chocolate belga

Foodie Trips


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Erletxe – Laguardia

“Mem’s, o venis este finde, o el siguiente es la vendimia y luego ya no es lo mismo”. Y allá que fuimos, a la Rioja Alavesa, concretamente a la casa rural Erletxe, en Laguardia. ¡Qué lugar tan increíble! El paisaje, pasear entre viñedos y una ciudad medieval amurallada.

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Esta es la ciudad medieval:

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Y la casa rural…Erletxe! Donde hacen unos desayunos….de la letxe! Peras al horno con yoghurt e higos, mermeladas caseras… ¿Has visto los envases en el que viene la mantequilla? Y gracias a María probarás las tostadas con aceite y miel, sí sí, con miel, que además está riquísima. Y es que María no puede ser más encantadora. Sigue sus recomendaciones porque conoce la zona como nadie. Dile cuánto tiempo te hospedas que te ofrecerá un programa genial con visitas a bodegas y restaurantes. Por eso Erletxe tiene tantas buenas críticas.

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Estos viñedos ofrecen unos vinos espectaculares que elaboran las decenas de bodegas de la zona. Podemos hablar de tantas… pero las que pudimos ver con un guía y degustar sus vinos fueron: Torre de Oña, Casa Primicia y Marqués de Riscal. Así que ya sabes por dónde irán los próximos post de la categoría “Wine.House”. Pero mientras tanto, podemos hablar del restaurante Héctor Oribe, muy cerca de la bodega Torre de Oña.

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C. G. Laguardia: 42º 33′ 15” N, 2º 35′ 3” O.

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Galápagos

Parque Natural, Reserva de la Biosesfera, Patrimonio Natural de la Humanidad y, según yo, un paraíso natural en nuestro planeta Tierra. Este archipiélago ecuatoriano, situado a menos de 1.000km de Ecuador continental, agrupa 19 islas y un centenar de islotes. Sólo 5 islas están habitadas: Santa Cruz (capital), San Cristóbal, Isabela, Fernandina y Floreana.

Una de las postales de Galápagos es la Isla de San Bartolomé, de tierra volcánica, está pegada a Santiago, y se accede desde Santa Cruz.
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Las Islas Galápagos se formaron hace 5 millones de años como resultado de actividad tectónica en el fondo marino. La actividad volcánica es una de las más activas del mundo. Es en Isabela donde puedes hacer excursiones hacia Volcán Grande y Volcán Chico (el primero con un impresionante cráter). Pero es camino a San Bartolomé, con sus rocas volcánicas, dónde más destaca el colorido de estos cangrejos.
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DSC_0327Las Galápagos también son conocidas por los estudios de Charles Darwin que le llevaron a establecer su teoría de la evolución y de la selección natural. El archipiélago tiene un gran biodiversidad de flora y fauna, y en él viven numerosas especies endémicas: galápagos y tortugas marinas, el pinzón y sus numerosas subespecies, piqueros de patas rojas y de patas azules, garza enana, albatros, cangrejos, tiburones, pingüinos, iguanas terrestres y marinas, lobo marino, …. Algunos animales sólo pueden ser vistos en islas específicas.
DSC_0098Todo ello hace de las Islas Galápagos uno de los mejores destinos de buceo. Es la segunda reserva marina más grande del mundo. Allí nadas con tiburones de galápagos pero también tiburones martillo, mantas moteadas, tortugas marinas enormes, lobos marinos, iguanas marinas, ….. ¿No es esto alucinante? Yo, sin duda, me quedo con los lobitos…no me digas…da tanta tranquilidad observarlos, casi siempre están durmiendo, y además nadar con ellos es una experiencia inolvidable, en este post puedes ver vídeos (click). Esas orejitas y sus largas aletas son, entre otras, lo que les diferencia de las focas. ¿Has visto la forma de coranzoncito que tiene su nariz? ¡Si es que son totales!
DSC_0074 DSC_0077 DSC_0267 DSC_0270 DSC_0432 DSC_0482 DSC_0503 DSC_0544 DSC_0064Personalmente San Cristóbal es la isla que más me gustó. Aquí es donde más lobos marinos puedes ver, especialmente en La Lobería y en Punta Carola (de donde son las fotos anteriores). Aunque, si estás en el puerto o paseas por los alrededores de la Universidad, te los encontrarás. Además es idóneo para el buceo, especialmente la zona de León Dormido, esta roca en forma de lobo marino (también denominado león marino).
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En cuanto a las tortugas terrestres, las Galápagos, las puedes encontrar en Santa Cruz y en San Cristóbal. ¡Cómo impresiona su tamaño y verlas de cerca! También existen ranchos privados donde se puede acceder y verlas en su hábitat natural.
DSC_0982 DSC_0947En Santa Cruz, capital del las Islas, se pueden ver numerosas colonias de iguanas marinas. ¡Son tan graciosas! si las observas un rato, de vez en cuando escupen la sal que les ha entrado al alimentarse en el mar. Concretamente es en Tortuga Bay donde las verás. Se trata de una de un lugar con las mejores playas de la Isla, hay una muy amplia de agua turquesa y arena blanca (pero con fuertes corrientes) y otra muy pequeña y tranquila. Las iguanas están entre ambas playas, y también es fácil ver tortugas marinas sacando la cabeza del agua para respirar.
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Ahí también encontrarás piqueros de patas azules. Y de la flora, lo que más me impactó fueron los cactus-árboles, con un impresionante tronco que va perdiendo los pincho a medida que crece.
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Si te has quedado con ganas de ver vídeos de los lobos marinos nadando o tortugas marinas gigantes, en este post (click) encontrarás a estos animalitos en su hábitat natural. Debo decir que fuimos en agosto y el agua estaba bien fría. Si no quieres usar neopreno es en diciembre-enero cuando más calentita está el agua.
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Con dos aeropuertos, a las Islas se puede llegar a San Cristóbal o a Baltra (Santa Cruz). Si tienes intención de visitar las Islas Galápagos, hay ciertas cosas que uno debe de saber antes del viaje, como el tener que pagar, en efectivo, el acceso al Parque Nacional (que son las propias Galápagos).

