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Nikko y Kamakura (Japón)

Nikko y Kamakura, ambos son destinos a los que hacer una excursión de un día desde Tokio.

NIKKO

Nikko fue la excursión que más me gustó de todas las que hicimos en ese viaje al país del sol naciente. Un Parque Nacional con santuarios en un entorno natural sin igual. Su principal atracción es el templo Toshogu, pero sin lugar a dudas lo mejor fue la cascada de Kogen.

Situada a 140 km al norte de Tokio, en la región de Kanto, Nikko es uno de los centros de budismo más importantes de Japón. Fundada por el monje budista Shoho, Nikko, que significa “luz del sol”, es Patrimonio mundial de la humanidad desde 1999, y Parque Nacional. Es al mismo tiempo una maravilla de belleza natural y un importante emplazamiento de obras maestras arquitectónicas de Japón. Es un lugar plagado de templos entre frondosos bosques de cedros japoneses.
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Entre los muchos templos y santuarios que se pueden visitar en Nikko, os comento mis imprescindibles y aquellos que pudimos visitar:

El santuario Toshogu, es el punto de convergencia de la ciudad, y su principal atractivo. La puerta Yomeimon marca el acceso principal a este santuario, construido en 1636 en memoria de Ieyasu, fundador del shogunato Tokugawa.

En el santuario Toshogu se encuentra la famosa escultura de madera de los Tres monos de la sabiduría que se tapan con las manos los ojos, oídos y boca (“no oigo lo que no debe ser oido”, “no digo lo que no debe ser dicho”, “no veo lo que no debe ser visto”). Parte de su significado está en el juego de palabras que se origina en japonés entre el sustantivo “saru” que significa mono, y el adverbio de la negación. Las palabras compuestas “mizaru”, “kikazaru” e “iwazaru” significan respectivamente “no ve”, “no oye”, “no habla”, y el mono ha pasado a ser un símbolo de la negación en abstracto. No obstante, son un total de ocho esculturas de madera las que representan el ciclo de la vida, y la de los tres monos es sólo una de ellas.
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El puente Shinkyo o “Puente sagrado” se alza sobre el río Daiya, y llama la atención su color rojo tan fuerte y brillante. También cuenta con una leyenda propia. En los alrededores se encuentra el lago Chuzenji, es en esa zona donde si sitúa la casacada Kogen, el mayor atractivo de Nikko en mi opinión (a pesar de haber pillado un día nublado para verla), un onsen (baños con aguas termales volcánicas) y el Templo Chuzenji, que alberga la famosa estatua de la Diosa de los mil brazos.

Otros de los templos y santuarios que podeis encontrar en el Parque Nacional de Nikko son el Santuario Futarasa, el mausoleo Taiyuin, o el Templo Rinnoji, entre otros. En Akechidaira se encuentra el mirador, con vistas al lago Chuzenji, las cascadas de Kegon y el Monte Nantai (se permite acceder a la cima en los meses de verano).
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C.G. Nikko: 36º 45’N 139º 36’E

KAMAKURA

La mayor atracción de Kamakura es su Buda gigante. Pero el hecho de que esté situada en la costa, al sur de Tokio, ofrece una oportunidad de romper con el tumulto y bullicio de la capital nipona, así como curiosas imágenes que se quedan en la retina del viajero.

Kamakura se convirtió en el centro político del Este de Japón durante algún tiempo y hoy es un destino turístico muy popular. Cuenta con numerosos templos, santuarios y otros monumentos históricos. Su localización entre colinas boscosas y la bahía de Sagami ofrece rutas de senderismo que conectan varios templos a través de bosques. Pero sin lugar a dudas lo que más me gustó fueron son sus playas de arena, que se plagan de surfistas y te ofrecen imágenes impactantes como el vídeo que os dejo más abajo.
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Kamakura se encuentra rodeado por el océano en el sur y por las colinas boscosas en todas las demás direcciones. Hay rutas de senderismo que le llevarán a través de los bosques a lo largo de estos cerros y conectan varios templos..

El gran buda y el templo de Hase son la principal atracción de Kamakura, pero también merece una visita el Templo Tsurugaoka Hachimangu y el Templo Kenchoji.

El gran buda de Kamakura es una estatua de bronce de Amida Buda que está ubicado sobre los terrenos del templo Kotokuin. Con una altura de 13.35 metros, es la segunda estatua de buda más grande en Japón (el más grande está ubicado en el templo de Todaiji en Nara).

El Templo Hase es famoso por la estatua de Kannon, la diosa de la misericordia. De más de 9 metros de altura, dorada, de madera, se muestra a Kannon con 11 cabezas, cada una de las cuales representa un característica de la diosa.

