS

En caso de que penséis que ya habéis probado helados de todos los sabores, en la Plaza de la Reina ofrecen helados de tortilla de patatas, de cocido o de jamón! ¿Te atreves?

ROSQUILLETAS

El mejor tente en pie (tentempié) del mundo! Palitos de pan saladitos con un toque de semillas de anís. Las venden en cualquier panadería o pastelería. Ahora también las hay con pipas, cacahuetes, queso, …..

… aunque sin duda alguna, lo mejor de Valencia es su luz y su olor a pólvora en fallas…aniversarioC.G. Valencia: 39° 28′ 12″ N, 0° 22′ 36″ O

Fotos: realizadas por RAC y Chocolate Belga, a excepción de la última, que fue realizada por Mariví Fotógrafos


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Londres

El Londres que hoy te enseño no es una mini-guía de viaje para saber qué ver o visitar, como sí se hizo con Formentera, Estocolmo o Luxemburgo. Siendo Londres (hasta el mes pasado) el primer destino turístico mundial (hoy desbancado por Bangkok), encontrarás cientos de guías allá donde busques. Por ejemplo en Goop, el blog de Gwyneth Paltrow, encontrarás restaurantes y hoteles recomendados por la actriz (precisamente por eso deben de ser especiales, pero seguro que son sitios donde se comerá estupendamente, con lo sana que es ella….). Así que aquí te muestro mi Londres particular.

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Por unas razones u otras, he tenido la gran suerte de visitar esta ciudad en un par de ocasiones, pero sin duda el fin de semana del 27 de junio de hace tres años fue el más especial. Dos días antes estábamos subidos en un avión con destino a Londres para pasar todo el sábado de concierto en el festival de Río. Fueron muchos los artistas que pasaron por el escenario, pero todos esperábamos a los dos últimos: Jamiroquai era el favorito, y la noche estaba protagonizada por Stevie Wonder. De 12h a 24h ahí estuvimos, sin ir al baño para no perder la primera fila, y sentándonos en el suelo entre artista y artista para que la columna vertebral aguantara hasta el final (eso sí, no podía faltar el plátano deshidratado y los frutos secos que trajo Lola para aguantar). Éramos un grupo majo, todos fans de Jamiroquai y expectantes porque saliera al escenario.

Después de un día demoledor pero muy divertido, llegó el domingo 27, que vino acompañado de una pedida muy romántica y especial. Todo el cansancio del día anterior se convirtió en emoción. Por eso Londres se ha convertido en una ciudad tan especial, y quiero mostraros los rincones que más gustan de ella.parcII

Hyde Park, Regent’s Park, Green Park, St. James, Park, Kensington Gardens, todos ellos hacia el lado oeste de la ciudad ¿puede haber más parques en una misma ciudad? Fue en Hyde Park donde vivimos el concierto, un parque inmenso y muy verde. En el centro del parque se encuentra la Fuente en Memoria de Lady Diana (Princess Diana Memorial). Son 5 las paradas de metro que rodean el parque (en sentido horario: Queensway, Lancaster Gate, Marble Arch, Hyde Park Corner y Knightsbridge, en esta última está el famoso Harrods), las tres primeras paradas, pertenecientes a la línea roja, están situadas al norte del parque, siendo Notting Hill Gate la siguiente parada (después de Queensway).

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¿qué sería de Londres sin sus famosos mercados?

La parada de metro Ladbroke Grove es el más cercano al Mercado de Portobello Road (al noroeste de la parada Notting Hill Gate), muy conocido por sus antigüedades pero cuenta con muchos puestos de comida que quitan el hipo!

Cerca de London Bridge Station, encontrarás el Borough Market, el mercado “más auténtico”, donde no te podrás creer que, con esa materia, la gastronomía inglesa no figure en los primeros puestos. Menuda pinta más rica tiene todo! Además está rodeado de restaurantes y bares que ofrecen platos de comida de mercado.

King’s Cross Station St. Pancras será tu estación si llegas desde Bruselas, Paris, Lille o incluso desde Avignon, en tren Eurostar. Llama la atención lo bonita e inmensa que es. Y se encuentra cerquita de Candem Town, norte de la ciudad, zona 2, línea negra del metro. Camden Lock Market cuenta con tiendas, mercadillos, puestos artesanales, complementos rockeros y vintage, puestos de comida y gente de todo tipo que dan carácter a este barrio creando un ambiente único. No olvideis pasaros por The Jazz Cafe para escuchar música en directo.

No muy lejos del puente de Waterloo encontrarás el mercado de Covent Garden que, además de ser precioso y muy animado, el barrio (del mismo nombre) tiene muchísimo ambiente, tanto para cenar como para salir o ir al teatro.

LondDe todas formas, y por si te has quedado con ganas de conocer más sobre esta ciudad, aquí van los imprescindibles de Londres:

El Palacio de Buckingham (con su famoso cambio de guardia), se cruza el parque de St. Jame’s (que en verano ponen hamacas) para llegar a la Abadía de Westminster, el gótico-victoriano Palacio de Westminster (las Casas del Parlamento) y el Big Ben. Cruzando el puente de Westminster puedes optar por un paseo en barco por el Támesis que te acercará a muchas otras atracciones: la Torre de Londres, el Tower Bridge, la gigantesca noria London Eye, el teatro de la compañía de Shakespeare (Shakespeare´s Globe Theatre) o el nuevo Ayuntamiento de Londres obra de N. Foster.

La plaza Trafalgar Square, con el almirante Nelson en su centro, alberga el famoso museo National Gallery,  y las comerciales Oxford Street y Regent Street te llevarán a la plaza Picadilly Circus (de noche no puede tener más luces!), desde allí llegarás a Chinatown, y de camino te toparás por un restaurante japonés de esos que comes descalzo y de rodillas. En el distrito financiero, la City, donde se encuentra St. Paul’s Cathedral, hay también mucha oferta de restaurantes.

El blog Londontopia está escrito por residentes y encontrareis “cosas que ver y hacer en Londres”, aunque sin duda me quedo con la web londres.es por lo completa que es y su sencillez para encontrar lo que buscas (visitas guiadas,  entradas para cualquier evento, planos, …).

parqueC.G. Londres:51°30′25″N 00°07′39″O