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Nikko y Kamakura (Japón)

Nikko y Kamakura, ambos son destinos a los que hacer una excursión de un día desde Tokio.

NIKKO

Nikko fue la excursión que más me gustó de todas las que hicimos en ese viaje al país del sol naciente. Un Parque Nacional con santuarios en un entorno natural sin igual. Su principal atracción es el templo Toshogu, pero sin lugar a dudas lo mejor fue la cascada de Kogen.

Situada a 140 km al norte de Tokio, en la región de Kanto, Nikko es uno de los centros de budismo más importantes de Japón. Fundada por el monje budista Shoho, Nikko, que significa “luz del sol”, es Patrimonio mundial de la humanidad desde 1999, y Parque Nacional. Es al mismo tiempo una maravilla de belleza natural y un importante emplazamiento de obras maestras arquitectónicas de Japón. Es un lugar plagado de templos entre frondosos bosques de cedros japoneses.
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Entre los muchos templos y santuarios que se pueden visitar en Nikko, os comento mis imprescindibles y aquellos que pudimos visitar:

El santuario Toshogu, es el punto de convergencia de la ciudad, y su principal atractivo. La puerta Yomeimon marca el acceso principal a este santuario, construido en 1636 en memoria de Ieyasu, fundador del shogunato Tokugawa.

En el santuario Toshogu se encuentra la famosa escultura de madera de los Tres monos de la sabiduría que se tapan con las manos los ojos, oídos y boca (“no oigo lo que no debe ser oido”, “no digo lo que no debe ser dicho”, “no veo lo que no debe ser visto”). Parte de su significado está en el juego de palabras que se origina en japonés entre el sustantivo “saru” que significa mono, y el adverbio de la negación. Las palabras compuestas “mizaru”, “kikazaru” e “iwazaru” significan respectivamente “no ve”, “no oye”, “no habla”, y el mono ha pasado a ser un símbolo de la negación en abstracto. No obstante, son un total de ocho esculturas de madera las que representan el ciclo de la vida, y la de los tres monos es sólo una de ellas.
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El puente Shinkyo o “Puente sagrado” se alza sobre el río Daiya, y llama la atención su color rojo tan fuerte y brillante. También cuenta con una leyenda propia. En los alrededores se encuentra el lago Chuzenji, es en esa zona donde si sitúa la casacada Kogen, el mayor atractivo de Nikko en mi opinión (a pesar de haber pillado un día nublado para verla), un onsen (baños con aguas termales volcánicas) y el Templo Chuzenji, que alberga la famosa estatua de la Diosa de los mil brazos.

Otros de los templos y santuarios que podeis encontrar en el Parque Nacional de Nikko son el Santuario Futarasa, el mausoleo Taiyuin, o el Templo Rinnoji, entre otros. En Akechidaira se encuentra el mirador, con vistas al lago Chuzenji, las cascadas de Kegon y el Monte Nantai (se permite acceder a la cima en los meses de verano).
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C.G. Nikko: 36º 45’N 139º 36’E

KAMAKURA

La mayor atracción de Kamakura es su Buda gigante. Pero el hecho de que esté situada en la costa, al sur de Tokio, ofrece una oportunidad de romper con el tumulto y bullicio de la capital nipona, así como curiosas imágenes que se quedan en la retina del viajero.

Kamakura se convirtió en el centro político del Este de Japón durante algún tiempo y hoy es un destino turístico muy popular. Cuenta con numerosos templos, santuarios y otros monumentos históricos. Su localización entre colinas boscosas y la bahía de Sagami ofrece rutas de senderismo que conectan varios templos a través de bosques. Pero sin lugar a dudas lo que más me gustó fueron son sus playas de arena, que se plagan de surfistas y te ofrecen imágenes impactantes como el vídeo que os dejo más abajo.
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Kamakura se encuentra rodeado por el océano en el sur y por las colinas boscosas en todas las demás direcciones. Hay rutas de senderismo que le llevarán a través de los bosques a lo largo de estos cerros y conectan varios templos..

