chocolate belga

Foodie Trips


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Entre los 101 mejores blogs de cocina

¡Cumplimos 5 años!

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Tal y como os anuncié por Instagram, el blog acaba de celebrar su quinto aniversario.  La idea de tener un blog nació para compartir recetas y viajes. Cuando tu alrededor sabe que has estado en una ciudad o país al que van a ir, o quieren hacer una receta que han probado, y te preguntan, qué mejor manera de compartirlo que a través del blog.

Y cuando ves que el blog se ha metido en listas de los mejores… ¡el gozo no puede ser mayor!

Pero si además uno de los listados es el proporcionado por el experto en marketing gastronómico Eloy Rodríguez, ¡pues ya ni te lo crees!

Aquí puedes ver cómo Chocolate Belga se ha colado entre los 101 mejores blogs de cocina   concretamente en el puesto 13, por ser orden alfabético.

Su listado aumentó considerablemente el número de visitas al blog, y eso es de agradecer. Por eso, antes desde Instagram, y ahora desde aquí, quiero recomendaros su web, en la que encontrareis infinidad de consejos sobre marketing para restaurantes y asesoramiento en diseño web.

Además ahora podrás descargarte gratis su ebook “10 errores que obligan a cerrar 9 de cada 10 restaurantes”.

Así que, desde aquí, GRACIAS a todos por estar ahí e ir consultando el blog cada vez que hacéis una receta o un viaje.

 

Foto: http://www.eloyrodriguez.com

 

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Tokio – Japón

¡Qué ganas tenía de mostraros este post! Ya sabeis la intensidad con la que me atrae Asia (recordarlo en Sri Lanka), pero es que Japón es mucho Japón. No deja indiferente a nadie. Si algo define a Japón es el contraste. Continuamente ves el contraste de lo moderno con lo tradicional, en la calle, en los edificios, rascacielos frente a templos antiguos, en la forma de vestir de la gente, la minifaldera rockera con coletas junto a una en kimono, en la gastronomía, en la música, la tecnología modernista con la tradición milenaria… y todo en convivencia. Rondaba el año 2006 y fue mi primer contacto con Asia, así que la impresión fue total.

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El primer contacto con Japón fue el aeropuerto de Nagoya, allí cogimos el tren que nos llevaba al centro de Tokio. Ahi ya usamos el Japan Rail Pass, algo totalmente recomendable si vas a viajar por el país. Algo a tener en cuenta si vas en metro es que existen dos redes (con sus correspondientes líneas de metro) operadas por dos empresas distintas, con lo que debes usar un billete para cada red. El precio va en función del recorrido. Una estación céntrica en la que se unen ambas redes es UENO, allí hacíamos el trasbordo y en una parada estaba nuestro albergue juvenil.

Una de las sorpresas que nos llevamos es que las calles no tienen nombre, aunque Tokio no es la única ciudad en el mundo donde pasa esto. Se orientan mediante los números de los bloques de edificios o mediante lugares de referencia.
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Una vez dejamos las maletas fuimos a dar una vuelta. Cuántos jardines, cuántos templos, cuántos rascacielos, cuántos puestos de comida, …. y todo muy bien cuidado. Todos los barrios tienen su encanto. Asakusa es uno de los barrios más tradicionales, en él se encuentran varios templos. Akihabara es tu barrio si buscas “manga” y tecnología. Harajuku es pintoresco y Ginza el conocido barrio del lujo. Odaiba es moderno, con playa y donde se ve el skyline de fondo. Rippongi ofrece animación por las noches. Y tanto Shibuya como Shinjuku componen el Tokio moderno, bullicio de gente, luces de neón, centros comerciales.
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Es común dedicar todo un edificio a un producto o marca concreta. Existe un edificio donde únicamente venden libros, otro sólo “mangas”, otro de CDs, y un edificio con productos de Hello Kitty o bien de Snoopy. En Japón son tan fans de los personajes de dibujos animados, que hasta los policías llevan a un “picachu” en sus gorras de uniforme.

