chocolate belga

Foodie Trips


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Islandia

Entre Europa y Groenlandia. En el cruce de la placa tectónica americana con la euroasiática. Así de fascinante es Islandia.

Aunque increíble, su clima es templado, debido a la corriente del Golfo. Su superficie es de 103.000 km2, pero el 80% lo forman glaciares, volcanes y desierto, lo que deja poco área habitable para sus 330.000 ciudadanos. De ahí su denominación de “Tierra del fuego y del hielo”.thumb_IMG_0386_1024

No sólo su geografía y climatología es peculiar; su historia, idioma, economía y política también lo son. Se independizó de Dinamarca en 1944 (aunque en 1918 ya era un estado soberano bajo la corona danesa). Hoy es uno de los países más desarrollados del mundo y, al mismo tiempo, mantienen en su cultura la tradición celta y nórdica, que contrasta con la avanzada tecnología empleada en energías renovables.

En cuanto al idioma, suena muy complejo, pero es cierto que escrito tiene su lógica. Lo veréis más adelante, cuando os comento la Ruta del Sur. El inglés lo hablan todos, pero con un acento un tanto extraño. Y de eso os daréis cuenta si haces un tour por la capital, lo cual os recomiendo.

Reikiavik (Reykjavík) ofrece varios tours, y de diferente temática, incluso los hay que son gratuitos. El guía era encantador, Eric, y la web se llama Reykiavik City Walk. También hay tours especializadas en probar comida del lugar The Reykjavik Food Walk.

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Para ver el país, existe una carretera circular “Ring Road” que en verano abren la parte del norte, y se puede recorrer el país. Ésta ruta es algo que me gustaría hacer en caravana, ya que invita a que te pares cuando te plazca. Cada rincón de cualquier ruta que hagais tiene algo maravilloso.

Su naturaleza es tan exuberante, que ofrece excursiones con actividades muy originales y difíciles de reunir en cualquier otro lugar.

  • Volcanes cubiertos por glaciares y a los que uno puede adentrarse.
  • Contemplar auroras boreales.
  • Bañarse en piscinas naturales de aguas termales mintras contemplas el paisaje nevado.
  • Avistamiento de ballenas.
  • Comer pescado a todas horas y en todas sus formas (hasta chips).
  • Pasear en caballos islandeses en paisajes lunáticos, volcánicos y nevados.
  • Ver cataratas “desde el otro lado”, desde el interior de una cueva.
  • Excursiones a volcanes o a glaciares en jeep, moto de nieve.
  • Tour de “Juego de Tronos”.

Vamos con las excursiones que hicimos. Todas ellas desde Reikiavik (que significa bahía humeante), y ocupan el día completo, pero siempre podeis contratar viajes de varios días y dormir en diferentes sitios. Al final del post os dejo unas recomendaciones.

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Golden Circle

La clásica excursión y la más famosa de todas. Dirección Este (desde la capital). Ahí verás la impresionante catarata de Gullfoss, con sus chorros por ambos lados y cayendo sobre una falla. Se puede pasear por la zona y verla desde diferentes ángulos.

Muy cerca se encuentra el Geysir o Geiser, erupción geotérmica que emana de una fuente termal que lanza agua hirviendo en el aire (alguno alcanzan los 80 metros de altura). No sólo impresiona ver a cámara lenta el azul (tan azul) del agua, sino que los alrededores también son peculiares, el agua hirviendo emana en pequeños riachuelos que, en contacto con la tierra, crea colores cobrizos, y el vapor del agua sale por orificios esparcidos por el valle que lo convierte en un lugar un tanto lunático. En el instagram del blog disponeis de la erupción del Geysir a cámara lenta.

Y la excursión acaba con la visita al Parque Nacional de Thingvellir o Þingvellir, es el valle que alberga la fascinante falla que separa las dos placas tectónicas, la americana de la euroasiática. Se puede pasear por la brecha para contemplar el tan único paisaje.

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Península de Snæfellsnes

De camino al Parque Nacional de Snæfellsnes, hacia el Noroste del país, se hace una parada en la playa Breiðafjörður, es una de las pocas de arena que no es de color negra. Es fácil ver focas. Y es una sensación chula correr por la nieve en la playa, pero qué impresión da salirse de la carretera para meterse por un valle nevado hasta pie de playa. Menos mal que las ruedas llevan clavos. Allí, toda rueda lleva clavos, coches y bicis.

Parque Nacional de Snæfellsnes. Afirmo que, de todo lo que he visto, es ahí donde, sin duda, está el banco con las mejores vistas. La ventana rocosa que la naturaleza ha “colocado”  sobre el mar, desde la que se puede contemplar un sierra de montañas y volcanes nevados, con el sol poniéndose y enrojeciendo esa alfombra de nieve.