C.G. Galápagos:  0º30’0”S, 90º30’0”W

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Lindo Mindo

Muy buenas! ufff, después de este subidón por el Premio Liebster apetece hacer un viajecito, no? ¿Qué mejor recompensa que una escapada? Para eso están las fotos ¿no? Te permiten revivir las sensaciones que ese viaje te haya ofrecido, e incluso hay veces que te teletransportan. También es verdad que lo podemos celebrar con un buen postre, pero es que el mes que viene es Navidad y nos pondremos moraos! con lo que cuanto más atrasemos el momento dulce mejor. Así que ¿dónde os apetece ir?

Yo votaría por un destino en plena naturaleza, en la montaña, donde abundan las cascadas y aves singulares, y…puestos a pedir, donde haga calorcito (que con este tiempo es de agradecer), … y ese lugar es MINDO, en la provincia de Pichincha, en Ecuador, a 80 kilómetros de Quito. Estas fotos están hechas de camino a Mindo.IDSCN0608DSCN0613

Una vez en Mindo, lo que más encontrarás son agencias para practicar rafting (también en donuts para grupo), tirolinas, y toda clase de actividades de riesgo que se puedan hacer. ¡Aquello también es el paraíso de las cascadas! Hay varios senderos en plena naturaleza que te llevan a todo un grupo de cascadas. ¿Lo mejor? Debes subir en tarabita (canastilla sujeta a un cable), contemplar durante un minuto la increíble vista de montañas de selva frondosa y cruzando el río a muchos metros debajo de ti. ¡El trayecto en tarabita se hace muy corto de lo espectacular que es! Una vez hemos cruzado a la otra montaña, toca seguir los senderos para ver las cascadas, eso sí, recuerda que todas acaban en el río Mindo y que el río siempre está abajo, con lo que toca caminar por senderos compuestos de cuestas, escalones, barro, subidas, bajadas,….. no es un camino fácil.

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Pero Mindo es más que aventura, allí se pueden observar aves singulares. Existen rutas tempraneras para este tipo de actividad, pero también hay un centro de colibríes donde puede observarlas, y un mariposario donde explican el proceso de la vida de una mariposa y donde las puedes ver nacer.

Aquí os dejo un vídeo de lo velozmente que son capaces de batir las alas los colibries, incluso para beber (el agua con azúcar) se mueven de tal manera que parecen congelarse en el aire. Son unas máquinas biológicas increíbles, sus alas pueden batir hasta 200 veces por segundo. ¿Habéis visto los colores que tienen?

Y en cuanto a las mariposas, lo más impactante son dos cosas, dar de comer de tu mano plátano maduro a las mariposas gigantes (aquellas que con un figura de “ojo” al abrir las alas parezca los ojos de un búho y sea ésta su manera de defenderse) y ver nacer una mariposa. DSCN0693DSCN068420130902_092611DSCN0689

Sí, el mariposario cuelga cada día aquellos capullos (que han criado ellos) que vayan a nacer en el día, y si tienes suerte puedes pillar a una naciendo (en el último vídeo puedes ver el nacimiento de una mariposa). Lo más fascinante es observar los diferentes tipos de capullo que existen, cada uno adaptado al medio en el que nace: los verdes nacen sobre plantas, los brillantes que parecen joyas (en medio de la primera fila) nacen cerca del agua, y los marrones sobre las ramas o troncos.20130902_092453

Y en este vídeo puedes ver cómo nace una mariposa:

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C.G. Mindo: 00º 02′ S 78º 48′ O

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Kuala Lumpur – Malasia

Muy buenas de nuevo! Ya estoy de vuelta! Y aunque mi destino haya sido otro (maravilla de país), mientras organizo todo dejé preparado antes de irme este viaje asiático. Hoy volamos a Malasia.

Malasia es un país musulmán de influencia británica e india. Dividida físicamente en dos, la Malasia Peninsular (entre Tailandia y Singapur) y la Malasia Oriental (Borneo, entre Brunei e Indonesia).

Mezquitas y templos hindús conviven. Su capital, Kuala Lumpur es muy moderna, y a la vez está llena de naturaleza. A los pies de las Torres Petronas se encuentra uno de los centros comerciales más lujosos del país, y a sólo 7 minutos en coche te encuentras con las Batu Caves en pleno bosque tropical. Siento las calidad de las fotos pero ese año no disponía de la cámara actual.

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La capital malaya, siempre en movimiento, ofrece infinidad de contrastes. Si lo tuyo son los mercados, la zona de Little India ofrece un ambiente muy colorido, variado y animado.  Los alrededores de Kuala Lumpur ofrecen excursiones para todos los gustos.

En Malacca, la antigua capital, encontrarás historia y monumentos coloniales. Se puede visitar en un día.