En cuanto a parques, Tokio ofrece diversidad de jardines y espacios verdes, todos muy bien cuidados. Son los parques de Yoyogi y Ueno los más visitados.
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En Shibuya teneis el cruce más transitado del mundo, se dice que por ahí pasan más de un millón de personas al día. Precisamente paseando por las calles interiores y estrechas de este barrio encontramos un aparcamiento de coches automático donde se coloca el coche sobre una plataforma giratoria y lo “guarda” en un hueco del “almacén”. Con el ticket que la máquina te ha proporcionado, recoges tu coche pero es la propia máquina la que lo busca en el “almacén”.  Hace poco vi esto en Madrid, en un barrio muy céntrico, pero en aquella época aquello nos pareció de lo más moderno.
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Consejos prácticos:

– Para poder viajar en el Shinkansen (tren de alta velocidad) lo más económico es obtener el Japan Rail Pass, los hay de 7, 14 o 21 días. Se obtiene en España, antes de salir de viaje, y compensa, ya que el transporte en Japón es muy caro.

– Alojamiento: sólo os puedo recomendar ir a Youth Hostels, que es donde fuimos. Eramos muy jóvenes y no pensábamos en hoteles. Lo bueno de este tipo de albergues juveniles es que, salvo las camas que son literas, todo el resto de instalaciones son al estilo “ryokan”, tradicional japonés, con tatami para poder cenar o tomar el té.
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Curiosidades:

– Los japoneses son muy respetuosos, en lugares públicos se mantienen en silencio o hablan muy bajito. Se duermen en cualquier sitio.

– Existen vagones de tren, de color rosa, de uso exclusivo para mujeres.

– Los baños van de lo más tradicional (agujero en el suelo) a lo más moderno (con botones para regular la temperatura del chorrito de agua).

– Encontrarás refresco de todos los sabores y colores como la fanta de mora, “gusanitos” hechos de guisantes, cereales de Snoopy, té verde en todas sus formas posibles,… y en cuanto a moda, verás  desde los zancos de madera hasta el calzado más futurista.

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Uno puede tener como base de operaciones Tokio o Kioto (fue mi amiga Nuria, que ha recuperado estas fotos (gracias!) la que me hizo ver esto: to-kio-to-kio-to, jajajaja). Desde ambas ciudades las excursiones que se pueden realizar son muchas, pero las que iremos viendo por este blog son: Hakone, Kamakura, Koyasan, Nara, Nikko y Osaka.

C.G. Tokio: 35º 41′ N, 139º 46′ E

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Kuala Lumpur – Malasia

Muy buenas de nuevo! Ya estoy de vuelta! Y aunque mi destino haya sido otro (maravilla de país), mientras organizo todo dejé preparado antes de irme este viaje asiático. Hoy volamos a Malasia.

Malasia es un país musulmán de influencia británica e india. Dividida físicamente en dos, la Malasia Peninsular (entre Tailandia y Singapur) y la Malasia Oriental (Borneo, entre Brunei e Indonesia).

Mezquitas y templos hindús conviven. Su capital, Kuala Lumpur es muy moderna, y a la vez está llena de naturaleza. A los pies de las Torres Petronas se encuentra uno de los centros comerciales más lujosos del país, y a sólo 7 minutos en coche te encuentras con las Batu Caves en pleno bosque tropical. Siento las calidad de las fotos pero ese año no disponía de la cámara actual.

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La capital malaya, siempre en movimiento, ofrece infinidad de contrastes. Si lo tuyo son los mercados, la zona de Little India ofrece un ambiente muy colorido, variado y animado.  Los alrededores de Kuala Lumpur ofrecen excursiones para todos los gustos.

En Malacca, la antigua capital, encontrarás historia y monumentos coloniales. Se puede visitar en un día.

