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Nikko y Kamakura (Japón)

Nikko y Kamakura, ambos son destinos a los que hacer una excursión de un día desde Tokio.

NIKKO

Nikko fue la excursión que más me gustó de todas las que hicimos en ese viaje al país del sol naciente. Un Parque Nacional con santuarios en un entorno natural sin igual. Su principal atracción es el templo Toshogu, pero sin lugar a dudas lo mejor fue la cascada de Kogen.

Situada a 140 km al norte de Tokio, en la región de Kanto, Nikko es uno de los centros de budismo más importantes de Japón. Fundada por el monje budista Shoho, Nikko, que significa “luz del sol”, es Patrimonio mundial de la humanidad desde 1999, y Parque Nacional. Es al mismo tiempo una maravilla de belleza natural y un importante emplazamiento de obras maestras arquitectónicas de Japón. Es un lugar plagado de templos entre frondosos bosques de cedros japoneses.
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Entre los muchos templos y santuarios que se pueden visitar en Nikko, os comento mis imprescindibles y aquellos que pudimos visitar:

El santuario Toshogu, es el punto de convergencia de la ciudad, y su principal atractivo. La puerta Yomeimon marca el acceso principal a este santuario, construido en 1636 en memoria de Ieyasu, fundador del shogunato Tokugawa.

En el santuario Toshogu se encuentra la famosa escultura de madera de los Tres monos de la sabiduría que se tapan con las manos los ojos, oídos y boca (“no oigo lo que no debe ser oido”, “no digo lo que no debe ser dicho”, “no veo lo que no debe ser visto”). Parte de su significado está en el juego de palabras que se origina en japonés entre el sustantivo “saru” que significa mono, y el adverbio de la negación. Las palabras compuestas “mizaru”, “kikazaru” e “iwazaru” significan respectivamente “no ve”, “no oye”, “no habla”, y el mono ha pasado a ser un símbolo de la negación en abstracto. No obstante, son un total de ocho esculturas de madera las que representan el ciclo de la vida, y la de los tres monos es sólo una de ellas.
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El puente Shinkyo o “Puente sagrado” se alza sobre el río Daiya, y llama la atención su color rojo tan fuerte y brillante. También cuenta con una leyenda propia. En los alrededores se encuentra el lago Chuzenji, es en esa zona donde si sitúa la casacada Kogen, el mayor atractivo de Nikko en mi opinión (a pesar de haber pillado un día nublado para verla), un onsen (baños con aguas termales volcánicas) y el Templo Chuzenji, que alberga la famosa estatua de la Diosa de los mil brazos.

Otros de los templos y santuarios que podeis encontrar en el Parque Nacional de Nikko son el Santuario Futarasa, el mausoleo Taiyuin, o el Templo Rinnoji, entre otros. En Akechidaira se encuentra el mirador, con vistas al lago Chuzenji, las cascadas de Kegon y el Monte Nantai (se permite acceder a la cima en los meses de verano).
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C.G. Nikko: 36º 45’N 139º 36’E

KAMAKURA

La mayor atracción de Kamakura es su Buda gigante. Pero el hecho de que esté situada en la costa, al sur de Tokio, ofrece una oportunidad de romper con el tumulto y bullicio de la capital nipona, así como curiosas imágenes que se quedan en la retina del viajero.

Kamakura se convirtió en el centro político del Este de Japón durante algún tiempo y hoy es un destino turístico muy popular. Cuenta con numerosos templos, santuarios y otros monumentos históricos. Su localización entre colinas boscosas y la bahía de Sagami ofrece rutas de senderismo que conectan varios templos a través de bosques. Pero sin lugar a dudas lo que más me gustó fueron son sus playas de arena, que se plagan de surfistas y te ofrecen imágenes impactantes como el vídeo que os dejo más abajo.
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Kamakura se encuentra rodeado por el océano en el sur y por las colinas boscosas en todas las demás direcciones. Hay rutas de senderismo que le llevarán a través de los bosques a lo largo de estos cerros y conectan varios templos..

El gran buda y el templo de Hase son la principal atracción de Kamakura, pero también merece una visita el Templo Tsurugaoka Hachimangu y el Templo Kenchoji.

El gran buda de Kamakura es una estatua de bronce de Amida Buda que está ubicado sobre los terrenos del templo Kotokuin. Con una altura de 13.35 metros, es la segunda estatua de buda más grande en Japón (el más grande está ubicado en el templo de Todaiji en Nara).

El Templo Hase es famoso por la estatua de Kannon, la diosa de la misericordia. De más de 9 metros de altura, dorada, de madera, se muestra a Kannon con 11 cabezas, cada una de las cuales representa un característica de la diosa.

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C.G. Kamakura: 35º 18’N 139º 33’E

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Kuala Lumpur – Malasia

Muy buenas de nuevo! Ya estoy de vuelta! Y aunque mi destino haya sido otro (maravilla de país), mientras organizo todo dejé preparado antes de irme este viaje asiático. Hoy volamos a Malasia.

Malasia es un país musulmán de influencia británica e india. Dividida físicamente en dos, la Malasia Peninsular (entre Tailandia y Singapur) y la Malasia Oriental (Borneo, entre Brunei e Indonesia).

Mezquitas y templos hindús conviven. Su capital, Kuala Lumpur es muy moderna, y a la vez está llena de naturaleza. A los pies de las Torres Petronas se encuentra uno de los centros comerciales más lujosos del país, y a sólo 7 minutos en coche te encuentras con las Batu Caves en pleno bosque tropical. Siento las calidad de las fotos pero ese año no disponía de la cámara actual.