En Kampung Kuantan, muy cerca de Kuala Selangor, a unos 60km de la capital, encontramos una de las mayores colonias de luciérnagas del mundo. El camino que recorrer para llegar hasta allí es todo un palmeral increíble. Al llegar la noche, navegas en un barco sin motor que te acerca a los árboles y manglares repletos de centelleantes luciérnagas. Aquello es un espectáculo. Parecen lucecitas de Navidad. De camino a esta experiencia te paran en un fuerte lleno de simpáticos monos como estos:DSCN8189

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Aunque es cierto que, si lo tuyo es la naturaleza, la isla malaya de Borneo alberga dos parques naturales Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, el de Gunung Mulu (en Sarawak) y en el de Kinabalu (Sabah). En Borneo se encuentran orangutanes o otras especies autóctonas, la flor más grande del mundo (Rafflesia), tribus indígenas como civilización, bosques salvajes y playas paradisiacas perfectas para el buceo. No tuve la suerte de cruzar a la parte oriental, pero ahí lo dejo caer por si alguno tiene la oportunidad de visitar la esencia natural de Malasia.

En la Malasia Peninsular también hay Parques naturales, como el de Taman Negara, en el centro del país. Y las islas de Penang y Langkawi ofrecen las mejores playas, son de arena blanca y agua cristalina, y todavía no tienen gran afluencia de turistas.

Pero nosotros fuimos a las tierras altas, las Cameron Highlands y sus famosas plantaciones de té. Situadas a más de 200 km al norte de la capital (cerca de Ipoh),. Aquí encontrarás valles y valles de té a más de 4.000 metros de altura. Puedes acceder a cualquiera de las fábricas, conocer el proceso de fabricación, degustar el té y contemplar las vistas de este verde paisaje.

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Espero que así hayais podido descubrir un poquito de este desconocido país.

C.G. Kuala Lumpur: 3º 9′ 35′ ‘N 101º 42’ 0” E

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Sri Lanka

Hoy salimos de Europa y nos adentramos en Asia….. A.S.I.A….. es decir esa palabra y enseguida me llegan todas las sensaciones que ese continente me transmite: naturaleza, bienestar, bondad, sonrisas, generosidad, …. y también contrastes, muchos contrastes, especialmente en las grandes ciudades, donde se junta la tecnología modernista con la tradición milenaria, el edificio moderno con el templo antiguo, la alta tecnología de los móviles con la campana bong de los templos, la minifaldera rockera con coletas con el monje budista, el calzado futurista con los zancos de madera, la fanta de mora con el té verde, el tren de alta velocidad con la moto para cuatro, el lujo más exquisito en los hoteles con las casas sin agua corriente, el váter supersónico con chorritos de agua caliente con el agujero en el suelo, … y así podría seguir… Me entra la risa cuando leo esto último, lo escribí al llegar a Japón, mi primer contacto con este Continente, en 2006, y veo que me impresionó mucho. Varios años han pasado y todavía hoy me sigue impresionando.

Hoy, viajamos a Sri Lanka, la lágrima de la India, el antiguo Ceilán.

También conocida como la isla de los mil nombres, es un país con un inmenso patrimonio cultural y alberga diferentes religiones, siendo el budismo y el hinduismo las dos más populares. Por eso es fácil encontrar templos de las diferentes religiones muy cerca los unos de los otros.

Es un país que ofrece tantísimo, que hoy nos centraremos en Dambulla, Sigiriya y Polonnaruwa. La Sri Lanka cultural con un patrimonio histórico impresionante, estos tres lugares han sido declarados patrimonio de la humanidad por la UNESCO. Dejaremos para otro post la Sri Lanka natural, los valles verdes de té de Nuwara Eliya y las espectaculares playas de Galle y Unawatuna.

En Dambulla, a unos 150km de la capital, Colombo, se encuentra la mayor (y mejor conservada) cueva-templo de Sri Lanka. Repleta de estatuas y pinturas relacionadas con Buddha. Este templo, situado a 160 metros por encima del nivel del mar, es la prueba de que ya existía civilización antes de la influencia india sobre la isla.

Antes de llegar a la cueva-templo puedes visitar el orfanato de elefantes. Si llegas temprano les podrás ver disfrutando del baño.

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Sigiriya, la roca volcánica que alberga en su cima las ruinas del palacio del rey Kasyapa. Situado en la provincia Central, a pocos kilómetros de Dambulla, se encuentra este lugar declarado, también, patrimonio de la humanidad.

La historia de la construcción de este palacio impresiona. Al estar construido sobre la cima de la roca hacía a su vez de fortaleza y palacio. Hoy sólo quedan ruinas que explican la compleja e ingeniosa construcción del palacio con varias piscinas que se llenaban con el agua de la lluvia. Abajo, los jardines ya contaban con fuentes de mecanismos automáticos que funcionaban con la lluvia y la propia presión del agua.

Lo más interesante del lugar son los frescos que se ven al subir las escaleras. La subida a la última parte de la cima también impresiona al tener unas grandes garras de león como puerta de acceso. La foto con el traje verde y la máscara era para protegernos de las avispas que rondan por los nidos pegados a la roca.

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Polonnaruwa, una de las antigua capitales de Sri Lanka, también declarada patrimonio de la humanidad. Situada a escasos de Sigiriya, no confundir con otra antigua capital, Anuradhapura. En Polonnaruwa encontrarás ruinas de palacetes de antiguos reyes. La mayor parte son de influencia hindú.

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Sol y Mar, Calpe

Para hoy pensaba hacer otro post, pero es que tengo taaaaaaantas ganas de que lleguen las vacaciones, que he decidido poner estas fotos relajantes para animar los días que me quedan para que llegue ese ansiado descanso.

Así que hoy, pocas palabras y muuuuucho relax.OLYMPUS DIGITAL CAMERAP5010461_IIOLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERAC.G. Calpe: 38º 38′ 42”N  0º 2′ 39”E

Estas fotos están hechas el año pasado desde el Gran Hotel Sol y Mar, en Calpe, Alicante. Es un destino que además de relajación, ofrece otras muchas cosas, entre ellas, excursiones al Peñón de Ifach y restaurantes con una espectacular oferta de pescaito fresco, …   A unos 30 kilómetros de aquí está Denia, lugar donde siempre han veraneado Cristina y Raúl. Hoy es el cumple de Cris, y  ya que tiene una preciosa zapatería en Valencia y el otro día pude pasarme, os muestro lo que me llevé. En Calzados Cristina Albelda muestra siempre las novedades que trae, con lo que si te gusta algo no dudes en encargarlo!