En Kampung Kuantan, muy cerca de Kuala Selangor, a unos 60km de la capital, encontramos una de las mayores colonias de luciérnagas del mundo. El camino que recorrer para llegar hasta allí es todo un palmeral increíble. Al llegar la noche, navegas en un barco sin motor que te acerca a los árboles y manglares repletos de centelleantes luciérnagas. Aquello es un espectáculo. Parecen lucecitas de Navidad. De camino a esta experiencia te paran en un fuerte lleno de simpáticos monos como estos:DSCN8189

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Aunque es cierto que, si lo tuyo es la naturaleza, la isla malaya de Borneo alberga dos parques naturales Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, el de Gunung Mulu (en Sarawak) y en el de Kinabalu (Sabah). En Borneo se encuentran orangutanes o otras especies autóctonas, la flor más grande del mundo (Rafflesia), tribus indígenas como civilización, bosques salvajes y playas paradisiacas perfectas para el buceo. No tuve la suerte de cruzar a la parte oriental, pero ahí lo dejo caer por si alguno tiene la oportunidad de visitar la esencia natural de Malasia.

En la Malasia Peninsular también hay Parques naturales, como el de Taman Negara, en el centro del país. Y las islas de Penang y Langkawi ofrecen las mejores playas, son de arena blanca y agua cristalina, y todavía no tienen gran afluencia de turistas.

Pero nosotros fuimos a las tierras altas, las Cameron Highlands y sus famosas plantaciones de té. Situadas a más de 200 km al norte de la capital (cerca de Ipoh),. Aquí encontrarás valles y valles de té a más de 4.000 metros de altura. Puedes acceder a cualquiera de las fábricas, conocer el proceso de fabricación, degustar el té y contemplar las vistas de este verde paisaje.

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Espero que así hayais podido descubrir un poquito de este desconocido país.

C.G. Kuala Lumpur: 3º 9′ 35′ ‘N 101º 42’ 0” E

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Sri Lanka

Hoy salimos de Europa y nos adentramos en Asia….. A.S.I.A….. es decir esa palabra y enseguida me llegan todas las sensaciones que ese continente me transmite: naturaleza, bienestar, bondad, sonrisas, generosidad, …. y también contrastes, muchos contrastes, especialmente en las grandes ciudades, donde se junta la tecnología modernista con la tradición milenaria, el edificio moderno con el templo antiguo, la alta tecnología de los móviles con la campana bong de los templos, la minifaldera rockera con coletas con el monje budista, el calzado futurista con los zancos de madera, la fanta de mora con el té verde, el tren de alta velocidad con la moto para cuatro, el lujo más exquisito en los hoteles con las casas sin agua corriente, el váter supersónico con chorritos de agua caliente con el agujero en el suelo, … y así podría seguir… Me entra la risa cuando leo esto último, lo escribí al llegar a Japón, mi primer contacto con este Continente, en 2006, y veo que me impresionó mucho. Varios años han pasado y todavía hoy me sigue impresionando.

Hoy, viajamos a Sri Lanka, la lágrima de la India, el antiguo Ceilán.

También conocida como la isla de los mil nombres, es un país con un inmenso patrimonio cultural y alberga diferentes religiones, siendo el budismo y el hinduismo las dos más populares. Por eso es fácil encontrar templos de las diferentes religiones muy cerca los unos de los otros.

Es un país que ofrece tantísimo, que hoy nos centraremos en Dambulla, Sigiriya y Polonnaruwa. La Sri Lanka cultural con un patrimonio histórico impresionante, estos tres lugares han sido declarados patrimonio de la humanidad por la UNESCO. Dejaremos para otro post la Sri Lanka natural, los valles verdes de té de Nuwara Eliya y las espectaculares playas de Galle y Unawatuna.

En Dambulla, a unos 150km de la capital, Colombo, se encuentra la mayor (y mejor conservada) cueva-templo de Sri Lanka. Repleta de estatuas y pinturas relacionadas con Buddha. Este templo, situado a 160 metros por encima del nivel del mar, es la prueba de que ya existía civilización antes de la influencia india sobre la isla.

Antes de llegar a la cueva-templo puedes visitar el orfanato de elefantes. Si llegas temprano les podrás ver disfrutando del baño.

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Sigiriya, la roca volcánica que alberga en su cima las ruinas del palacio del rey Kasyapa. Situado en la provincia Central, a pocos kilómetros de Dambulla, se encuentra este lugar declarado, también, patrimonio de la humanidad.