Y si giras un poco la cabeza, te encuentras con el volcán puntiagudo de perfecta forma geométrica. Aunque es después cuando te llevan a subir uno de los volcanes. Cuidadito con el viento!

Es en este parque donde se encuentra uno de los volcanes-glaciares más representativos del país, el  Snæfellsjökull, pero ese día la niebla nos impidió verlo. Julio Verne lo hizo famoso por su “Viaje al centro de la Tierra”.

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Ruta del Sur

La ruta del Sur es muy disfrutona, ofrece innumerables cataratas a lo largo del camino. Acercarte a Skógafoss y comprobar la fuerza del agua es brutal, pero pasar por detrás de Seljalandsfoss y contemplarla desde una cueva, es indescriptible. Y no me quiero imaginar si eso mismo se ve en verano, con luz y todo el valle verde. Sólo buscar el nombre de Seljalandsfoss en internet y te teletransporta a una irrealidad tan pintoresca.

Es en esta ruta donde se encuentra Reynisfjara, la playa de columnas de basalto y arena negra. Precisamente la Catedral de Reikiavik imita a estas columnas. Muy cerca de ahí paseas hasta llegar al un glaciar con una laguna (aunque no se trata del famoso Jökulsárlón), impresiona mucho!

Y a la hora de visitar un museo naval, da tiempo a pasearos por unpequeño valle con un par de casita cubiertas por cesped, para haeros una idea de cómo vivían.

Deciros que en la ruta del Sur se pasa por Eyjafjallajokull, el famoso volcán que eruptó en 2010 provocando el caos aéreo. Y precisamente con esta “palabreja” podréis descifrar palabras con bastante lógica, tal y como os decía al principio. Debeis saber que “ey” es isla, “fjall” montaña, y “jökull” glaciar.

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Excursiones de medio día de duración

Para excursiones de sólo medio día podeis ir a The Blue Lagoon (pegada al aeropuerto), pero existen más piscinas naturales como “The Secret Lagoon“. Hacer excursiones en caballo islandés es muy recomendable también, son simpatiquísimos y te permite contemplar el paisaje desde otra perspectiva y a menor velocidad. Avistamiento de ballenas (a ver si teneis más suerte que nosotros); y por la noche, no podía faltar las “Northen Lights“, las auroras boreales se suelen contemplar realizando un viaje nocturno en autobús, pero se ofrece también en barco o desde piscinas naturales. Alguna pudimos ver, aunque algo tenue, aparecen y desaparecen sin avisar, pero la verdad es que es mágico verlas “bailar”.

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Cómo llegar 

Nosotros fuimos en enero, queríamos disfrutar de las auroras y los paisajes nevados en todo su esplendor. Y ya os digo, que tanto la temperatura como las horas de luz nos sorprendieron para bien.Lo contratamos con una agencia (Pangea) y la verdad es que te asesoran muy bien porque han estado en el lugar. No obstante, os aconsejo que mireis los tour operadores de allí si quereis contratar cualquier excursión (Gray Line y Reykjavik Excursions son las más importantes).

Es en verano cuando más turistas recibe, sus larguísimas horas de luz atrae, pero recordad que el viaje se encarece y que en esa época es muy complicado ver auroras boreales. A Islandia se puede acceder vía low cost con la compañía wowair, con vuelos directos desde Alicante, Canarias o Londres, entre otros.

 

 

Dónde comer

Y sí, la comida allí es cara, mucho, pero siempre puedes ir a los supermercados, que son bastante diferentes a los de aquí (todo lo que es de nevera está en una sala grandísima con estantes hasta el techo), comprar algo para las excursiones y ya de noche desgustar comida local en restaurantes. Son típicos los yogures (cremosos y sabrosísimos), los quesos, el chocolate (la variedad es increíble, hasta con sal) y la sal con todo tipo de condimento.  No olvideis probar la cerveza del lugar! La comida está bastante buena, probamos desde una sopa en pan grande y redondo, salmón en el Old Iceland y hasta un menú degustación asiático-islandés en el public house. Pero si debo de recomendaros alguno es el Sea Baron, en el puerto. Desde brochetas de vieiras hasta carne de ballena. Muy auténtico.

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C.G.Reikiavik: 64°08′ N 21° 56′ O

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7 recetas para una Dulce Navidad

Llega la Navidad y con ella es tiempo de comidas y de reunir a la familia, pero también es tiempo de luces, decoración y dulces, muchos dulces.