El gran buda y el templo de Hase son la principal atracción de Kamakura, pero también merece una visita el Templo Tsurugaoka Hachimangu y el Templo Kenchoji.

El gran buda de Kamakura es una estatua de bronce de Amida Buda que está ubicado sobre los terrenos del templo Kotokuin. Con una altura de 13.35 metros, es la segunda estatua de buda más grande en Japón (el más grande está ubicado en el templo de Todaiji en Nara).

El Templo Hase es famoso por la estatua de Kannon, la diosa de la misericordia. De más de 9 metros de altura, dorada, de madera, se muestra a Kannon con 11 cabezas, cada una de las cuales representa un característica de la diosa.

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C.G. Kamakura: 35º 18’N 139º 33’E

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19 de marzo, San José

El 19 de marzo concluyen las fallas con la cremá. En honor a San José, patrón de los carpinteros, se quemaban trastos viejos en una hoguera antes de entrar la primavera. Y en San José también se celebra el día del padre. Y como no tengo la suerte de vivir en la misma ciudad que el mío, y el otro día me dijo que le supo a poco el post de las Galápagos, aquí van unas fotos y vídeos que seguro le gustan. Me llevó a una playa en la que, tras el choque de cada ola, salían unos caracolillos de la arena y sacaban las antenas hasta la llegada de la siguiente ola. Me quedaba embobada mirando como entre ola y ola estos caracolillos nos ofrecían todo un espectáculo.

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y en esa playa, inmensa, pasaban pelícanos en busca de pescaito. Se lo puedes dar en mano:

y aquí están en fila india:

 

y paseando, nos encontramos con una roca en la que había una especie de guscano-alga persiguiendo a otro gusano. Muy raro:

Si te has quedado con ganas de más, aquí va una divertida secuencia de cangrejos a la carrera:

¿lo mejor del día? el arrocito con cangrejos que preparaba…todo un manjar!

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Como es el fan nº1 del blog y ya que el post Galápagos (click) le supo a poco, aquí van unas cuantas fotos más. ¡Feliz día del padre!

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Almendras Garrapiñadas

Sí, sí, las fiestas navideñas se acercan, y como luego siempre vamos con prisas, más vale aprender cómo hacer unas almendras garrapiñadas y así no nos pilla el toro. Se trata de un picoteo dulce muy sencillo de hacer y que sale bien a la primera! Yo sólo os digo que empecé haciendo 250gr y que para estas fiestas creo que haré 2kg…

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Ingredientes
Agua
Azúcar
Almendras

¿Cantidades?  Todo por igual, podéis coger como medida un vaso, un cazo o lo que queráis, pero los 3 ingredientes medidos por igual. Eso sí, las almendras con piel, que si no el azúcar no se adherirá bien. De azúcar la que queráis, pero ya sabéis por otros post que yo prefiero el moreno, además le da más sabor. Ssshhh: si elegís el azúcar blanco, podéis añadir a la receta un toque de esencia de vainilla.

1. Ponemos en el cazo o la sartén los 3 ingredientes, a fuego medio. Veréis que a medida que el agua coja temperatura el azúcar se disolverá y las almendras irán adquiriendo color y dulzor.OLYMPUS DIGITAL CAMERA2. Cuando el almíbar empiece a hervir, bajar el fuego. El agua no tardará en evaporarse. Y es en este punto cuando hay que remover, remover y remover, y así el almíbar se irá adhiriendo a las almendras.

collage3. Sigue removiendo y verás que el remover se convierte en algo entretenido ya que el agua desaparece del todo y al almíbar se convierte en arenilla. Cuando esto suceda, sube un poquito el fuego de nuevo y así la arenilla se convertirá en caramelo y se adherirá a la almendra.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA4. En ese punto ya tendrán muy buen aspecto y será cuando toca sacarlas del cazo/sartén, y extenderlas sobre papel vegetal. Mucho cuidado al manipular el azúcar caliente a punto de caramelo, que puede provocar quemaduras. Cuando estén templadas, separa aquellas que se hayan pegado ente sí. iOLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Una vez frías, servir y ¡disfrutar!