La historia de la construcción de este palacio impresiona. Al estar construido sobre la cima de la roca hacía a su vez de fortaleza y palacio. Hoy sólo quedan ruinas que explican la compleja e ingeniosa construcción del palacio con varias piscinas que se llenaban con el agua de la lluvia. Abajo, los jardines ya contaban con fuentes de mecanismos automáticos que funcionaban con la lluvia y la propia presión del agua.

Lo más interesante del lugar son los frescos que se ven al subir las escaleras. La subida a la última parte de la cima también impresiona al tener unas grandes garras de león como puerta de acceso. La foto con el traje verde y la máscara era para protegernos de las avispas que rondan por los nidos pegados a la roca.

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Polonnaruwa, una de las antigua capitales de Sri Lanka, también declarada patrimonio de la humanidad. Situada a escasos de Sigiriya, no confundir con otra antigua capital, Anuradhapura. En Polonnaruwa encontrarás ruinas de palacetes de antiguos reyes. La mayor parte son de influencia hindú.

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Formentera

El calor se está haciendo de rogar, ha sido un invierno largo y lluvioso. Tantos días nublados acaban minando el ánimo, y es en esos momentos cuando me gusta perderme entre las carpetas de fotos y me imagino un día soleado, en la playa, la arena clara y el agua de un azul casi transparente, …

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Formentera

Aún no he visto yo playa en España más bonita que esta de Ses Illetes, con mar a ambos lados, y pudiendo “atravesar  el mar” hacia el islote de en frente (algo se puede apreciar dos fotos más adelante). El agua es clarísima y es fácil pillar un día en que no haya olas, aquello parece una piscina en la que poder bucear y encontrar peces y estrellas de mar, jugar a las palas dentro del agua, o verte los 10 deditos de los pies!

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Ses Illetes está cerca del puerto Las Salinas de Formentera, y se recomienda ir hasta allí en bicicleta o en moto (se pueden alquilar en el propio puerto). No hay alojamientos en esa playa, y son pocos los restaurantes para tomar algo, por ese motivo no es nada barato comer allí. Y aunque el arroz negro lo hacen buenísimo en toda la isla, os recomiendo al 100% la lubina a la sal en “Juan y Andrea”. Este restaurante está en plena playa de Ses Illetes, los pies tocando la arena y las vistas increibles. Te muestran la lubina cubierta de sal y te preparan el plato delante de tí hasta quedar como en la foto. Si vais, os recomiendo también la ensalada templada con langostinos y almejas…madre mia! tan sencillo y tan sabroso que eso me sirvió de inspiración para hacer ensaladas templadas en casa con otro tipo de ingredientes.

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Hacia el norte de la isla, pasando un mirador con vistas espectaculares de toda la isla, y de camino al faro, en Pilar de la Mola, hay mucha oferta gastronómica con muy buen ambiente, como en “Can Toni”. Y ya puestos en marcha, no puedo más que recomendaros el restaurante y bar de copas “Blue Bar“, los mejores mojitos de toda la isla! el ambiente es bohemio, hippie, vintage, no sé ni cómo describirlo, está en plena playa, y la música y el ambiente son inmejorables!

En cuanto al alojamiento, la oferta es variada según el plan que llevéis. Donde más oferta hay es en las costas, como fue mi caso, pero si vuestra prioridad no es dormir frente a alguna playa, en San Francisco Javier, en el centro de la isla, hay un hotel que no podéis dejar de acudir aunque sea a tomar un café en la terraza, el “Hotel Es Marès”.

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Bueno, con estas “vistas” espero haber hecho vuestro día un poco más “soleado”.

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C.G.Formentera: 38° 41′ 47″ N, 1° 27′ 11″ E.


2 Comments

Comenzamos!

Bienvenid@ a “chocolate belga”,
quiero hablar sobre tantos temas que tenía que ser así, un nombre que no dijera mucho por sí sólo pero que a la vez lo cubra todo. La gastronomía y los viajes son con lo que más disfruto, así que cuando ambos se juntan pocas cosas lo superan!
Aquí encontrareis ideas de lugares para desconectar, recetas que crear para sorprender a los amigos, seguro que también caerá alguna recomendación sobre vinos y, por qué no, de vez cuando expondré mis inquietudes y ocupaciones en algún que otro post.
Así pues, comenzamos!