Así que este post muestra una recopilación de aquellos postres que puedes hacer durante estas fiestas, y algunos de ellos sirven como detalle a regalar o llevar allá donde os reunais.

1.Volcán  de Chocolate

Vamos a empezar por el Volcán  de Chocolate, que fue con el que iniciamos este blog. Se trata de un postre vistoso y para los amantes del chocolate. La mezcla de las difrentes texturas del chocolate no dejará indiferente a nadie. Con porciones individuales, azúcar glass por encima y unas frambuesas, puede quedar muy resultón.

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2. Tiramisú

No os lo puedo negar, el Tiramisú es el postre que hago con más cariño. Será porque es el que más hacíamos en casa al  no tener horno y me trae muy buenos recuerdos. Su versatilidad en la presentación lo convierte en una apuesta segura para estas fiestas.

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3. Tarta de queso / Cheesecake

Es uno de los postres más solicitados y que a todos gusta. En copas individuales queda muy cuco, y si añadimos trozos de la fruta del sabor de la mermelada, la combinación es perfecta. Recuerda que esta receta de Tarta de queso / Cheesecake es una de las más rápidas de hacer.

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4. Almendras Garrapiñadas

Junto a las castañas asadas, es uno de los dulces que más y mejor indican que son fiestas navideñas. Son un dulce ideal para llevar como detalle allá donde vayais a comer. Las Almendras Garrapiñadas las puedes presentar a la hora del café junto a los turrones y polvores. ¡Cuidado que desaparecen!

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5. Membrillo y Mermeladas

Si quereis que el detalle a llevar dure más allá que el día de la comida, un Membrillo y Mermeladas caseras y personalizadas es una idea. Ofreciendo sabores originales lograreis que vuestras mermeladas acompañen varias cenas de vuestros invitados.

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6. Tartaleta de Manzana

Su toque de canela le convierte en un postre perfecto para estas fiestas. Además el helado le aporta una ligereza que, después de tanta comilona, apetece y sienta fenomenal. Aquí va la receta de la Tartaleta de Manzana, pero no olvides que puedes cambiar de fruta, la pera o el albaricoque pegan mucho con el hojaldre.

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7. Macarons

El dulce más complejo de delicado de hacer, pero el más decorativo y divertido. Como detalle, como dulce con el café o simplemente “porque sí”. Si juegas con los colores y sabores no dejarás indiferente a nadie. En esta receta de Macarons encontrarás varias ideas, incluso de sabor salado.

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¡Dulces Fiestas!

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Galápagos

Parque Natural, Reserva de la Biosesfera, Patrimonio Natural de la Humanidad y, según yo, un paraíso natural en nuestro planeta Tierra. Este archipiélago ecuatoriano, situado a menos de 1.000km de Ecuador continental, agrupa 19 islas y un centenar de islotes. Sólo 5 islas están habitadas: Santa Cruz (capital), San Cristóbal, Isabela, Fernandina y Floreana.