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Bruselas

El 21 de julio es el día de la fiesta nacional en Bélgica, así que, al igual que hicimos con Estocolmo y Luxemburgo, viajamos hasta allí. Además, la fiesta de este año es especial, ya que es el día elegido por el Rey Alberto II para abdicar a favor de su hijo el Príncipe Felipe.

Y si, como ya comenté, Valencia es una ciudad muy especial para mí, Bruselas no lo es menos. Hasta allí me fui a vivir con 8 añitos, (ya puestos a hablar de Reyes, reinaban por aquel entonces el Rey Balduino y la Reina Fabiola). En esta ciudad nació Nico y hasta los 18 años me quedé allí en familia, con lo que tuve tiempo de conocer a mis grandes amigos y compañeros de colegio con los que, todavía hoy, mantenemos la amistad y seguimos viéndonos (Viva la promoción del BAC-98!). Muchos de ellos son seguidores del blog, así que os mando un besote enorme a todos! Años más tarde tuve la oportunidad de estar un tiempo de nuevo allí, y no lo dudé! La convivencia con Beíta fue divertidísima, y los días en la ofi con Mary, Rebe y Robertus fueron inmejorables!

Hoy os animo a descubrir Bruselas. Cuántas veces he oído que es una ciudad gris…. para mí Bruselas es verde! No dejes de visitar los bosques que ofrece, el más cercano a la ciudad es el Bois de la Cambre, se puede visitar en tranvía desde dos puntos diferentes (desde la Universidad ULB o desde el final de la calle Maria Luisa), y el Bosque Forêt de Soignes. Además también ofrece innumerables parques: el de Woluwé, de Laeken, del Cincuentenario, el Real, de Maria Luisa, de Egmont, ….

Bosque1Bruselas tiene cafeterías muy agradables, bombonerías acogedoras y bares con cervezas nunca vistas! La ciudad ofrece infinidad de rutas, pero sin duda las más conocidas son las de Art Nouveau y la del Cómic. Ambas tienen sus casas y fachadas dispersas por toda la ciudad, con lo que lo mejor es ver lo importante y coincidir con algunas puntos de las rutas.