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C.G. Kamakura: 35º 18’N 139º 33’E

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Tokio – Japón

¡Qué ganas tenía de mostraros este post! Ya sabeis la intensidad con la que me atrae Asia (recordarlo en Sri Lanka), pero es que Japón es mucho Japón. No deja indiferente a nadie. Si algo define a Japón es el contraste. Continuamente ves el contraste de lo moderno con lo tradicional, en la calle, en los edificios, rascacielos frente a templos antiguos, en la forma de vestir de la gente, la minifaldera rockera con coletas junto a una en kimono, en la gastronomía, en la música, la tecnología modernista con la tradición milenaria… y todo en convivencia. Rondaba el año 2006 y fue mi primer contacto con Asia, así que la impresión fue total.

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El primer contacto con Japón fue el aeropuerto de Nagoya, allí cogimos el tren que nos llevaba al centro de Tokio. Ahi ya usamos el Japan Rail Pass, algo totalmente recomendable si vas a viajar por el país. Algo a tener en cuenta si vas en metro es que existen dos redes (con sus correspondientes líneas de metro) operadas por dos empresas distintas, con lo que debes usar un billete para cada red. El precio va en función del recorrido. Una estación céntrica en la que se unen ambas redes es UENO, allí hacíamos el trasbordo y en una parada estaba nuestro albergue juvenil.

Una de las sorpresas que nos llevamos es que las calles no tienen nombre, aunque Tokio no es la única ciudad en el mundo donde pasa esto. Se orientan mediante los números de los bloques de edificios o mediante lugares de referencia.
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Una vez dejamos las maletas fuimos a dar una vuelta. Cuántos jardines, cuántos templos, cuántos rascacielos, cuántos puestos de comida, …. y todo muy bien cuidado. Todos los barrios tienen su encanto. Asakusa es uno de los barrios más tradicionales, en él se encuentran varios templos. Akihabara es tu barrio si buscas “manga” y tecnología. Harajuku es pintoresco y Ginza el conocido barrio del lujo. Odaiba es moderno, con playa y donde se ve el skyline de fondo. Rippongi ofrece animación por las noches. Y tanto Shibuya como Shinjuku componen el Tokio moderno, bullicio de gente, luces de neón, centros comerciales.
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Es común dedicar todo un edificio a un producto o marca concreta. Existe un edificio donde únicamente venden libros, otro sólo “mangas”, otro de CDs, y un edificio con productos de Hello Kitty o bien de Snoopy. En Japón son tan fans de los personajes de dibujos animados, que hasta los policías llevan a un “picachu” en sus gorras de uniforme.

En cuanto a parques, Tokio ofrece diversidad de jardines y espacios verdes, todos muy bien cuidados. Son los parques de Yoyogi y Ueno los más visitados.
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En Shibuya teneis el cruce más transitado del mundo, se dice que por ahí pasan más de un millón de personas al día. Precisamente paseando por las calles interiores y estrechas de este barrio encontramos un aparcamiento de coches automático donde se coloca el coche sobre una plataforma giratoria y lo “guarda” en un hueco del “almacén”. Con el ticket que la máquina te ha proporcionado, recoges tu coche pero es la propia máquina la que lo busca en el “almacén”.  Hace poco vi esto en Madrid, en un barrio muy céntrico, pero en aquella época aquello nos pareció de lo más moderno.
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Consejos prácticos:

– Para poder viajar en el Shinkansen (tren de alta velocidad) lo más económico es obtener el Japan Rail Pass, los hay de 7, 14 o 21 días. Se obtiene en España, antes de salir de viaje, y compensa, ya que el transporte en Japón es muy caro.

– Alojamiento: sólo os puedo recomendar ir a Youth Hostels, que es donde fuimos. Eramos muy jóvenes y no pensábamos en hoteles. Lo bueno de este tipo de albergues juveniles es que, salvo las camas que son literas, todo el resto de instalaciones son al estilo “ryokan”, tradicional japonés, con tatami para poder cenar o tomar el té.
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Curiosidades:

– Los japoneses son muy respetuosos, en lugares públicos se mantienen en silencio o hablan muy bajito. Se duermen en cualquier sitio.

– Existen vagones de tren, de color rosa, de uso exclusivo para mujeres.

– Los baños van de lo más tradicional (agujero en el suelo) a lo más moderno (con botones para regular la temperatura del chorrito de agua).

– Encontrarás refresco de todos los sabores y colores como la fanta de mora, “gusanitos” hechos de guisantes, cereales de Snoopy, té verde en todas sus formas posibles,… y en cuanto a moda, verás  desde los zancos de madera hasta el calzado más futurista.

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Uno puede tener como base de operaciones Tokio o Kioto (fue mi amiga Nuria, que ha recuperado estas fotos (gracias!) la que me hizo ver esto: to-kio-to-kio-to, jajajaja). Desde ambas ciudades las excursiones que se pueden realizar son muchas, pero las que iremos viendo por este blog son: Hakone, Kamakura, Koyasan, Nara, Nikko y Osaka.

C.G. Tokio: 35º 41′ N, 139º 46′ E

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