Una de las postales de Galápagos es la Isla de San Bartolomé, de tierra volcánica, está pegada a Santiago, y se accede desde Santa Cruz.
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Las Islas Galápagos se formaron hace 5 millones de años como resultado de actividad tectónica en el fondo marino. La actividad volcánica es una de las más activas del mundo. Es en Isabela donde puedes hacer excursiones hacia Volcán Grande y Volcán Chico (el primero con un impresionante cráter). Pero es camino a San Bartolomé, con sus rocas volcánicas, dónde más destaca el colorido de estos cangrejos.
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DSC_0327Las Galápagos también son conocidas por los estudios de Charles Darwin que le llevaron a establecer su teoría de la evolución y de la selección natural. El archipiélago tiene un gran biodiversidad de flora y fauna, y en él viven numerosas especies endémicas: galápagos y tortugas marinas, el pinzón y sus numerosas subespecies, piqueros de patas rojas y de patas azules, garza enana, albatros, cangrejos, tiburones, pingüinos, iguanas terrestres y marinas, lobo marino, …. Algunos animales sólo pueden ser vistos en islas específicas.
DSC_0098Todo ello hace de las Islas Galápagos uno de los mejores destinos de buceo. Es la segunda reserva marina más grande del mundo. Allí nadas con tiburones de galápagos pero también tiburones martillo, mantas moteadas, tortugas marinas enormes, lobos marinos, iguanas marinas, ….. ¿No es esto alucinante? Yo, sin duda, me quedo con los lobitos…no me digas…da tanta tranquilidad observarlos, casi siempre están durmiendo, y además nadar con ellos es una experiencia inolvidable, en este post puedes ver vídeos (click). Esas orejitas y sus largas aletas son, entre otras, lo que les diferencia de las focas. ¿Has visto la forma de coranzoncito que tiene su nariz? ¡Si es que son totales!
DSC_0074 DSC_0077 DSC_0267 DSC_0270 DSC_0432 DSC_0482 DSC_0503 DSC_0544 DSC_0064Personalmente San Cristóbal es la isla que más me gustó. Aquí es donde más lobos marinos puedes ver, especialmente en La Lobería y en Punta Carola (de donde son las fotos anteriores). Aunque, si estás en el puerto o paseas por los alrededores de la Universidad, te los encontrarás. Además es idóneo para el buceo, especialmente la zona de León Dormido, esta roca en forma de lobo marino (también denominado león marino).
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En cuanto a las tortugas terrestres, las Galápagos, las puedes encontrar en Santa Cruz y en San Cristóbal. ¡Cómo impresiona su tamaño y verlas de cerca! También existen ranchos privados donde se puede acceder y verlas en su hábitat natural.
DSC_0982 DSC_0947En Santa Cruz, capital del las Islas, se pueden ver numerosas colonias de iguanas marinas. ¡Son tan graciosas! si las observas un rato, de vez en cuando escupen la sal que les ha entrado al alimentarse en el mar. Concretamente es en Tortuga Bay donde las verás. Se trata de una de un lugar con las mejores playas de la Isla, hay una muy amplia de agua turquesa y arena blanca (pero con fuertes corrientes) y otra muy pequeña y tranquila. Las iguanas están entre ambas playas, y también es fácil ver tortugas marinas sacando la cabeza del agua para respirar.
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Ahí también encontrarás piqueros de patas azules. Y de la flora, lo que más me impactó fueron los cactus-árboles, con un impresionante tronco que va perdiendo los pincho a medida que crece.
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Si te has quedado con ganas de ver vídeos de los lobos marinos nadando o tortugas marinas gigantes, en este post (click) encontrarás a estos animalitos en su hábitat natural. Debo decir que fuimos en agosto y el agua estaba bien fría. Si no quieres usar neopreno es en diciembre-enero cuando más calentita está el agua.
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Con dos aeropuertos, a las Islas se puede llegar a San Cristóbal o a Baltra (Santa Cruz). Si tienes intención de visitar las Islas Galápagos, hay ciertas cosas que uno debe de saber antes del viaje, como el tener que pagar, en efectivo, el acceso al Parque Nacional (que son las propias Galápagos).

C.G. Galápagos:  0º30’0”S, 90º30’0”W

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Volcán de chocolate

Volcán, coulant, fondant, soufflé, chocolatísimo, …. se le puede llamar de diferentes maneras, pero todas acaban igual: deleitando por su sabor y sorprendente textura.

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Ingredientes:
Huevos:4
Chocolate fondant: 200 gr
Mantequilla: 175 gr
Harina: 80 gr
Azúcar: 80 gr

Preparación:
1. Fundir la mantequilla con el chocolate (sin que llegue a hervir).                                                                                           2. Separar las claras de las yemas. Batir las claras a punto de nieve y poner las yemas en un cuenco.

3. Añadimos el azúcar, batir.

4. Añadir la harina, batir.
5. Añadir la mezcla del chocolate derretido, remover.
6. Añadir las claras y mezclar por última vez.
En caso de utilizar Thermomix, los pasos 2-6 se pueden hacer juntos en uno sólo.
7. Poner la mezcla en moldes (te aconsejo utilizar los moldes de silicona, no requieren engrasarlos y no se pegan). Si no vas a comerte todos los “coulant” ese día, es mejor ponerlos en el congelador para tenerlos siempre que os apetezcan! Se sacan unos minutos antes de hornearlos. Este proceso de congelación se puede hacer incluso para aquellos que vayas a comer en el día, ya que mantiene el interior a una temperatura inferior, ayudando a que se quede fundido el centro y el “coulant” quede hecho por fuera.
8. Hornear no más de 8 minutos a 250º. Así se quedará fundido por dentro.

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Ssshhh: Yo suelo utilizar azúcar moreno (con eso de pensar de que es menos perjudicial que el blanco), y pongo un poco menos cantidad de la correspondiente. Ya lo iras viendo a lo largo del blog, pero muchas veces cambio las recetas en función de lo que haya en casa, con lo que a veces sustituyo la mantequilla por margarina.

Ya has visto, un sencillo postre con el que sorprender a tus invitados. El truco de congelarlo sirve para tomarte uno cada vez que te apetezca. No olvides presentarlo con azúcar glass, unas hojitas de menta/hierba buena y frambuesas.

Cuéntame cómo te ha salido y cómo lo has presentado!