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PALACIO REAL y PETIT SABLON
Entre el Palacio Real y el Consejo hay un gran parque, el Parque Real. Detrás del Palacio Real (siguiendo el tranvía), se encuentra una agradable plaza que a mano derecha se verá el edificio “Old England“. De estilo Art Nouveau, el “Old England” es el Museo de Instrumentos de Música, edificio de hierro forjado muy bonito por fuera, y se puede subir gratuitamente a la azotea donde hay una cafetería con bonitas vistas. El museo vale la pena visitarlo ya que expone instrumentos de diferentes épocas y te ofrecen un aparato que, cada vez que uno se pone delante de cada instrumento, se escucha cómo suena.
Si en lugar de girar a la derecha se sigue recto (como el tranvía) se llega al Museo de Arte, y continuando llegareis a la Iglesia del Gran Sablón, con un pequeño parque ajardinado a mano izquierda (el jardín con figuras de profesiones de la época, y una estatua del Duque de Alba de 1568) y una muy agradable plaza frente a la iglesia. La plaza del Sablón tiene una de las bombonerías más modernas (Pierre Marcolini) y encontrarás varios sitios para comer/cenar, como Le Pain Quotidien, que es muy acogedor, pero si te apetece una pita (de cualquier tipo) te recomiendo al 100%  Le Perroquet (de estilo Art Nouveau), de camino hacia el Palacio de Justicia.
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LA BRUSELAS VERDE
Desde el Palacio de Justicia (que tiene un mirador) se ve la Plaza de Maria Luisa, donde se llega a la calle de comercios de lujo Maria Luisa. Desde esa plaza o calle se coge el tranvía el cual te deja muy cerca del “Bois de la Cambre”, el bosque de la ciudad. Para mí, cita imprescindible para conocer la Bruselas Verde. Si hace buen día, no dudes en pasear por el bosque, que tiene grandes lagos. Si quieres comer en un sitio original, coge el barquito del lago que te deja a las puertas de Le Chalet Robinson, en medio del islote del lago. Es un restaurante renovado que ha estado cerrado 15 años por un incendio, antes de ello pude celebrar mi comunión allí.
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HEYZEL
Esta zona de ocio, a la cual se accede en metro (última parada), es para dedicarle tiempo. Aquí se encuentra L’Atomium (el átomo gigante de la Expo’58, con un rápido ascensor y cafetería en la última bola), cita obligatoria (cuidado que cierra a las 17h). Si hay más tiempo, en esta misma zona se encuentra Mini Europa, un pequeño parque con todos los monumentos más emblemáticos de Europa en miniatura, y un parque acuático “Oceade” (tipo Acualandia de Cullera pero cubierto).
Heyzel es una zona de ocio con cines, restaurantes, bares, (hay una hamburguesería muy original que comes dentro de vagones de tren, y también encontrarás la conocida cadena de cocina bruselense Chez Leon, donde podeis tomar los típicos mejillones con patatas fritas).
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LA GRAND PLACE y LA BOLSA
Para mí, de lo mejor de Bruselas! de día y de noche. Atentos si hay cualquier programación, ya que suele haber espectáculo de luces o de música periódicamente en la Grand Place (La famosa alfombra de flores se hace en agosto de los años pares). Tomar una cervecita en “Roi d’Espagne” o cualquiera de los bares de la plaza. En la calle de la pared derecha del Ayuntamiento hay un pequeño museo del chocolate.
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SURESTE
Con el edificio principal (Ayuntamiento) de frente, giras por la primera calle de la izquierda (hay una escultura dorada en la pared) y, entre gofres y chocolates llegarás al MANNEKEN PIS.
De nuevo frente al Ayuntamiento, girando la segunda calle de la izquierda se llega a “la calle de las pitas”, llena de restaurantes griegos donde se come muy bien!
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Situándonos en la Gran Place, de espaldas al Ayuntamiento, la estrecha calle de enfrente, “Des Bouchers“, está plagada de restaurantes para turistas, pero es agradable, ahí es típico comer una olla de mejillones y un plato de patatas fritas (“moules et frites“). Justo en esa calle (segunda manzana) se encuentra una de las dos entradas al mítico bar “Toone“, es difícil de ver, pero mirando hacia arriba, hay un cartel anunciándolo. Se trata de uno de los bares más antiguos, lleno de marionetas, y con un antiguo teatro de marionetas en la planta baja (aún siguen haciendo obras de teatro en la parte superior). Ahí podeis pedir la cerveza “Kwak“, de vaso de culo redondo con soporte en madera.
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NORESTE
A escasos metros (a mano derecha), se encuentra “la Galería de Reina“, un pasillo cubierto con bonitas  bombonerías. Justo a mitad de la Galería, si giras por la calle de la izquierda llegarás a la calle de la “fidelité”, ahí está la JANNEKEN PIS, la réplica femenina del Manneken Pis y también el Delirium Café, un bar-pub con más de 2000 variedades de cerveza.
Si en lugar de salirte de la Galería sigues hasta el final, te toparás con el Arcadis Café, donde hacen las mejores “Quiches” y “Pasteles”. Si llegas a este punto te encontrarás a escasos metros de la Catedral de San Miguel y de la Plaza de España. collage_B collage_B_II
NOROESTE
De espaldas al Ayuntamiento, coger la calle que está a izquierda (noroeste), mi calle favorita! verás una plazoleta con fuente, la Iglesia de San Nicolás (con tiendas de 2 metros de largo! por estar pegadas a la iglesia), toda la zona que rodea la iglesia es muy agradable. Tiendas de cervezas de toda clase, de bombones, de galletas, de caramelos, cada cual más acogedora!
SUOESTE
A pocos metros de la Iglesia de San Nicolás está la Bolsa, zona muy animada! Llena de bares de música en directo y de restaurantes, y un mercado convertido en pub. Por esa zona hay mucha oferta para comer, con sitios de original decoración. Desde ahí puedes llegar a la Plaza Santa catalina, donde encontrarás restaurante con buen pescado y en invierno ponen mercaditos de Navidad y una pista de patinaje sobre hielo.
INSTITUCIONES EUROPEAS
Bruselas acoge a la gran mayoría de las Instituciones Europeas. Desde el Berlaymont hasta el Consejo Europeo, pasando por el bonito Parlamento Europeo (una de las tres sedes está en Bruselas). Éste último está situado en una agradable zona, frente a la animada Plaza de Luxemburgo. La calle de La Loi, que va desde Schumann hasta el Palacio Real, es la que más instituciones alberga.
EXCURSIONES
Sin duda alguna Brujas y Gante son una bonita excursión que hacer, a una hora en tren está Brujas, y a mitad camino está Gante. Ambas tienen tanto encanto que requieren de otro post. Si lo que te gusta es la naturaleza, Dinant es un buen sitio, ofrece verdes paisajes, río y aventura en tirolinas!
NO TE MARCHES SIN PROBAR
No dejes de probar los melo-cakes (nube cubierta de chocolate con galleta de base, ahora también con sabor a  capuchino), las galletas de Speculoos, y la crema de Speculoos (una novedad de hace sólo un par de años), todo ello lo encontrarás en cualquier supermercado y en la foto de abajo verás cómo es; los bombones de las acogedoras bombonerías, las  cervezas del país, los gofres, …. Además, abajo también verás dos fotos de unas esculturas que hace mi madre y que las expuso allí. También te recomiendo el bar “Maison du Peuple“, muy acogedor, amplio y con mucho ambiente. ¡Buen viaje!
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 C.G. Bruselas: 50º 50′ 48”N 4º 21′ 17”E


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Valencia

El 16 de julio, día del Carmen, se cumplen dos años de nuestra boda. Esperábamos muchos invitados de fuera, y queríamos que todos se llevarán un gran recuerdo de nuestra ciudad, Valencia. Aquella en la que nací y a la que más cariño le tengo. Será porque vivo fuera y, como dicen, es cuando te vas que más añoras tus raíces, y éstas son las mías. A lo mejor por este mismo motivo es un poco atrevido hacer este post, pero Valencia ocupa un lugar tan especial que tenía que estar aquí.

Días antes de nuestra boda pudimos enviar, a los invitados que venían de fuera, una mini-guía personal sobre qué ver y qué hacer en Valencia, y que ha sido de utilidad después para aquellos amigos que han visitado la ciudad.

CENTRO

Paseando por el casco antiguo encontrareis los siguientes monumentos:

* Plaza del Ayuntamiento * El Mercado Central * La Lonja * La Plaza Redonda * Torre Santa Catalina * Plaza de la Reina * Catedral * El Miguelete * Basílica * Plaza de la Virgen * Generalitat * Plaza del Patriarca * Palacio Marqués de Dos Aguas * Torres de Serrano (subir) * Torres de Quart *Mercado de Colón * Estación del Norte * Plaza de Toros * Pasear por el cauce del río, es un agradable paseo ajardinado desde el que se puede ver el Palacio de la Música, y que en verano ponen la feria.