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La capital malaya, siempre en movimiento, ofrece infinidad de contrastes. Si lo tuyo son los mercados, la zona de Little India ofrece un ambiente muy colorido, variado y animado.  Los alrededores de Kuala Lumpur ofrecen excursiones para todos los gustos.

En Malacca, la antigua capital, encontrarás historia y monumentos coloniales. Se puede visitar en un día.

En Kampung Kuantan, muy cerca de Kuala Selangor, a unos 60km de la capital, encontramos una de las mayores colonias de luciérnagas del mundo. El camino que recorrer para llegar hasta allí es todo un palmeral increíble. Al llegar la noche, navegas en un barco sin motor que te acerca a los árboles y manglares repletos de centelleantes luciérnagas. Aquello es un espectáculo. Parecen lucecitas de Navidad. De camino a esta experiencia te paran en un fuerte lleno de simpáticos monos como estos:DSCN8189

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Aunque es cierto que, si lo tuyo es la naturaleza, la isla malaya de Borneo alberga dos parques naturales Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, el de Gunung Mulu (en Sarawak) y en el de Kinabalu (Sabah). En Borneo se encuentran orangutanes o otras especies autóctonas, la flor más grande del mundo (Rafflesia), tribus indígenas como civilización, bosques salvajes y playas paradisiacas perfectas para el buceo. No tuve la suerte de cruzar a la parte oriental, pero ahí lo dejo caer por si alguno tiene la oportunidad de visitar la esencia natural de Malasia.

En la Malasia Peninsular también hay Parques naturales, como el de Taman Negara, en el centro del país. Y las islas de Penang y Langkawi ofrecen las mejores playas, son de arena blanca y agua cristalina, y todavía no tienen gran afluencia de turistas.

Pero nosotros fuimos a las tierras altas, las Cameron Highlands y sus famosas plantaciones de té. Situadas a más de 200 km al norte de la capital (cerca de Ipoh),. Aquí encontrarás valles y valles de té a más de 4.000 metros de altura. Puedes acceder a cualquiera de las fábricas, conocer el proceso de fabricación, degustar el té y contemplar las vistas de este verde paisaje.

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Espero que así hayais podido descubrir un poquito de este desconocido país.

C.G. Kuala Lumpur: 3º 9′ 35′ ‘N 101º 42’ 0” E

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Sri Lanka

Hoy salimos de Europa y nos adentramos en Asia….. A.S.I.A….. es decir esa palabra y enseguida me llegan todas las sensaciones que ese continente me transmite: naturaleza, bienestar, bondad, sonrisas, generosidad, …. y también contrastes, muchos contrastes, especialmente en las grandes ciudades, donde se junta la tecnología modernista con la tradición milenaria, el edificio moderno con el templo antiguo, la alta tecnología de los móviles con la campana bong de los templos, la minifaldera rockera con coletas con el monje budista, el calzado futurista con los zancos de madera, la fanta de mora con el té verde, el tren de alta velocidad con la moto para cuatro, el lujo más exquisito en los hoteles con las casas sin agua corriente, el váter supersónico con chorritos de agua caliente con el agujero en el suelo, … y así podría seguir… Me entra la risa cuando leo esto último, lo escribí al llegar a Japón, mi primer contacto con este Continente, en 2006, y veo que me impresionó mucho. Varios años han pasado y todavía hoy me sigue impresionando.

Hoy, viajamos a Sri Lanka, la lágrima de la India, el antiguo Ceilán.

También conocida como la isla de los mil nombres, es un país con un inmenso patrimonio cultural y alberga diferentes religiones, siendo el budismo y el hinduismo las dos más populares. Por eso es fácil encontrar templos de las diferentes religiones muy cerca los unos de los otros.

Es un país que ofrece tantísimo, que hoy nos centraremos en Dambulla, Sigiriya y Polonnaruwa. La Sri Lanka cultural con un patrimonio histórico impresionante, estos tres lugares han sido declarados patrimonio de la humanidad por la UNESCO. Dejaremos para otro post la Sri Lanka natural, los valles verdes de té de Nuwara Eliya y las espectaculares playas de Galle y Unawatuna.

En Dambulla, a unos 150km de la capital, Colombo, se encuentra la mayor (y mejor conservada) cueva-templo de Sri Lanka. Repleta de estatuas y pinturas relacionadas con Buddha. Este templo, situado a 160 metros por encima del nivel del mar, es la prueba de que ya existía civilización antes de la influencia india sobre la isla.

Antes de llegar a la cueva-templo puedes visitar el orfanato de elefantes. Si llegas temprano les podrás ver disfrutando del baño.

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Sigiriya, la roca volcánica que alberga en su cima las ruinas del palacio del rey Kasyapa. Situado en la provincia Central, a pocos kilómetros de Dambulla, se encuentra este lugar declarado, también, patrimonio de la humanidad.

La historia de la construcción de este palacio impresiona. Al estar construido sobre la cima de la roca hacía a su vez de fortaleza y palacio. Hoy sólo quedan ruinas que explican la compleja e ingeniosa construcción del palacio con varias piscinas que se llenaban con el agua de la lluvia. Abajo, los jardines ya contaban con fuentes de mecanismos automáticos que funcionaban con la lluvia y la propia presión del agua.

Lo más interesante del lugar son los frescos que se ven al subir las escaleras. La subida a la última parte de la cima también impresiona al tener unas grandes garras de león como puerta de acceso. La foto con el traje verde y la máscara era para protegernos de las avispas que rondan por los nidos pegados a la roca.

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Polonnaruwa, una de las antigua capitales de Sri Lanka, también declarada patrimonio de la humanidad. Situada a escasos de Sigiriya, no confundir con otra antigua capital, Anuradhapura. En Polonnaruwa encontrarás ruinas de palacetes de antiguos reyes. La mayor parte son de influencia hindú.

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