Por esta zona encontrarás gran oferta gastronómica, pero me atrevo a recomendarte los siguientes sitios: el moderno Vuelve Carolina,  buenos arroces en pleno centro en El Forcat,  buenos precios y tapeo en El coleccionista, La Pilareta todo un clásico del tapeo o  el restaurante con gusto Abadía D’Espí. aunque si vas por la zona del Mercado de Colón llegarás al barrio de Ruzafa, donde no puede haber mejor ambiente para cenar y salir de copas.

CIUDAD DE LAS ARTES Y DE LAS CIENCIAS

Qué agradable es dar un paseo por toda esta zona, visitando (o no) L’Hemisferic (cine IMAX), Museo Príncipe Felipe o el Palacio de las Artes (Ópera). L’Umbracle forma parte de esta zona de paseo que es de libre entrada.

L’oceanográfic, el famoso acuario y el único que requiere pagar entrada para pasear por los alrededores. La entrada dura hasta las 20:30h, y a partir de ahora (y todo agosto) comienzan “las noches del Oceanográfic, donde de 20:30h a 24:00h podréis ver el recinto y espectáculos con animales marinos. Aquí se encuentra el Restaurante Submarino, donde podrás cenar (y en verano comer también) en un ambiente único rodeado de peces.

El Bus Turístico de Valencia tiene 3 rutas: Valencia Histórico, Valencia Marítimo y Albufera. La Ciudad de las Artes y de las Ciencias están incluidas en las rutas de Valencia Marítimo y Albufera. Y si después de todo te quedas con las ganas de ver más animales, no dejes de visitar Bioparc, el parque zoológico de nueva generación basado en el concepto de zoo-inmersión.OLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERA15k CAC_01415k CAC_032

LA ALBUFERA

La Albufera: en el Parque Nacional de la Albufera veréis los ecosistemas de arrozales y el lago de agua dulce de la Albufera donde podréis dar un paseo en barca viendo la zona protegida de El Palmar, con aves, fauna, y las típicas barracas valencianas. Los paseos se pueden realizar desde las 10h hasta la puesta de Sol. Por esta zona hacen buenas paellas y arroces: La Genuina (nunca falla, están buenísimos y ofrecen mucha variedad), Arrocería Maribel (muy buen precio), Planta Azul (recomendado por una lectora) y Nou Racó (ambiente singular a los pies de la Albufera). Si te gusta comer en plena playa con el mar de fondo lo tuyo es La Dehesa y las Arrocerías Duna o L’Estibador.

PUERTO Y PLAYA 

La 32 copa de América se celebró es esta ciudad, para los forofos de la F1, en el puerto está el circuito y puente de la F1, y todo ello con la playa de la Malvarrosa de fondo, la playa a la que poder ir en tranvía. En esta zona hacen muy buenos pescaitos y arroces; La Marcelina y La Pepica son dos clásicos, pero sin duda me quedo con el 39º27N, que estás encima del mar con vistas a la playa (también es un bar de copas por la noche). Aunque últimamente han abierto sitios al inicio del paseo de la Malvarrosa muy acogedores en donde se puede degustar platos modernos y originales.20130623_09471620130622_194049

GASTRONOMÍA

Y llega lo mejor, el momento de disfrutar de su gastronomía! Además de las paellas y los arroces, Valencia ofrece mucho más!

HORCHATA

No olvidéis probar la verdadera horchata valenciana de chufa. En verano veréis carritos en las calles que ofrecen horchata, y prácticamente en cualquier bar-cafetería la podéis probar. Encontrareis una muy rica en la chocolatería Santa Catalina, pegada a la torre “Santa Catalina”, muy cerca de la Plaza Redonda. Ambas de visita obligada si hacéis turismo. No obstante, la horchata genuina se suele tomar en el barrio de Alboraya, entre campos de chufas. La más conocida es “Daniel”, pero “Toni”, “Els Sariers” y “Rin” están igual de ricas. Nada acompaña mejor a la horchata que unos “fartons” recién hechos.

AGUA DE VALENCIA

Se trata de una bebida parecida a un “zumito” de naranja, pero con cava, ginebra y vodka (en algunos sitios la ofrecen con ron o cointreau), de sabor suave y rico. Se suele servir en jarra, con lo que es idónea para compartir en grupo. La encontrareis en muchos pubs de noche.

HELADOS

En caso de que penséis que ya habéis probado helados de todos los sabores, en la Plaza de la Reina ofrecen helados de tortilla de patatas, de cocido o de jamón! ¿Te atreves?

ROSQUILLETAS

El mejor tente en pie (tentempié) del mundo! Palitos de pan saladitos con un toque de semillas de anís. Las venden en cualquier panadería o pastelería. Ahora también las hay con pipas, cacahuetes, queso, …..

… aunque sin duda alguna, lo mejor de Valencia es su luz y su olor a pólvora en fallas…aniversarioC.G. Valencia: 39° 28′ 12″ N, 0° 22′ 36″ O

Fotos: realizadas por RAC y Chocolate Belga, a excepción de la última, que fue realizada por Mariví Fotógrafos


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Londres

El Londres que hoy te enseño no es una mini-guía de viaje para saber qué ver o visitar, como sí se hizo con Formentera, Estocolmo o Luxemburgo. Siendo Londres (hasta el mes pasado) el primer destino turístico mundial (hoy desbancado por Bangkok), encontrarás cientos de guías allá donde busques. Por ejemplo en Goop, el blog de Gwyneth Paltrow, encontrarás restaurantes y hoteles recomendados por la actriz (precisamente por eso deben de ser especiales, pero seguro que son sitios donde se comerá estupendamente, con lo sana que es ella….). Así que aquí te muestro mi Londres particular.

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Por unas razones u otras, he tenido la gran suerte de visitar esta ciudad en un par de ocasiones, pero sin duda el fin de semana del 27 de junio de hace tres años fue el más especial. Dos días antes estábamos subidos en un avión con destino a Londres para pasar todo el sábado de concierto en el festival de Río. Fueron muchos los artistas que pasaron por el escenario, pero todos esperábamos a los dos últimos: Jamiroquai era el favorito, y la noche estaba protagonizada por Stevie Wonder. De 12h a 24h ahí estuvimos, sin ir al baño para no perder la primera fila, y sentándonos en el suelo entre artista y artista para que la columna vertebral aguantara hasta el final (eso sí, no podía faltar el plátano deshidratado y los frutos secos que trajo Lola para aguantar). Éramos un grupo majo, todos fans de Jamiroquai y expectantes porque saliera al escenario.

Después de un día demoledor pero muy divertido, llegó el domingo 27, que vino acompañado de una pedida muy romántica y especial. Todo el cansancio del día anterior se convirtió en emoción. Por eso Londres se ha convertido en una ciudad tan especial, y quiero mostraros los rincones que más gustan de ella.parcII

Hyde Park, Regent’s Park, Green Park, St. James, Park, Kensington Gardens, todos ellos hacia el lado oeste de la ciudad ¿puede haber más parques en una misma ciudad? Fue en Hyde Park donde vivimos el concierto, un parque inmenso y muy verde. En el centro del parque se encuentra la Fuente en Memoria de Lady Diana (Princess Diana Memorial). Son 5 las paradas de metro que rodean el parque (en sentido horario: Queensway, Lancaster Gate, Marble Arch, Hyde Park Corner y Knightsbridge, en esta última está el famoso Harrods), las tres primeras paradas, pertenecientes a la línea roja, están situadas al norte del parque, siendo Notting Hill Gate la siguiente parada (después de Queensway).

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¿qué sería de Londres sin sus famosos mercados?

La parada de metro Ladbroke Grove es el más cercano al Mercado de Portobello Road (al noroeste de la parada Notting Hill Gate), muy conocido por sus antigüedades pero cuenta con muchos puestos de comida que quitan el hipo!

Cerca de London Bridge Station, encontrarás el Borough Market, el mercado “más auténtico”, donde no te podrás creer que, con esa materia, la gastronomía inglesa no figure en los primeros puestos. Menuda pinta más rica tiene todo! Además está rodeado de restaurantes y bares que ofrecen platos de comida de mercado.

King’s Cross Station St. Pancras será tu estación si llegas desde Bruselas, Paris, Lille o incluso desde Avignon, en tren Eurostar. Llama la atención lo bonita e inmensa que es. Y se encuentra cerquita de Candem Town, norte de la ciudad, zona 2, línea negra del metro. Camden Lock Market cuenta con tiendas, mercadillos, puestos artesanales, complementos rockeros y vintage, puestos de comida y gente de todo tipo que dan carácter a este barrio creando un ambiente único. No olvideis pasaros por The Jazz Cafe para escuchar música en directo.

No muy lejos del puente de Waterloo encontrarás el mercado de Covent Garden que, además de ser precioso y muy animado, el barrio (del mismo nombre) tiene muchísimo ambiente, tanto para cenar como para salir o ir al teatro.

LondDe todas formas, y por si te has quedado con ganas de conocer más sobre esta ciudad, aquí van los imprescindibles de Londres:

El Palacio de Buckingham (con su famoso cambio de guardia), se cruza el parque de St. Jame’s (que en verano ponen hamacas) para llegar a la Abadía de Westminster, el gótico-victoriano Palacio de Westminster (las Casas del Parlamento) y el Big Ben. Cruzando el puente de Westminster puedes optar por un paseo en barco por el Támesis que te acercará a muchas otras atracciones: la Torre de Londres, el Tower Bridge, la gigantesca noria London Eye, el teatro de la compañía de Shakespeare (Shakespeare´s Globe Theatre) o el nuevo Ayuntamiento de Londres obra de N. Foster.

La plaza Trafalgar Square, con el almirante Nelson en su centro, alberga el famoso museo National Gallery,  y las comerciales Oxford Street y Regent Street te llevarán a la plaza Picadilly Circus (de noche no puede tener más luces!), desde allí llegarás a Chinatown, y de camino te toparás por un restaurante japonés de esos que comes descalzo y de rodillas. En el distrito financiero, la City, donde se encuentra St. Paul’s Cathedral, hay también mucha oferta de restaurantes.

El blog Londontopia está escrito por residentes y encontrareis “cosas que ver y hacer en Londres”, aunque sin duda me quedo con la web londres.es por lo completa que es y su sencillez para encontrar lo que buscas (visitas guiadas,  entradas para cualquier evento, planos, …).

parqueC.G. Londres:51°30′25″N 00°07′39″O


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Luxemburgo

El 21 de junio es el día de la fiesta nacional del Gran Ducado de Luxemburgo así que, al igual que hicimos con el día de la fiesta nacional de Suecia y viajamos a Estocolmo, estos días volvemos a viajar por Europa para llegar a Luxemburgo, ciudad a la que le tengo un cariño muy especial y por ello, ahora que está en fiestas, quería dedicarle un post.

Luxemburgo, Luxembourg (en francés e inglés), Luxemburg (en alemán) o Lëtzebuerg (en luxemburgués), es la capital del Gran Ducado de Luxemburgo…ese pequeño “gran” desconocido que, desde hoy, dejará de serlo.

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Hasta allí que fui por unas prácticas que realicé en el año 2005. Vaya sorpresa me llevé cuando llegué al país y vi a la gente hablando en luxemburgués. Pese a ser el francés y el alemán las lenguas administrativas, desde 1984 el luxemburgués es considerada su lengua nacional, aunque no es reconocida como lengua oficial en la Unión Europea. No recuerdo absolutamente nada de mis clases de luxemburgués, sólo os puedo decir que era muy complicado, y no sabiendo alemán, me pareció muy difícil, lo que a su vez hacía que la clase fuera muy divertida!

Declarada Patrimonio de la Humanidad en el año 1994, la ciudad de Luxemburgo está formada por la ciudad antigua, situada sobre el río Alzette, y la ciudad nueva, en el sureste. La recuerdo como una ciudad limpia, ordenada, en constante contacto con la naturaleza, y con unos inviernos muy fríos (recuerdo esperar al autobús con temperaturas de hasta -18º, y ver cómo se mantenía la nieve en la ciudad sin que hubiera nevado en tres meses).

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La ciudad antigua se puede recorrer a pie. Se caracteriza por sus barrios antiguos, verdes desfiladeros, puentes, casamatas y fortificaciones históricas. Aquí se encuentra el Palacio Ducal, la Cámara de los Diputados, la Catedral de Notre Dame (de estilo gótico y situada cerca de la Plaza de Clairefontaine, la bonita Plaza Guillaume II en la que se encuentra el Ayuntamiento y en la que siempre hay algún mercado o se celebra algún festejo, la Plaza de Armas (por la que no te queda más remedio que pasar, llena de restaurantes y buen ambiente), el cruce de antiguas vías romanas “Marché aux Poissons” … y varias plazas más.

Pero sin lugar a dudas lo que no debes perderte de Luxemburgo es el “Chemin de la Corniche”, ‘el balcón más bello de Europa’ según el escritor B. Weber y que va desde la roca del Bock hasta la Ciudadela de Saint-Esprit. Desde aquí hay unas magníficas vistas del valle sobre el río Alzette, la ciudad baja de Grund y la meseta de Kirchberg.

Vayamos por partes. Sobre la roca del Bock se construyó el castillo Lucilinburhuc con su fortaleza, de los que hoy sólo quedan las ruinas. Esta fortaleza se excavó para crear una red de túneles subterráneos, las famosas fortificaciones casamatas. Tienen un total de 17 km (antes 23 km) de largo y fueron los españoles quienes empezaron su construcción (excavación).

En la zona baja de la ciudad, El Grund, (la primera foto del post) situada al pie de la muralla de la ciudad, encontrarás el mejor ambiente “afterwork” de la ciudad. Los mejores bares para tomarse una cerveza están aquí, desde irlandeses hasta el famoso “Café des Artistes”, si tienes suerte encontrarás buena música en directo.

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Luxemburgo es la sede de varias instituciones de la Unión Europea, incluyendo el Tribunal Europeo de Justicia, el Tribunal de Cuentas Europeo y el Banco Europeo de Inversiones. Todas ellas se encuentran en la meseta de Kirchberg, al noreste de la ciudad (esta es la parte nueva). Para llegar a ella dispones de infinidad de autobuses y deberás atravesar un puente con impresionantes vitas sobre el Grund y la ciudad antigua, así como atravesar bosques, parques y zonas ajardinadas.

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EXCURSIONES

La pintoresca ciudad de Echternach, a 35 km al noreste, es una visita indispensable. En ella se encuentran los famosos bosques de Müllerthal, un lugar bucólico y mágico lleno de cascadas conocido como la pequeña Suiza.

En la parte luxemburguesa del valle del Mosela se encuentran pintorescos pueblos vinícolas, como Remich, en los que podrás degustar vinos (en su mayoría blancos) y espumosos buenísimos!

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Luxemburgo es famoso por sus castillos, siendo el de Vianden y Clervaux los más famosos, pero también tiene su encanto el de Berg, Koerich, Useldange o Wiltz. El castillo de Vianden, 20 km al noreste, es del siglo IX; y más al norte, pleno corazón de Las Ardenas, el resplandeciente castillo de Clervaux a orillas del río Cleve.

En cuanto a su gastronomía, el plato típico de allí es la kuddelfleck, es lo más parecido a los callos que he visto fuera de nuestro país. Algo que me llamó la atención allí es el ruibarbo, lo usan en muchísimos postres! y aquí todavía no lo encuentro. En este link de la maestra Food and Cook encontrarás una receta exquisita de tarta de ruibarbo. También encontrarás muchos platos de origen portugués debido a la influencia de estos en el país. Si tienes morriña encontrarás varios restaurantes españoles que ofrecen tapas. Y para desayunar o merendar, mi recomendación es Le Pain Quotidien, el primero que pisé, tan acogedor que me encantó saber que aquí en España también están!

Si quieres ir de compras, no olvides que las tiendas cierran a las 18h. Sí, no todo van a ser ventajas en este pequeño país. Y si encuentras que Luxemburgo es caro, no tienes más que coger el tren y en 30 minutos estás en Trier, Alemania. Trier es conocida por su románica Puerta Negra, es preciosa! y hasta allí van los luxemburgueses de shopping.

¿Alojamiento? Tan sólo existe un albergue juvenil en el centro de Luxemburgo, es el Luxembourg City Hostel. Es moderno, barato, buenas valoraciones y muy bien ubicado, en la calle “Fort Olisy”, situado en la ciudad antigua en un valle en el que al fondo se ve la ciudad financiera. Aquí me alojé hasta encontrar un piso en el que vivir.

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C.G.: 49° 36′ 0″ N, 6° 8′ 0″ E